游戏秘闻录:潜力无限的FC磁碟机系统

作者: 超昂草莓 来源: 爱玩网 (杭州) 2016-07-19 15:15:04 0
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本期《游戏秘闻录》为大家讲述FC碟机系统的历史。任天堂曾经认为磁碟机是FC红白机游戏的未来,并能为玩家提供容量更大更廉价的游戏。那么它最后如何了呢?

游戏秘闻录:潜力无限的FC磁碟机系统

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《游戏秘闻录》是由YouTube播客作者诺曼·卡罗索(Norman Caruso)创办的播客节目,主要讲述全球游戏业的各种趣闻和历史。该节目在YouTube频道播出,我们将搬运视频并制作中文字幕,同时附带文字概述来分享这些有趣的知识。

本期的节目中,诺曼将带领我们了解一下曾经的FC磁碟机(Famicom Disk System)。这款作为任天堂FC游戏机附件的设备是在什么样的情况下设计出来,它如何拓展了游戏的未来,以及为何最终沦为藏品。

游戏秘闻录:FC磁碟机系统 (来源:网易)

1985年任天堂的FC红白机已经统领了整个日本的电子游戏市场,消费者和零售商们都对任天堂发出了各种呼声和请求。其中之一就是推出更多的产品来满足需求,以及降低游戏价格。但是由于那个年代的技术成本原因,集成电路和芯片价格无法有效下降使得卡带游戏仍然处于一个较为昂贵的价格。哪怕只是《攀冰者》这样的小游戏也是如此。

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红白机统领了日本的游戏市场,但任天堂依旧需要寻求变革

也正是在这种情况下,任天堂开始考虑开发新的外设和储存媒介。一来解决游戏售价成本问题,再者可以提高储存空间。一家名叫Hudson的公司找上门来,并向任天堂推广他们的“蜜蜂卡” —— Bee Card存储卡片。这种卡片已在MSX家用电脑上使用,虽然只有一张信用卡大小但是却能储存下四个游戏。外加这个卡片可以反复读写,玩腻了游戏之后可以去找店家买一份新的覆盖。

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当时集成电路和芯片成本价格较高,即便是小游戏也无法降低售价

这个设计思路深得任天堂的心,而且对于这种可读写替换游戏的模式也非常认可。问题就在于这个技术授权费用有些过于昂贵,而且每生产一盘游戏Hudson都要从中提成。最终任天堂没有接受Hudson的提议,于是Hudson找到了NES并利用这种技术创作出了TurboGrafx 16游戏机。

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Hudson在MSX电脑上使用的BeeCard,这给了任天堂的设计师们新的灵感

任天堂虽然没能达成合作,但却从这次中学到了不少思路。这个时候一种在个人电脑上应用已久的储存媒介进入了他们的眼帘 —— 软磁碟(Floopy Disc) —— 也就是我们俗称软盘的东西。70年代诞生的软盘很快成为了个人电脑上的标配媒体储存媒介。这种软盘的特性就是十分廉价、储存量巨大而且可以反复读写。这也正和任天堂的想法。

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任天堂磁碟机设计概念图

于是任天堂选用了三美电工生产的QuickDisk作为磁碟机系统使用的媒介。QuickDisk的特性除了廉价、可读写之外,还有非常高的制定自由度,只要经过改造就能作为专用的软盘使用。磁碟机的设计开发由任天堂第二发开组的上村雅之带领 —— 这正是研发了任天堂FC红白机的开发组。

在经过数次跳票之后,FC磁碟机终于在1986年2月21日上市。而任天堂经典游戏系列的《塞尔达传说》初代,就是作为磁碟机的护航之作发行。这款游戏占据了磁碟机软盘全部128KB的容量,也是当时容量最大的大型冒险游戏。

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任天堂FC磁碟机系统的两个核心组件:磁盘驱动器和数据适配器

FC磁碟机的构造分为三个部分,一个可以使用电池驱动的磁盘驱动器,一个储存设备读取装置连接驱动器和FC主机,以及一根RF线。虽然磁碟机上有一个并行端口,但任天堂并没有针对其推出任何可用的设备或游戏。磁碟机可以使用普通的电源,但是在使用电池的情况下续航能力依旧出色。储存适配器本身还有给游戏提供的额外内存和处理器,使得游戏的画面和音乐可以进一步提升。

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磁碟驱动器可以选择使用电源或电池,而且在使用电池时续航能力还很优秀

任天堂还为了配合这个磁碟机,特意提供了很多游戏贩卖机。玩家只需要将自己的游戏软盘带到磁碟机处,花费很少量的钱就可以更换一个新的游戏到软盘上。甚至可以自己买一张专用的空白软盘然后直接购买游戏。任天堂也表示未来的大作都会登陆磁碟机系统。《塞尔达传说》、《银河战士》、《光之神话》和《恶魔城》等第一方和第三方大作纷纷落户磁碟机,任天堂在整整两年的时间内没有发售任何卡带游戏,全情投入到磁碟机上。

磁碟机甚至还稍微利用了一些线上游戏的功能。任天堂曾经推出了一系列游戏高分活动,玩家购买特定游戏盘并打出高分,将软盘带至店内的特殊传真机上,就会把成绩发送给任天堂进行统计。冠军将会得到一些独特的稀有奖品,比如限量的金色游戏卡带等等。

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作为FC磁碟机护航作的《塞尔达传说》

任天堂本希望这种形式可以让玩家们用更加低廉的价格体会到优秀的休闲游戏,不过当游戏开发者们发现了大容量的磁碟带来的好处之后,游戏的类型一下五花八门起来(包括早期的游戏存储功能也是在这一时期诞生的)。任天堂自家推出过《FC侦探俱乐部》等文字冒险游戏,第三方游戏商更是利用其大容量的软盘开发出了很多全新类型的游戏。

使用软盘的成本不仅低廉,也方便开发者投入更多时间在开发游戏上。据说《光之神话》在发售前三天才刚刚完成开发工作,也就是说软盘的制作、包装和运输在三天之内全部完成。在一段时间看来,磁碟机和软盘游戏的潜力无限,无论是任天堂还是游戏开发者们都认为这就是FC的未来。

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FC磁碟机游戏贩卖机,将软盘放进去之后花费很少的钱就能换成一部新游戏

当然FC磁碟机的问题也很多。首先就是安装,对于很多习惯了插卡开玩的人来说,安装磁碟机可不是那么容易的事情。第二由于使用的是软盘,读取速度大大慢过卡带,使得玩家们需要熟悉“游戏读取中”这个概念。
另外机器本身有很多隐患,比如转动磁盘时使用的皮带很脆弱,容易老化和断裂而导致设备故障。磁盘本身由于没有保护遮板,使得其非常容易损坏。

游戏店主对任天堂的游戏贩卖机也很有意见,这些东西必须常年保持服务状态,但是其占用空间极大很不方便。另外FC磁碟机是通过对软盘形状做了一些改动的物理防盗版措施,一旦遭到了破解之后很难再防范。另外由于软盘售价较低,使得游戏利润减少。加之任天堂对磁碟机过分的50%版权所有权要求和额外专利费用也让第三方游戏商表示了极大的不满。

游戏秘闻录:潜力无限的FC磁碟机系统
FC磁碟机使用的物理防盗版系统,但很快就被破解而且无法阻止

磁碟机上市仅仅几个月之后,卡普空推出了《魔界村》这个游戏。这是一个128KB容量的卡带游戏,在当时可谓是绝无仅有的第一人。之后卡带的成本下降,集成电路和改良的大容量芯片换代,使得当初磁碟游戏的几个优势全部不再。最终任天堂也选择恢复了卡带游戏的生产,甚至将一些当时FC磁碟机独占的游戏搬运回了卡带形式。

任天堂美国曾经想要引进磁碟机,然而在专利审核通过之后,磁碟机已再无优势,因此也放弃了引进行动。尽管FC磁碟机仅仅上市两年就宣告失败,但在日本它仍然维持了很多年的人气。任天堂一直到2007年才宣布停止支持这个设备。这台设备依旧带给了玩家们很多欢乐和可能性。

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任天堂FC磁碟机的吉祥物“磁碟君”

FC磁碟机本身除了作为一种附件外设来看,本身也对FC有着微小的硬件升级(控制驱动器和改良音频的额外处理器,更多的数据和图形内存)。这么多年许多游戏主机都分别推出了各种升级强化附件,可以看出来游戏机厂商也在不断追求硬件的进步和提升,以给玩家提供更好的游戏。无论磁碟机是否是一个商业的失败之作,它在为游戏变革和创新方面都留下了浓厚的一笔功绩。

视频来源游戏秘闻录播客

刘霄 本文来源:爱玩网    作者:超昂草莓    责任编辑:刘霄_NG2531
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