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写在GSTAR之前:谈韩国网游文化的兴起与现状

2016-11-16 15:59:00 来源: 爱玩网 举报
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对于韩国游戏,国内玩家其实并不陌生。从早年的《天堂》、《传奇》、《DNF》到近年的《TERA》、《永恒之塔》、《剑灵》,都成了80、90后网游玩家的青春回忆。而手游兴起后,韩国厂商也贡献过《艾诺尼亚战记》系列、《泽诺尼亚》系列这样的优质手游。近日2016年韩国国际游戏展(GSTAR 2016)即将召开,在盛会正式开幕之前,让我们一起来梳理下韩国网游的兴起之路与现状。

写在GSTAR之前:谈韩国网游文化的兴起与现状

与日本不同,韩国游戏市场的一大特点就是PC网游占绝对主导地位,主机游戏市场极小。由此形成了全民玩网游的现象及被称为“泡菜游戏”的游戏特色。在上世纪90年代之前韩国的游戏产业便已经萌芽,出现了一批生产单机游戏的公司,也曾制作过《亚斯特尼西雅物语(Astonishia Story)》、《纯白之日(White Day)》等少数精品游戏,不过受制于韩国国内市场的狭窄和盗版猖獗,整个游戏行业的发展都十分缓慢。

2011年是韩国主机游戏的一个小高潮,但仍只占当年游戏市场的3%。
2011年是韩国主机游戏的一个小高潮,但仍只占当年游戏市场的3%。

上一世代主机得益于WII这一开辟了蓝海市场的主机存在,而在全球范围内取得了惊人的营收额。2012-2013年,全球游戏机营收额达到308.3亿美元(约合333,575亿韩元),但在韩国,主机市场的总营收额只有900多亿韩元。进入本世代后由于微软和索尼的本地化努力将市场提升至1,700多亿韩元,但与此同时2016年韩国手游市场营收为35,750亿韩元,PC网游营收更是达到了54,120亿韩元。相比起主机游戏,网游还是韩国玩家们的最爱。

韩国网游的兴起之路:三名改变韩游的首尔大学学生

在90年代初期,韩国的网络普及度还不如美国,也还不存在网络游戏公司,只有一些政府科研机构和大学里的网络普及度比较高。当时有一款名为《NetHack》的MUD在韩国大学生之中颇为流行,在这个游戏的玩家中,有三名首尔大学的学生,他们将改变整个韩国游戏行业的走向。

写在GSTAR之前:谈韩国网游文化的兴起与现状

1967年出生的宋在京是一名漫画和科幻小说的爱好者,1987年进入韩国名校首尔大学计算机工程系学习。在那里他认识了电器工程专业的学长金泽辰和同专业的学弟金正珠,三人都是狂热的游戏爱好者。毕业之后,三人都选择继续攻读,金泽辰继续在本校学习电器工程,宋在京和金正珠则考取了韩国著名的科学技术院(KAIST)继续学习计算机工程,三人也相继获得了所学专业的硕士学位。

《NetHack》的流行让他们十分着迷,制作一款属于自己的游戏成为了每个人的目标。年纪最大的金泽辰在大学期间便积累了丰富的软件开发经验,参与过韩国国内BBS和知名韩文软件ALEA韩文版的开发工作,但最早在游戏开发领域取得成就的却是宋在京。

1993年,宋在京成立NEXON,97年加入NCSOFT,2003年创立属于自己的游戏公司XLGAMES。
1994年,宋在京成立NEXON,97年加入NCSOFT,2003年创立XLGAMES。

1994年,宋在京推出了自行开发的韩国首款商用MUD游戏《侏罗纪公园》,每分钟收取30韩元(约¥0.17)的费用,并获得超高人气。MUD游戏《侏罗纪公园》被评为韩国网游市场历史中具有里程碑意义的作品,宋在京通过该作品积累了经验和资金,也证明了网络游戏的市场潜力。于是在当年12月与金正珠一同出资创立了NEXON,为韩国玩家开发网络游戏。

公司成立后,宋在京将第一款游戏的题材锁定在了自己喜欢的漫画家金辰的作品《风之国度》上。漫画极大地影响了韩国早期网游的发展,包括《风之国度》、《天堂》以及《仙境传说》等作品都是由漫画改编而成,漫画不仅为游戏提供了故事背景和丰富的美术素材,也以其自身的影响力为游戏吸引了很多的用户。

NEXON开发过《跑跑卡丁车》《DNF》《洛奇英雄传》《冒险岛》等中国玩家熟悉的游戏。
NEXON开发过《跑跑卡丁车》《DNF》《洛奇英雄传》《冒险岛》等中国玩家熟悉的游戏。

1996年,《风之国度》开发完成并在韩国正式运营。由于当时的市场上还没有图形化的MUD,《风之国度》很快以其轻松的卡通风格吸引了大量的游戏玩家。游戏最大的优点的社区属性比较强,为玩家提供了丰富而有效的交互功能,每个玩家的发言除了在聊天窗口出现外,还会在游戏中人物身边以气泡的形式显示,这样周围的人都可以看到。更新的版本中游戏还加入了一个红字显示的类小喇叭系统,可以让玩家的发言让整个地图区域的玩家看到。对于想要出售物品、寻找组队伙伴或者认识朋友的玩家而言都有很大的好处。

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与同时期欧美的几款网络游戏相比,《风之国度》只是简单的将MUD图形化,并没有太大的革新之处。并且游戏的背景故事也不为欧美玩家所熟悉,因此《风之国度》在2年后进入美国市场时并没有引起太大的关注。但是在韩国,这款游戏是堪称常青树的早期国民网络游戏,迄今仍在运营。游戏自运营以来,一直到2000年前后仍然位居在线人数前三位,并在2005年创造了在线人数13万的巅峰记录,经历过1000次更新,注册玩家数超过1800万。2011年9月,《风之国度》以“运行时间最长的商业化图形MMORPG”成为登上吉尼斯世界纪录的第一个韩产游戏。

写在GSTAR之前:谈韩国网游文化的兴起与现状

对于韩国的游戏产业来讲,这是一款里程碑式的作品。它最大的意义是给当时低迷的游戏市场注入了一股活力,让游戏开发者们看到了一条新的道路:用户只能通过联网进行游戏,对于饱受盗版困扰的游戏市场起到了一定的约束作用。而投入运营之后的月费模式可以让厂商保持一个长期稳定的收入,这吸引了更多的开发者投入到网络游戏开发的阵营。

1997年之前,金泽辰一直在现代电子负责集团的网站运营工作,但是玩《NetHack》期间形成的游戏梦想一直没有熄灭,金正珠与宋在京创造的《风之国度》让他看到了将梦想变成现实的可能。于是在1997年3月,金泽辰放弃了正在攻读的博士学位和在现代集团的优渥工作,创立了NcSoft,并邀请好友宋在京加入。

凭借NcSoft的成功,金泽辰多次获得了韩国游戏业首富的位置。
凭借NcSoft的成功,金泽辰多次获得了韩国游戏业首富的位置。

宋在京在NCsoft开发了《天堂:血之誓约(Lineage: The Bloodpledge)》。这同样是一款漫画改编的游戏,根据韩国女性漫画家申一淑的《红狮传说》改编而来,游戏讲述的是红发的亚丁王子特罗斯的复仇故事。与《风之国度》不同的是,《红狮传说》的背景架设在一个颇具西方奇幻色彩的中世纪幻想世界,王子与公主、骑士与法师,以及神秘的妖精等西方传说中常见的元素都有呈现。可以看出开发之初宋在京就有拓展欧美网络游戏市场的规划,不过最终的结果是该游戏在欧美并没有取得很好的成绩,反而在本土和中国台湾取得了巨大的成功。几年之后,借鉴了《天堂》游戏系统并更加亚洲化的一款游戏在中国取得了空前的成功,它的名字叫做《传奇》。

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小默 本文来源:爱玩网 作者:karasu 责任编辑:黄小娟_NG0963
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