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被浪费的创意:索尼曾有机会造出"Sony Switch"

你造么,远在任天堂Switch问世之前,索尼就曾打算通过PSP和PSV系列掌机产品实现“掌机/主机”无缝切换的设计理念,可惜后来……

爱玩网百万稿费活动投稿,作者 暴雪boy_神焰,未经授权请勿转载

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

最近这些天,游戏圈算是被任天堂新出的Switch强力刷屏了。

当然这种盛况自然并非是无缘无故的:撇开包括《塞尔达:荒野之息》在内的超豪华第一独占游戏阵容不谈,光Switch本身的设计理念就颇为抢眼:它本体是掌机,但接上底座就能秒变主机。

再直白点,Switch是一台带视频输出功能的至强掌机。根据任天堂官方发言人的说法,Switch之所以用被任天堂定名为Switch,很重要的一个原因就是Switch可以在主机模式和掌机模式之间无缝“切换”,而英文Switch正好有“切换”的意思。

甚至很多人因此而惊呼:Switch第一次模糊了掌机与主机的界限。

总之,这种“主机+掌机”的“二合一”式设计就是很高大上、很前卫、很新潮有木有?

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

不过呢,容笔者弱弱说句,早于任天堂之前,索尼已经玩过类似的套路了,不信请看——

一、PSP时代:“Switch”的野望

没错,这事还得从索尼的首款掌机PSP说起。

有关PSP系列掌机有多么的成功,自然毋需笔者赘言。

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

PSP的英文名是PlayStation Portable,若单就字面意思直译,可将其解释为“便携版PS”,而考虑到初代PS主机的英文名就是PlayStation,这让很多玩家不由遐想连篇:莫非PSP能当迷你版PS主机用?

实际上,索尼确实也这么做了。

自PSP2000型之后,包括PSP3000以及PSP Go在内,索尼为PSP掌机引入了诸多新特性,其中特别值得一提的就是视频输出(SwitchVideo Output)功能,该功能顾名思义,就是玩家可以借助专用的数据线缆,将PSP的视频信号输出到电视以及其他显示设备上,如此实现把PSP当一台“迷你主机”来使。

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 PSP骨灰玩家想必都知道这是什么东东

有关索尼为PSP引入这个功能的动机,在游戏圈里众说纷纭莫衷一是,或许索尼是考虑到让玩家长期保持手握掌机的固定姿势玩游戏太伤脖颈,或许是觉得PSP的小屏幕实在过于寒碜,又或者只是为了展现索尼的强大技术实力?我们无从得知。

重点在于,PSP的视频输出功能无法“双屏”同步使用,也就是当PSP处于视频输出状态时,本机的屏幕是没有画面显示的,反之亦然。此外,至关键的一点,PSP可以通过官方模拟器兼容PS主机游戏,再配合前述的视频输出功能,想想都让人觉得PSP真心“超值”有木有?

奈何索尼留了一手“小心眼”:PSP所输出的视频信号之画面分辨率依内容而有所不同,其中UMD视频的最大输出分辨率为720×480,而XMB软件应用等内容则基于612×408像素分辨率。

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

不过,PSP游戏的输出分辨率同PSP本体屏幕的分辨率一致,仅有480×272像素,显示在电视上就会出现非常明显的黑边,严重影响玩家游戏体验(注:当PSP输出PS游戏时,因为PSP兼容PS游戏是基于软件模拟器而实现的缘故,显示为满屏效果)。

当然索尼也“贴心”无比地为玩家准备了解决方案:部分同索尼游戏部门有技术合作的电视机产品——比如东芝的REGZA和索尼自家的24寸3D显示器——具备了名为“PSP ZOOM”的PSP游戏画面拉伸放大功能,能够让玩家享受到借助PSP和电视来全屏玩PSP游戏的乐趣。

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将PSP游戏给视频输出到电视上,画面会出现非常恶心的黑边

索尼之所以对PSP的视频输出功能特意做这个限制,其意图倒是一点都不难猜:PSP2000正式发售是在2007年9月,此时索尼的PS3主机刚刚开卖没多久,而PS2主机仍然有一定的市场,索尼显然不希望PSP的“伪·主机”功能对PS2和PS3的主机市场造成冲击。

终归有需要就有市场,正如同在GBA时代有第三方厂商鼓捣出了将GBA信号输出到电视的连接器,很快有很多第三方厂商就研发出了一种名为“PSP视频放大器”的神器级配件,它能让PSP输出的游戏图像讯号放大到足够撑满电视屏幕,还能让PSP一边视频输出一边充电,算是让PSP的“伪·主机”功能得到了一定程度上的强化。

即便如此,PSP2000和PSP3000的“Switch”,哦不,“伪·主机”功能仍略显鸡肋,因为PSP毕竟是掌机,其作为“手柄”的手感只能说是一般般,好在这种尴尬局面随着PSPGo的问世总算迎来较好地解决——PSPGo本身支持借助无线蓝牙技术外接PS3手柄Dualshock 3,而索尼接着还特意为PSP Go推出了强化视频输出功能的底座,再组合上PSP视频放大器,PSP Go便能从“性能强劲的掌机”立马摇身一变成“性能凑合的主机”,而索尼版“Switch”概念在PSP Go时代终于迎来了完整体,见图:

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

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外接DS3手柄的PSP Go“主机”

更重要的是,它像极了下面的这位——

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可惜的是,由于索尼在PSPGo上采用了太多自作死的想法包括取消UMD、中看不中用的滑盖式设计等,PSPGo发售2年不到便惨遭停产,而索尼在PSP系列掌机上寄托的“Switch”理念就此截止。

二、PSV时代:“Switch”的落幕

在2011年,索尼公布了PSV,作为索尼的新一代掌机,PSV对应诸如OLED电容触摸屏、前后触摸控制、六轴体感等炫酷特性,甚至还支持3G网络和PS Network,并且索尼对PSV提供的一系列升级还让PSV实现了向后兼容几乎全部的PSP和PS游戏。

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不过很多玩家在欣喜之余却失望地发现,那个在PSP时代大受好评的视频输出功能竟然在PSV上消失了,偏偏PSV机身上还有一个功用不明的神秘接口。

很多人因此而猜测,那个神秘接口其实就是索尼为PSV准备的视频输出接口,只不过由于这样那样的原因,索尼最终决定将PSV的视频输出功能给“阉割”。弱弱说句,最后到底有高人摸索出了通过修改PSV硬件来实现将PSV视频信号输出到电脑的方法,不过这就是另外一码事了。

时间到了2013年9月9日,索尼高调对外曝光了PSV2000和PSV TV,而玩家就PSV1000所做出的猜测总算得到了证实——PSV2000作为PSV的升级版,它直接去掉了那个神秘接口,倒是同期索尼公布的PSV TV则干脆将视频输出这一特性拿来做核心卖点。

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

非但如此,根据官方描述,PSVTV实际上就是一个去掉了屏幕和按键并增加视频输出功能的机顶盒版PSV,只有扑克牌般大小体积的它能外接PS3/PS4手柄来玩部分PSV/PSP/PS1游戏(那些玩法涉及了陀螺仪/重力感应、麦克风或摄像头的PSV游戏完全无法在PSV TV上运行),再就是同PS4联动。

PSV TV最高支持1080i分辨率输出,运行PSV游戏时则是将940x544分辨率的游戏画面直接拉伸以铺满全部屏幕,而限于PSV的机能,用PSV TV在电视来玩PSV上的3D游戏的效果多少差强人意,不过至少没了PSP时期的输出游戏图像时默认不能全屏的限制。

真正的问题在于,同样出于避免冲击PSV以及PS系列主机市场的考虑,PSV TV本身原生支持的游戏阵容很少,甚至不少PSV游戏都是打了补丁或是破解后安装白名单软件方可在PSV TV运行,如此般定位搞不着低不就的奇怪产物在玩家群体中自然只能收获一种下场:暴死。

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PSV TV

PSV TV正式开卖后销量长期处于低迷状态,为了盘活PSV TV,索尼算是挖空了心思,包括将PSVTV的价格一降再降(犹记得2015年8月索尼美国官方商城搞促销活动时,PSV TV的标价竟然只有区区20美刀),甚至不嫌麻烦地将PSV TV更名为PlayStation TV(PS TV)以期将它同PSV“撇清”关系,可惜这些努力均告失败。

2016年2月底,索尼正式宣布在日本停产PSVTV,而在上个月,索尼又宣布云串流游戏服务PlayStation Now将于2017年8月15日起停止对PS3、PSV、PSV TV的支持,这无疑意味着本身游戏阵容就匮乏的PSV TV将会变得更加没有存在感。

至此,索尼在PSV时代力推的“Switch”理念算是彻底失败了。

这里顺带扒一扒第三方厂商Gametech为PSV TV打造的神器配件——DEKAVITA7,它能同PSV TV无缝合体,令后者秒变一台大屏掌机,某种程度上算是第三方对索尼“Switch”理念的支持吧!

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

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结语

索尼是一家很奇特的公司,有时它会很业界良心,比如亏本卖游戏主机,让利于玩家,麾下的独占游戏更是清一色的物美价廉,但有时索尼又会“抠”得让人陌生,比如前述提及的PSV1000硬是被索尼阉割了视频输出和原生外接DS3/DS4手柄功能,至于原因就是索尼担心对其的主机市场造成冲击,而索尼将PSV的视频输出功能和外接手柄功能单独打包成PSV TV的行为更是黑到让人找不到为其洗地的理由。

没错,索尼本来完全可以业内第一个真正意义上实现“模糊掌机和主机之间的壁垒界限”之创举,奈何它总是小事精明大事糊涂,又没有一群把十字键视为不可超越的神迹、觉得套路式游戏性/情怀比画面更重要的死忠抖M脑残粉对其予以无条件的败家支持,所以最后索尼的这些小聪明只坑了自己,再加上索尼在PSV/PSV TV时代的末期完全是一副破罐子破摔的态度,索尼自PSP时期开始推行的掌机主机两用理念最终反而成就了竞争对手任天堂的营销噱头。

唉,事情发展到这般地步,又该怪谁呢?

比任天堂还早?索尼其实曾有机会造出

谨以此文,缅怀PSP/PSV陪伴我度过的欢乐时光。

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作者暴雪boy_神焰

混吃等死的抠脚大叔

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