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会员机制哪家强:PS+那些会免游戏是怎么来的?

“一年花几百,月月送游戏”的游戏平台会员限定免费游戏是怎么运作的?我们都应该感谢十六世纪中叶的贵族们。

爱玩网百万稿费活动投稿,作者 术士,未经授权请勿转载

会员机制哪家强:PS+那些会免游戏是怎么来的?

会员制度的起源

会员制度指的是通过缴纳一定费用而获得相较于普通人更高一等服务的制度。

现代会员制度大多认为来源于十六世纪中叶,彼时的贵族们不希望自己的私人宴会进来一些浑身破洞的穷人,所以他们采取了一种圈内人制度来确保来客都是收到了邀请的。

而到了18世纪,随着西方商业的发展,资本巨擘们想要一种可以通过利益关系获得稳定客户的方法,于是会员制度应运而生。

图1 会员制度最初的目的只是富人为了和穷人作区分
会员制度最初的目的只是富人为了和穷人作区分

对于商业来说,客户层面有两大根基——吸引新的客户和留住老的客户,会员制就是为吸干老客户的钱包诞生的一种简单高效的商业制度。

通过缴纳一定的会费,从而使客户在心理上产生对收取会费的商家的偏向选择感,从而保证了可以不用费太多精力去维护老客户的前提下,老客户依旧会优先选择该商家。

聊到游戏平台的会员制,无论如何也绕不开微软、索尼和任天堂这三大家。

索尼:Playstation Plus

会员机制哪家强:PS+那些会免游戏是怎么来的?

我能看到在场的索粉们都挺起了你们的小胸膛。

PS Plus的历史最早可以追溯到——2010年,对,这项几乎PS4必备的服务时至今日也只有七年的历史。

2010年6月16日,索尼在E3大展上正式宣布了PlaystationPlus,13天后这项廉价且超值的服务正式向全世界提供服务。

图2 PS Plus含有跨平台免费游戏、云存档、联网等服务
PS Plus含有跨平台免费游戏、云存档、联网等服务

关于PS Plus的各项优点相信玩家们已经如数家珍,但是你们有没有好奇过,每月的免费游戏究竟是怎么上架的?为什么会有厂商心甘情愿地让PS Plus会员可以免费游玩自己的游戏?在这背后,索尼和游戏开发商又达成了什么交易?

幸好,笔者和国内的游戏开发商有着不错的关系,而恰好有一家笔者搅了四年基的厂商刚好在PS4上刚刚发售了自己的游戏。

首先可以明确一点:每月的会员免费游戏的上架,都是出于厂商自愿的——或者说不得不自愿。

众所周知,索尼对于上架PS商店的游戏有着一套严苛的审核流程,而对于免费游戏来说——真的不是你想免费就能免费的,索尼对免费游戏的标准相当严格,因为免费本身就代表着索尼对于这一款游戏的认同,以此作为PS会员福利博得更多玩家的认同与续费才是目的。

当索尼想要对某款游戏实行会员免费的时候……

他们会事先塞给游戏厂商一大笔钱,相当于买断。

图3 我们的游戏被索尼钦点了!!
厂商:我家的游戏被索尼钦点啦!

这笔钱的额度,会根据游戏质量、买断成本得出是买断若干个月,还是终生买断,而这个买断制度后面,又埋藏着索尼啪啪响的算盘。

在索尼对一款游戏买断之后,游戏的定价权和全部的收益权就转到了索尼(实际上应该是和开发商洽谈的那个地区的索尼公司,欧洲、亚洲、日本等几大服务器都是比较独立的公司)手里,被买断的游戏是免费是打折,还是用免费来勾引你开会员,都是索尼说了算。

对于游戏厂商来说,收到索尼的会免邀请本身就是无上的荣誉,再加上那笔钱,为何要拒绝?

就这样,索尼先用每月博彩一样的“没准是大作就赚了”的玩家心理吸到了大把的会员费,接着又用一些打折游戏掏空了你的腰包,最后,还获得了一大把至少可以稳定一年的老客户。

满堂彩。

哦对了,为什么早些年的港服每个月都送小游戏,最终获得了后妈服的成就?

因为港服穷啊。

那为什么最近港服变得越来越亲妈了?

有钱了啊!

微软:XboxLive金会员

会员机制哪家强:PS+那些会免游戏是怎么来的?

金会员进入大众视野是2013年,微软在当年E3宣布了Games withGold计划,《神鬼寓言3》是微软的首款会员免费游戏。

在Xbox360时代有一个说法——独占游戏画面PS3最强,全平台游戏(除PC)Xbox360画面最强,得益于较好挖掘的主机性能以及微软努力下的第三方支持,X360时代微软并没有在盈利上输给索尼,金会员免费游戏还算给力,除了上面说过的《神鬼寓言3》之外,《刺客信条2》、《战争机器》、《黑手党2》等数不过来的一线大作几乎都进行过会员免费。

但到了Xbox One时代,由于微软一系列愚蠢的决定(最初发布时的禁止二手、全程联网、无法关机等)惹怒了全世界的游戏玩家,再加上Xbox One略逊于PS4的主机性能,让微软一直很被动。

图4 不是我黑 Xboxone发布后这种图风靡一时
不是我黑,但XboxOne发布后这种表情包确实风靡一时

而这个被动也直接波及到了金会员的价值——如果笔者没记错的话,《杀手学堂》这款游戏在这两年里至少以各种形式(第一季、第二季什么的)会免过四次了。

相较于索尼总是乐于公布自己PS Plus会员的数目,微软的财报对于金会员数目一直遮遮掩掩,2016微软的财报显示Xbox live的活跃用户增长了33%,乍看之下确实是好消息,但是仔细揣摩的话会发现微软对于金会员的运营状况只字未提。

看来微软在次时代主机战场上确实没有赚到什么钱,心疼一秒。

不过从另一个角度来看,微软目前的Win10战略截止目前来看还算成功,而微软在Win10和Xbox平台推出的play anywhere政策也在逐渐消化吸收游戏用户。

据可靠的消息源,微软对于Win10应用商店的野心大得很,未来终会有一天Win10应用商店会和Steam决一死战,而届时,金会员会不会变得更有价值呢?

图5 微软的野心远不止于此
微软的野心远不止于此

任天堂:My Nintendo

会员机制哪家强:PS+那些会免游戏是怎么来的?

任天堂的在线服务一直都被吐槽。

且不提eshop购买的游戏不跟账号跟主机,主机一丢还得发邮件把游戏找回到新主机的这件事,光是3DS加好友的那12位用户ID就足够让人崩溃了。

任天堂对于在线服务一直不太开窍--其实老任除了有数不胜数的好游戏之外,对于这些周边体验似乎一直都不怎么开窍,比如我上篇文章提到的游戏主播和任天堂之间的战争。

不过随着Switch的发布,任天堂破天荒地公布了自己的任天堂会员计划——看来任天堂也终于意识到了与其吃老本,不如通过会员制度高效地吃老本。

从此,任天堂游戏玩家拥有了多达三种的身份标识:“任天堂账号(Nintendo Account)”、“任天堂网络ID(Nintendo Network ID,NNID)”和“任天堂用户ID(Nintendo User ID)”,嗯,我想我背得下来。

图6 3DS丧心病狂的用户ID
3DS丧心病狂的用户ID

不过对于普通游戏玩家来说,我们最为关心的还是通过这个会员可以获得多少切实的利益,根据目前公布的消息来看,除了和索尼微软相同的会员可以使用联机服务之外,该服务用户还可进入到任天堂eShop,注册及管理好友、通过社交媒体分享截图、登陆任天堂Switch Parental Controls应用的能力。

还有每月一款免费的FC或者SFC游戏。

图7 NES游戏也给过我们无数欢乐
FC游戏也给过我们无数欢乐

不得不说,任天堂的这次会员体系改革真是……怪怪的。

不过好消息是,任天堂非常清楚自己在线服务的后知后觉,所以Switch发售之后将会有大约两季度的时间会员服务是对所有用户免费开放的,到今年第四季度才会开始收费。

作为任天堂粉丝(准确的说是《马里奥》和《精灵宝可梦》的粉丝)的笔者,非常希望任天堂能够洗刷掉死板守旧的形象,在游戏阵营已经无比精彩的前提下,通过在线服务笼络开启更精彩的纪元

Steam:这么多打折游戏还要毛会员

会员机制哪家强:PS+那些会免游戏是怎么来的?

三大主机厂商对待会员的态度都很明显:通过更优质的服务和比较好的投资回报率来拉拢用户,保证游戏用户对自家平台忠诚的前提下,通过会员费用再捞一大笔。

但是PC平台的巨无霸Steam却一直没有动静。

这些年,G胖除了一个3都没数之外,给Steam增加了服务于电视手柄玩家的大屏幕功能,和HTC合作踏足了VR领域,发售了Steam手柄和串流盒,但是对于收费会员却只字未提。

为什么这么一件被其他游戏平台运营商奉为用户活跃秘籍的手段却没提起Valve丝毫的兴趣?

这件事我们就要从Steam与游戏开发商的合作模式说起了。

STEAM大战TGP (4)
会员?你们其实一直都是会员只是不收年费

相较于微软、索尼和任天堂对自己旗下第一方工作室有着绝对的话语权,对于第三方游戏的开发也可以进行技术指导这种深度合作的状况相比,Steam的合作模式就要简单得多了:

欢迎上架,我抽三成。

所以对于绝大多数游戏厂商而言,Valve并不算是什么深度合作伙伴,只是一家很重要的销售平台。

而且Steam早就在传统的会员体系之外构建了属于自己的用户狂欢模式——打折。

每次逢年过节的打折行为,仅仅是厂商出于本愿参与的一个狂欢节,Steam并没有太过强大的控制权。在过节之前,Valve会给开发商们统一发一封邮件,内容大概是:“各位好,又快过节了,想不想今年的年终奖多发点?把你们的游戏打折吧!我们建议你这次折扣活动的定价是XXX,但是你们随意,反正只要打折就有人买,你们看着办。”

图9 Steam的销售体系已经完全不需要付费会员来支撑了
Steam的销售体系已经完全不需要付费会员来支撑了

由于Steam平台用户多年以来根深蒂固的喜+1习惯,Steam完全用不着每年收点会员费用还要送免费游戏——毕竟和打折行为引发的完全不受控制的买买买相比,会员制可能真的比较亏。

结语

笔者的游戏生涯最早接触的是任系主机NES,但是会员制度的启蒙者是PS Plus,作为全机种制霸党,对于XboxOne的会员服务、系统流畅度和游戏阵营始终不太满意,希望微软在天蝎座主机和Win10的生态布局下可以扳回一城;而对于从小玩着任天堂游戏长大的我来说,近些年任天堂的一些理念确实有些不思进取--好在他们的游戏还是那么好玩;索尼作为笔者目前最喜欢的游戏公司,游戏阵容多有亮点,会员制度相当超值。

索尼、微软、任天堂和Steam,虽然目前看起来相互制衡局势稳定,但是从各家会员制度和通过会员制度构建的用户系统和盈利模式来看--

玩家们的好日子还在后头。

会员机制哪家强:PS+那些会免游戏是怎么来的?

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作者术士

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