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任天堂的宣传动画竟和海尔兄弟一样好看?

谁是马里奥、林克、大金刚还有电视机前孩子们的共同挚友?一个你大概从未听说过的名字:任天堂队长。他挫败母脑的阴谋拯救了电子游戏世界,而他的动画和任天堂的电子游戏也“拯救了”我们这边的世界。

爱玩网百万稿费活动投稿,编译 karasu,未经授权请勿转载

电子游戏救世界:《任天堂队长:游戏大师》

让我们聊点老故事,还记得《海尔兄弟》吗?那或许是国人心目中最成功的企业宣传动画片,质量过硬、情节有趣还能学到点对或者不对的科学知识,每个小朋友都爱它。企业制作系列动画片宣传品牌、打造公司形象的传统由来已久,很多游戏厂商也这么干过,包括任天堂。我可不是在说小智和后宫们的奇妙冒险,也不是在讲被称为系列五大黑历史之一的塞尔达动画版或马里奥与公主都做了对方小三的马里奥黑历史动画,我们今天来聊聊任天堂的“海尔兄弟”——《任天堂队长:游戏大师(Captain N: The Game Master)》,一款80年代末任天堂出品的搞笑系列动画。

电子游戏救世界:《任天堂队长:游戏大师》

“任天堂队长(Captain N)”这个角色最早出现在美国发行的任天堂攻略资讯杂志《任天堂力量(Nintendo Power)》上,由任天堂的员工同时也是该杂志的主编Randy Studdard创作,他希望创造一个角色(也就是后来的任天堂队长)作为公司形象代言人,并为其创作一个在周六早晨播出的系列动画。

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《任天堂力量》封面,由于纸媒衰落,搭载了几代美国人情怀的该杂志已在2012年停刊

在Studdard的原案中,队长是任天堂公司的员工,公司开发出了一种“有机的”卡带(可以让人进入卡带里的游戏世界),这些卡带中有一个名为“母脑(mother brain)”的邪恶程序,任天堂队长需要进入游戏世界中和母脑进行战斗。队长拥有赋予卡带游戏里角色和道具生命的能力,让他们能够和自己并肩作战。在这个原案中老任还给续作留下了空间:故事的最后,被暂时打败了的母脑留下了它将卷土重来的信息,而任天堂队长发誓将会再一次阻止母脑。北美任天堂随后采纳了Studdard的主意创作了一个系列动画,但不太厚道的是,老任没有给创意提供者Studdard应有的报酬。而且老任还将这个动画交给DIC娱乐(就是这间公司创作了前面提到的马里奥黑历史动画),改变了很多原案设定,但任天堂队长作为主角和任天堂旗下大量主机游戏角色互动并对抗母脑的大体框架被保留了下来。

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任天堂队长和当时最火的SFC游戏《超马3》联动推出特别篇

然后我们就看到了这部标准的80年代风格的美式动画,任天堂队长穿着淡蓝色牛仔裤,裤脚扎进高帮鞋里,有一件写着大大的“N”字(这代表了任天堂的版权)的夹克和有手柄图案的皮带。他和阴险的维利博士(Dr.Wily)以及母脑进行战斗,是无数经典FC游戏角色们的救世主。同林克一起冒险、和马利奥兄弟一同营救公主,在大金刚住的森林里战斗,是每个任天堂粉丝的梦想。在1989到1991年,这部现在看来很粗糙的动画却让当时美国的孩子们非常着迷。

在《任天堂队长》这部动画之前,经历了FC和SFC两代成功支配北美市场的任天堂决定把自己打造为全线发展的多媒体帝国,他将五千万美元投入了《超级马里奥兄弟》真人版改编电影的拍摄之中,然后不负众望的,这部电影成为了史上最烂的烂片之一。他还制作了塞尔达的黑历史动画版,并把它放到每个周六的早晨去精神污染每一个塞尔达迷。几年中,这些雄心勃勃的业务扩展计划几乎全都失败了,除了一个计划于2020年开设的任天堂主题乐园(这个计划一直没有被取消,最近也有新闻)。经过现实的无情打脸,老任终于明白了他的立身之本是什么——游戏,任天堂最大的手牌是旗下经典的游戏形象,如果把它们来个大杂烩呢?

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拿火箭筒的马里奥兄弟真是毁童年

这个思路是正确的,老任的《任天堂全明星大乱斗》系列在后来的NGC、WII、WIIU乃至3DS上都取得了不俗的销量。人们喜欢热闹,乐于见到自己喜爱的角色关公战秦琼,这也是《任天堂队长》动画成功的原因之一。在这部作品中,一个名为Kevin Keene的年轻人和他的宠物狗被吸进电视中来到了每个孩子梦寐以求的地方——游戏王国。在22分钟的动画中,那些在卡带里让你魂萦梦绕的东西变成了现实:洛克人就在你的身边,你枕头下的GameBoy掌机是这个土地上的建筑物,你帮助林克对抗加农……任天堂队长是每一个任天堂粉丝的化身,他完美满足了90年代孩子们的幻想。

任天堂队长动画OP (来源:网易)

队长的配音员Matt Hill在访谈中说到:“那时我们都还是业界新人,在动画片播出后的第一个夏天,一票粉丝邀请我们去圣荷西的一个粉丝聚会。直到那时我才意识到‘哦天啊,人们真的很喜欢这个动画,人们真的热爱这种文化(电子游戏文化)!’其实我本人并不是一个游戏玩家,我只玩过《砰》(Pong,1970年代末雅达利2600上最受欢迎的游戏,也成为电子游戏的象征之一),但和这些粉丝们交流让我感到他们对游戏是真的狂热。”

图6
Matt Hill的个人网站,他自述1989年配音任天堂队长是自己事业的起点

Hill的惊喜是可以理解的,他没有料到本应是小众的电子游戏居然有这么多粉丝。在那个时代,无数开发者用他们的智慧在FC那8位处理器上制作出一个又一个讨人喜欢的游戏形象。而任天堂队长将这些角色带到了小朋友们身边,他们会跳会动会说话,这很cooooooooooool。现在的玩家或许很难理解,电视屏幕上的林克和塞尔达公主还有其他角色明明画得都很崩,配音也一股大茬子味儿,为什么会有人喜欢这种黑历史动画片?事实上,在1980年代,游戏封面和游戏画面不一样是一种常识,游戏画面展现的是这个游戏想带给玩家的“概念”或者说“体验”,玩家们通过那简陋的画面进行脑补,这是一种特殊的乐趣。而只能靠想象来脑补音容笑貌的游戏人物能够生灵活现的出现在电视上,已经很惊喜了,至于作画崩坏还是配音不专业什么的,要啥自行车。

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左侧为《最终幻想2》(手机重制版)游戏画面,右侧为FF2封面原画

大多数孩子只是为他们喜欢的角色能够出现在电视屏幕上而兴奋,但对于那些稍成熟一些的青少年来说,这部动画意味更加深远:1980年代,电子游戏在美国还是一种新兴的娱乐方式(与之相对的,直播可以说是我们这个时代的新娱乐),电子游戏文化也是一种新兴的亚文化;相比之下动画则是一种主流的娱乐方式与媒体,能够让自己喜爱的东西通过主流媒体表现出来,是一种对自我的肯定。

《任天堂队长》带来的还不止这些,如前所述,它让配音员Hill有了自己的粉丝,这也让一直身居幕后的配音员走到了大众的视野里。《质量效应》的人气角色薛帕德指挥官的配音员Mark Meer曾说:“早些年,我们(指配音员)对于获得粉丝这种事情连想都不敢想,因为这根本不可能。人们根本不知道是谁在给什么角色配音,人们根本不在乎。但现在,当你和平常一样走在大街上然后开口买东西时会有人停下来问你:‘你是XX的配音吗?’然后你就成了大明星。”

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薛帕德的CV Mark Meer还参演了系列前传电影《红砂》

电子游戏文化花了很长时间才被正式承认为美国流行文化的一部分,在中国更是直到近两年随着《英雄联盟》、《阴阳师》、《王者荣耀》等全民游戏的崛起才让更多人接受游戏。但无论是在中国还是美国,老玩家们的成长过程中都曾因为热爱电子游戏而被歧视过。《任天堂队长》没有伟大到被抬进美国国会博物馆,但它确实让一代小游戏迷们能够每周末在自己家中获得片刻喘息:没有父母的唠叨、同学的嘲笑,只有任天堂队长和游戏角色们的欢笑。

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无论是在中国还是美国,游戏玩家都曾经历过一段被主流社会排挤的日子

让我们用“任天堂队长”Hill的话来作为结语吧:“我曾经和一个粉丝这样结下缘分:我几年前组织了一场名为‘为地球而跑(Run for One Planet)’公益巡回跑步比赛,他想参加这个活动于是联系了我,当他和我接触时,他发现我是他最喜爱的卡通角色的配音员。我们谈了很多,我从来不认识这位粉丝,我也没想到那部动画会对他产生如此巨大的影响。我相信动画可以改变这个世界,电子游戏也可以激励人们、让人们成为更好的人。能够成为这个产业的一员,我很荣幸。”

任天堂队长和任天堂旗下的游戏角色拯救了动画里的“游戏王国”,同时这部动画也让从业者和玩家们看到了“电子游戏救世界”的希望。带给无数游戏迷自信与快乐的队长,也是一位与任天堂形象相配的代言人。

电子游戏救世界:《任天堂队长:游戏大师》

来源:whatculture

编译:karasu

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作者karasu

JRPG与老游戏爱好者

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