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每天都有无数事情发生,每天都曾在游戏历史上留下记录。游戏史上的今天,带你每天回顾这个日子的历史事件,回味经典诞生的瞬间。

游戏史上的今天

Today on Game History

游戏史上的今天:开启掌机时代 GameBoy游戏机

真正帮助任天堂建立掌机霸权的产品,机能孱弱但游戏性无穷大。

和电脑的发展轨迹类似,早年的游戏机同样需要依赖硕大的显示设备、电源、电子元件才能顺利运行,但随着上个世纪7、80年代液晶显示技术和电池技术的逐渐成熟,开始有厂商利用类似电子表的结构来制作便携游戏设备,其中代表当然就是任天堂的Game & Watch系列游戏机。

正宗“尿黄屏”Game Boy
正宗“尿黄屏”Game Boy

而到了1980年代末期,整个游戏产业随着FC的走红而迅速扩大,战火从家用机领域一直蔓延到掌机市场,技术明显落后的Game & Watch已经不再能适应玩家与日俱增的需求,任天堂迫切需要一款重量级的新掌上产品来巩固自己对该领域的统治力,这就是1989年4月21日正式上市的Game Boy游戏机。

用4节5号电池供电
用4节5号电池供电

作为任天堂的第二款掌机,Game Boy依然由天才般的横井军平负责开发工作。面对市场上一大批以16bit画质赢得玩家关注的家用机新品,比如世嘉MD、PC-Engine以及任天堂自家的FC后续机种SFC,当时就连任天堂社内也对这款黑白掌机的市场前景持怀疑态度,更何况市面上也早已出现了可换卡带式的掌机产品,从各个角度来说Game Boy不被看好可以说是一件很正常的事情。

首发游戏之一《超级马里奥大陆》
首发游戏之一《超级马里奥大陆》

直到后来工艺革新才有了白底的屏幕
直到后来工艺革新才有了白底的屏幕

这台机器使用了一颗主频为4.19MHz的8位定制CPU,性能与英特尔8080接近但剔除了一些不必要的功能;屏幕是任天堂与夏普联合研发的STN单色液晶屏,对角线长2.45英寸,最大分辨率160×144,能显示4色灰阶,不过受当时生产技术的限制,早期Game Boy屏幕呈明显的黄绿色,直到1996年推出Game Boy Pocket之后才变成我们熟悉的白色底板;配上灰白色的硕大壳子以及由4颗五号电池提供的供电系统,就是被俗称为“砖块”的初代Game Boy了。

GB和任天堂的大功臣俄罗斯方块
GB和任天堂的大功臣俄罗斯方块

首发的四款游戏分别为《超级马里奥大陆》,《棒球》、《役满》和打砖块游戏《Alleyway》,没有什么话题大作,但还是凭借不俗的便携性获得了市场好评。而真正将Game Boy推上神坛的,显然是比主机晚2个月上市的怪物级软件《俄罗斯方块》。事实证明任天堂当年花巨资买下这款游戏的发行权物超所值,《俄罗斯方块》GB版在日本狂销424万套,极大地提升了GB在市场上的普及速度,对GB的普及以及任天堂掌机霸主地位的确立功不可没。

联机功能据说是横井军平当年的无心插柳
联机功能据说是横井军平当年的无心插柳

而Game Boy在普及道路上的另一功臣《口袋妖怪》起到的作用则不太一样,1996年已经是Game Boy上市后的第七个年头,连32位的初代PlayStation都已经发售近2年,可想而知一款8位单色掌机的生存环境有多艰难。《口袋妖怪红·绿》之所以能爆红除了游戏本身的设计出色以外,当然还少不了当年横井军平无意间给Game Boy加上的有线通信功能支持,没有这个口袋妖怪的搜集+交换这一游戏性法宝就无从谈起。

也出品过Game Boy打印机这种脑洞大开的周边
也出品过Game Boy打印机这种脑洞大开的周边

无数经典作品在该平台诞生
无数经典作品在该平台诞生

到2003年停产为止,初代Game Boy一共在全世界售出约1.189亿台(与改良机种Game Boy Color合计),用简单的画面向无数人传达了游戏的乐趣,电子游戏也正是从这款产品的诞生才开始走出家庭和街机厅,成为很多人上下班或者旅行途中的伴侣。

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作者熊猫命

游戏世界的探索者

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