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十七年才拿下保时捷,GT赛车有多努力你知道吗?

足足过了十七年,GT赛车才终于啃下保时捷这块硬骨头,拿到了与后者合作的“婚约”。除了保时捷与EA合作的到期以外,GT赛车还做了多少努力才走到了今天?这份合作协议对于广大玩家来说又意味着什么?

爱玩网百万稿费活动投稿,作者 砂砾,未经授权请勿转载

看EA与保时捷“协议离婚”:浅谈赛车游戏授权制

现在回想起来,《极品飞车:保时捷之旅》应该是我在PC平台上接触到的第一款赛车游戏,犹记得当时这款游戏不仅仅是凭借高拟真的场景打造和车辆建模从视觉上让我感到惊艳,更重要的是在游戏中,我可以体验从1950年开始到2000年间保时捷推出的大多数经典车型,甚至包括了当年3月刚刚推出的911 Turbo。多年之后,除了马自达外,保时捷几乎成为了我在赛车游戏中的首选。

看EA与保时捷“协议离婚”:浅谈赛车游戏授权制

似乎从那时候开始,游戏厂商与车企之间的合作越来越紧密,与之而来的同业竞争也愈显激烈。

即使是顶着整个系列已经不可避免的持续下滑的市场口碑压力,2017年4月,以超跑和豪车竞逐和飙车为卖点的《速度与激情8》在北美首日票房取得了4560万美元(约合3.13亿元人民币)的成绩,而在中国内地市场更是首日砍下3.91亿元人民币,足以看出赛车文化甚至是“飙车”文化对时下中国年轻受众的影响力。

图2
《速度以激情》系列勾起了不少人对赛车的兴趣

有趣的是,就在大多数玩家都没有过多关注的状态下,曾经在赛车游戏圈中非常著名的一份协议在本月到期。曾“霸占”保时捷车系长达17年的EA与这家老牌德国车厂达成最终共识,在保时捷独家授权EA到期之际,将不再续约。这意味着未来将会有更多的赛车游戏拥抱和拥有保时捷车系。话音刚落,备受玩家瞩目的《GT赛车》的最新作品《GT Sport》就抢先确认911系列顶尖车型911 GT3 RS将登场,而拥有《极限竞速》系列游戏的微软更是在纽约国际车展上宣布了一则重磅消息:微软将会与保时捷一起开展为期六年的跨品牌合作。

图4
《GT Sport》宣布将加入保时捷系列车型

无论是解禁前还是解禁后的保时捷,似乎比任何车企对于赛车游戏来说,都更为重要。

一纸17年的“婚约”

几乎从《极品飞车:保时捷之旅》开始,玩家感受到了整个赛车游戏文化巨大的变化,从最简单的单纯驾驶超跑豪车追求速度感转向从场景到车辆极尽可能的拟真,这不仅仅是EA一家发生的转变,更可以是看作是整个赛车游戏系列发生的自我革命。

图5

无论是游戏设定还是市场策略,《极品飞车:保时捷之旅》都可以看作是EA在整个系列发展过程中的一次大的转型。在当时,EA几乎是推倒一切重新开始的做法不仅让市场看到了一款赛车游戏可以达到的水准,也让不少玩家体验到了真实赛车的感受,当然还有不少玩家也在抱怨《极品飞车》系列如此改动之下难度提升的有点让人猝不及防。

就是因为有了保时捷的支持,EA得以花费了大量的工作用于车辆真实数据的虚拟化和游戏中的物理运算,这就促成了玩家的每一个微小操控或失误都会使车辆做出相应的反应,从而让驾驶感觉真实且细腻,当然难度也会自然成倍上升,但这样的做法,事实上已经成为了当前赛车类游戏必须达到的基本门槛。

PU-FarmJump
现在看来画面已经十分古老的《极品飞车:保时捷之旅》

从保时捷来看,当时的《极品飞车》系列拥有着庞大的忠实拥趸,从EA来看,保时捷这个老牌车企同样也拥有大量的忠实用户,尤其是那些还买不起保时捷的年轻用户。当两者的用户群体发生重叠之时,游戏作为一种成本相对低廉的载体,就能发挥出其可以让更多受众接触实际产品的特点。

所以,以当下的眼光来看待《极品飞车:保时捷之旅》这款作品,虽然其仅包括了保时捷一家车企,但它从各个层面都提升了赛车游戏的发展思路和平台高度,游戏与保时捷品牌相辅相成之后得到的结果,成为了今天骨灰级赛车游戏玩家们仍对这款产品的津津乐道。

看EA与保时捷“协议离婚”:浅谈赛车游戏授权制

于是乎,在双方合作满意的前提下,一份长达17年垄断性合作协议诞生,也拉开了一场持续多年围绕在保时捷与其他赛车游戏之间的恩怨纠葛。

车辆授权,远比你想想的复杂

对于现实世界而言,无可辩驳的是,飙车是既威胁自身性命又危害公共安全的行为,所以除了少部分能够参与到比赛和上赛道的车手之外,对于广大普通人和玩家来说,通过游戏来体验自己钟爱的梦想之车就成为了唯一的选择。

看EA与保时捷“协议离婚”:浅谈赛车游戏授权制

在赛车类游戏近二十年的发展过程中,虽然也有像马里奥赛车这种“另类”却好玩的赛车游戏,但大部分的游戏仍旧在像《极品飞车》、《GT赛车》、《极限竞速》这些讲求尽可能模拟车辆真实状态并在游戏比赛中还原的游戏一样,力图将最本质的“飙车”感带给玩家。

油门一踩,整个世界都被抛在了身后
油门一踩,整个世界都被抛在了身后

所以,拥有了车厂的授权,甚至是独家授权,游戏开发者就可以获得车辆的第一手资料、数据,让真实的车在虚拟的世界中重现,更不用说还能为车辆和品牌打广告。那么,在授权限定EA的情况下,其他赛车游戏是不是就不能完全使用保时捷旗下的车辆了呢?如果不是,这17年来,它们是怎么“迂回作战”的呢?

从业内的状态来看,大体上赛车游戏想要获得真实的车辆数据,就需要获得车企的授权,这种授权往往是苛刻而且高昂的,车企会限定授权车辆所出现的平台、时间以及最重要的品牌使用规范,这也是为何像GTA这种在驾驶规则上无法完全约束的游戏不能使用现实中存在的车辆品牌的原因,还有车厂是否接受游戏中存在车损和改装车辆的情况(比如在《极品飞车》后续出现的警匪追逐的剧情中,加之不允许对车辆进行改装,法拉利就逐渐淡出了《极品飞车》这个系列)。

法拉利的淡出让不少玩家大呼遗憾
法拉利的淡出让不少玩家大呼遗憾

而游戏厂商会获得来自车企第一手的车辆数据,在宣传上可以尽可能的利用热门车款的上市对游戏本身进行独家宣传,并且拥有重要的排他协议,最著名的协议就是我们今天谈到的保时捷与EA的这纸婚约,以及法拉利在与索尼合作之前与世嘉所签订的那份授权协议。

图13
全球第一家游戏内置广告的公司Massive在赛车类游戏中嵌入的广告

除了获得直接授权之外, 还有部分植入模式的合作情况存在,某车企可以以产品植入的方式来加入到一款游戏当中,这个游戏可以是以赛车元素为主的游戏,也可以不是,与之所对应的游戏场景内的广告、人物对话或者车辆道具都是品牌植入的一些载体。

当然,肯定有人会说,在这些年推出的赛车游戏中,并非仅仅只有《极品飞车》系列中可以看到保时捷车系的身影。这里又衍生出了两种获得独占车系授权的方式,比如某款赛车游戏希望拥有保时捷某款车辆,那么他们就不能和保时捷签订协议,而是需要和EA商讨购买授权后在游戏中推出相应车款,而且不能使用最新款保时捷车型,当然这样的做法是被动而且费用高昂的,于是游戏厂商就开始利用改装车厂来解决垄断性协议所带来的的问题。

图15
经由RUF改装后的保时捷991 RGT 8

尤其是对于一向标榜真实模拟驾驶的《GT赛车》和《极限竞速》等游戏来说,缺乏了保时捷这个重要的车系支持,不仅对玩家来说是一种巨大的遗憾,更对游戏本身的发展产生了巨大的阻碍,因为相对于法拉利、兰博基尼等一批顶级豪华跑车来说,保时捷还是更接地气,也是最早被普通消费者所接触和认知的汽车品牌之一。于是,通过在游戏中加入知名改装车厂提供的改装车,就成为了大多数没有车企授权的赛车游戏惯用的做法,最出名的就是在《GT赛车》系列中出现的世界著名汽车改装厂RUF。

看EA与保时捷“协议离婚”:浅谈赛车游戏授权制

《GT赛车》们一定需要保时捷吗?

所以说,正是因为强调拟真和高端赛车所带来的速度感和征服感,是GT系列一贯标榜的气质,缺少了保时捷是整个系列中最大的缺憾。显然,对于来势汹汹的竞争对手,EA显然是不会轻易将保时捷这块肥肉交给索尼来自由支配,于是索尼在通过支付授权费用获得保时捷部分车辆之外,主要与RUF来合作在游戏中提供改装后的保时捷,这样就规避了EA同保时捷签订的独家协议所带来的的法律问题。

RUF是德国一家专门改装保时捷的公司,而且主要的改装车型就是保时捷旗下的各款超跑。它在一开始的规模只是一家为大众服务的汽车维修厂,而随着时代的发展,在今日俨然已经成为了重装超跑的代名词。于是乎,像RUF这样的超跑改装公司就成为了不能获得厂商直接授权车辆的游戏厂商的首选,这不仅仅是因为获得RUF的支持可以获得保时捷旗下所有车型登录游戏的可能,更是在如今赛车游戏中普遍强调个性与性能的车辆改装功能下,为玩家提供了更多游戏的乐趣。

看EA与保时捷“协议离婚”:浅谈赛车游戏授权制

同样的问题也存在于微软第一方出品的《极限竞速》中,由于整个系列在赛车游戏传统和历史观感上并不占据先天优势,《极限竞速》也在以强调技术上尽可能的贴近真实的车辆反馈和比赛感受为主,但是缺少了保时捷这种重要厂商的支持,就让《极限竞速》在与其他同类产品竞争时总是缺少一点底气,尤其是想要在普通玩家面前打开更多的市场。

一个更亲民的超跑品牌、一个更被普通消费者所关注的超跑品牌,这就是保时捷相对于其他超跑们最大意义上的不同。于是,这也就不难解释为何保时捷与EA的授权刚刚解禁,索尼和微软就立马宣布保时捷车合作,分别在下一代产品和现有产品中重点强调推出保时捷车系原因所在了。

看EA与保时捷“协议离婚”:浅谈赛车游戏授权制

这份协议的历史意义

虽然是独家授权,但在《极品飞车:保时捷之旅》之后,EA并没有给予保时捷在游戏中一家独大的地位,而是与其他品牌几乎平起平坐的地位,那么为何EA和保时捷还要一直坚持下去呢?

一方面,是因为当初在签订协议时,保时捷可能并没有估计到未来赛车游戏发展的态势,尤其是在广告宣传方面的巨大能量;另一方面,站在更受普通玩家所接受的角度来看,《极品飞车》系列具有更好的可玩性和受众基数,和当下最强游戏结合保时捷签订如此长约也并不难以理解。

图20

但正是这份协议的出台,伴随着17年来赛车游戏的蓬勃发展,让车企看到了这个平台巨大的商业价值,也让游戏厂商看到了独占某个品牌或车系对于游戏市场和玩家的影响力。于是在保时捷之后,更多的赛车游戏开发商都谋求在某种程度上与车企的独家合作,但也造成了车企要求越来越多,对游戏开发指手画脚程度越来越高的问题,但保时捷授权的解禁,有可能会打破这一问题。

如果将时间回溯到二十年前,可能不仅是车企,就算是游戏厂商都不一定会考虑到如今的赛车游戏平台已经成为了一个绝佳的广告平台。如同著名的NBA系列、2K系列、FIFA系列和实况系列封面每年登场的那些巨星一样,如果你仔细观察现如今的赛车游戏封面,也都被车辆本身占据,这就是如今为何车企要和赛车游戏本身紧密合作的原因所在,而在赛车游戏越来越成熟的状态下,车企势必要更多的配合游戏开发者的要求,以求达到在游戏中尽可能曝光的程度。

图21
几乎全部的赛车游戏都会在实体碟封面给合作车款一个大大的特写

当保时捷与EA的一段情缘画上句号,更开心的或许不只是EA之外的赛车游戏开发商,最终获利的仍旧是玩家本身。钟情于赛车游戏的玩家再也不用因为某款游戏缺少喜欢的品牌而不开心,游戏开发者也可以放开手脚在车企合理的竞争中为玩家尽可能的还原每部跑车最本质的味道,正所谓多赢也大体如此了。

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作者砂砾

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