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收购过暴雪的维旺迪,这次能搞定育碧吗?

对育碧一直虎视眈眈的维旺迪最近又放狠话了:公司表示计划在2017年完成对育碧的收购。两家的恩怨纠葛由来已久,曾经收购过暴雪的维旺迪,这次能啃下育碧这块硬骨头吗?

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收购过暴雪的维旺迪,这次能搞定育碧吗?

据路透社报道,法国传媒巨头维旺迪计划在2017年加大在广告和电子游戏行业的收购力度,将很有可能完成对广告公司Havas和游戏发行商育碧的收购。也就是说,维旺迪将继续对育碧的恶意收购。

所谓恶意收购指收购公司在未经目标公司董事会允许,不管对方是否同意的情况下,所进行的收购活动。当事双方采用各种攻防策略完成收购行为,并希望取得控制性股权,成为大股东。

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维旺迪已经于去年5月完成了对育碧旗下移动游戏开发和发行公司gameloft(中文名称智乐)的收购。在随后的几个月中,维旺迪持续增持育碧股份达到了25%,并拥有接近23%的表决权。按照法国法律,如果维旺迪对育碧的持股达到30%,就必须对育碧提出收购要约,掌控整个育碧。

育碧当然是不希望被收购的。在gameloft被收购后,育碧高层如临大敌。创始人Guillemot兄弟随后与法国投资银行Bpibank接触,最终由Bpibank出资1.22亿欧元帮助育碧回购400万股股票。CEO Yves Guillemot也通过媒体和舆论为自己造势,宣称维旺迪不懂游戏,如果控制权落入维旺迪手中,那么育碧的独立精神就不复存在。

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维旺迪对育碧的觊觎已经不是一天两天的事了

维旺迪的恶意收购于2016年底暂时告一段落,育碧年度股东大会结束后,现任CEO Yves Guillemot和他的弟弟Gerard Guillemot两人以超过65%的支持率再次执掌董事会。其他两名新的独立成员也批准进入了董事会,维旺迪并没有获得董事会席位。但维旺迪仍然是育碧最大的股东。今年4月,维旺迪准备再次卷土重来。

那么这个维旺迪到底什么来头,又为何对育碧一直念念不忘呢?

收购过暴雪的维旺迪,这次能搞定育碧吗?

“臭名昭著”的维旺迪

维旺迪是法国一家巨型媒体跨国集团,业务范围包括音乐、电视、电影、出版、电信、互联网和电子游戏等行业。成立于1853年,前身是法国通用水务公司。在长达一个世纪的时间里,通用水务公司的业务范围一直都在水务工业内,直到上个世纪70年代,公司开始用收购手段扩大自己的业务范围,开始多样化进入废物管理、能源业、运输业、建造业和媒体产业。1998年,公司改名为维旺迪(vivendi)。

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维旺迪从上个世纪90年代便开始涉足游戏产业。1993年维旺迪通过收购组建了环球互动工作室,随后通过一系列的投资和并购活动,环球互动工作室重组为维旺迪环球游戏,成为了大名鼎鼎的雪乐山和暴雪娱乐的母公司。由于母公司经营不善,维旺迪一直寻求机会出售手中游戏业务。2008年,在维旺迪一手促进下,维旺迪游戏与动视合并,交易价值188亿美元。合并后更名为动视暴雪,成为世界第二大游戏公司。2013年动视暴雪主动提出了自赎回购计划,斥资近82亿美元收回了大部分股票,使得动视暴雪和维旺迪基本脱离了关系。暴雪的独立导致维旺迪旗下的游戏业务所剩无几。近年来,由于面临着股票下跌的压力,为了让投资者重拾信心,维旺迪决定重回游戏领域,这次,他们盯上了育碧。

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暴雪曾经是维旺迪旗下的公司

为什么是育碧?

育碧娱乐股份公司(英语:Ubisoft Entertainment SA),2003年前名为“育碧娱乐软件”(Ubi Soft Entertainment Software),简称“育碧”(Ubisoft),是一家总部设于法国雷恩的股份公司、电子游戏开发商和发行商,成立于1986年。该公司在全世界拥有23间游戏开发工作室,目前市值37亿美元。旗下拥有《波斯王子》、《刺客信条》,《孤岛惊魂》,《看门狗》,《汤姆克莱西系列》等众多著名游戏品牌。育碧还是首先在中国设立分公司的国外游戏公司之一,育碧上海工作室曾经被誉为“中国游戏行业的黄埔军校“游戏人才的“快速移民通道”,参与制作过很多大作。

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2016年E3育碧展台

动视暴雪蒸蒸日上的业绩让维旺迪为当年卖掉它的行为追悔不已,但是现在想再买回来已经不可能了。维旺迪深知媒体和娱乐行业未来的发展离不开游戏,下定决心要重回游戏行业,于是看上了同为法国企业的育碧。

当然,收购育碧不会像收购gameloft那样简单。在被维旺迪收购之前,gameloft就因为战略失误导致营收下降,一直徘徊在亏损的边缘,已经被迫在全球关闭了多个工作室,gameloft的市值只有育碧的1/5。因此股东们对其发展有担忧而选择卖掉手中股份是情理之中的决定。反观育碧的情况,尽管育碧游戏因为网络的问题一直被玩家诟病为用土豆做服务器。但不可否认的是在3A游戏领域,育碧一直是一家锐意进取和敢于冒险的公司。除了持续开发传统大作《刺客信条》《孤岛惊魂》以外,育碧还开拓了《全境封锁》、《看门狗》、《荣耀战魂》等全新IP,在游戏的内容,玩法和题材上都有寻求突破。因此公司业绩也处于不断增长的态势。截止到2016年,育碧已经连续六个月在美国、加拿大、欧洲以及澳大利亚等地保持销售领先地位。

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育碧5年来股价,走势大好

面临维旺迪的步步紧逼,除了联系法国投资银行Bpibank共同对抗维旺迪之外,育碧还收购了法国手游发行商Ketchapp,Ketchapp在移动游戏发行和市场营销的能力,可以弥补育碧失去gameloft的影响,增加投资者的信心。因此,维旺迪想要拿下育碧,恐怕还要付出不小的代价。

卷土重来的维旺迪来势汹汹
卷土重来的维旺迪来势汹汹

游戏行业的搅屎棍?

从维旺迪游戏的历史可以看出,维旺迪从来没有开展过任何游戏开发、运营和发行的业务。他参与游戏行业的方式都是通过资本运作手段实现的,游戏公司对于它来说就是用来买卖的盈利工具,这也是很多业内人士讨厌维旺迪的原因。雪乐山——这家同属维旺迪旗下,曾经可以和暴雪相提并论的游戏公司,就在频繁的重组和并购中销声匿迹了。

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雪乐山工作室出品的游戏

暴雪的大名在玩家群体中可谓如雷贯耳,但是对于雪乐山(Sierra)可能有些玩家就比较陌生,毕竟雪乐山的发迹和死亡都比较古早了。但是对于它旗下的游戏,很多玩家一定还有印象。1998年,作为valve伯乐,独具慧眼的雪乐山代理发行了成就valve行业地位的处女作——《半条命》。

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《半条命》

半条命一炮而红,给valve的发展打下了良好基础。没有半条命就没有日后更加风靡全球的CS,也不会有今天让广大玩家喜加一的steam平台。可以说,雪乐山间接促进了steam的诞生。除了半条命外,雪乐山还发行过《家园》(HOME WORLD)系列,《霹雳小组》(SWAT)系列,以及暴雪的《暗黑破坏神:地狱火 》等经典系列游戏,备受玩家喜爱。

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反恐题材的战术射击游戏《霹雳小组》

然而雪乐山不像有人赎身的暴雪那么好运,自从1998年卖给维旺迪之后,雪乐山就开始走下坡路。1998年,雪乐山公司被重命名为“Yosemite Entertainment,1999年,雪乐山总部决定关闭大多数开发工作室,雪乐山的主要业务不再是制作游戏,而转为发行游戏,大量员工因此被辞退。2002年,公司更名为雪乐山娱乐(Sierra Entertainment)。2004年6月,维旺迪重组了自己的游戏部门,并于8月解散了雪乐山公司。2008年,雪乐山更名为维旺迪环球娱乐公司。2007年至2008年,维旺迪游戏与动视合并,雪乐山和暴雪娱乐随母公司维旺迪游戏加入动视,雪乐山的工作室和品牌大部分收归动视所有。合并之后,动视暴雪直接关闭了雪乐山,从此雪乐山品牌不复存在。

2016年6月2日 , 维旺迪宣布已经获得育碧旗下手机游戏开发商Gameloft公司的实际掌控权,曾经在手游市场上叱咤风云的巨人gameloft成为维旺迪的全资子公司。收购完成后,原gameloft董事会成员集体辞职。回顾维旺迪游戏的历史,再联系如今gameloft江河日下的现状,gemeloft很可能会成为下一个雪乐山,面临被维旺迪反复重组,合并或出售的命运。

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Gameloft这些年开发了不少优秀的手机游戏

如果育碧被收购了会怎样?

无论国内外,游戏公司的收购案例都并不少见。收购本身是一个中性行为,无所谓好坏。外行收购不一定坏事,同行收购也不一定是好事。大名鼎鼎的EA(世界第二大游戏公司),就因为收购了不少游戏公司而被玩家诟病为业界毒瘤。例如即时战略游戏的开山鼻祖——《命令与征服》系列开发商西木工作室(westwood),自1998年被EA收购后人才便不断流失,不得不于2003年与EA洛杉矶工作室合并,西木工作室被关闭。此外还有开发了《上帝也疯狂》《地下城守护者》等知名策略游戏的牛蛙工作室,曾经被游戏媒体gamepro称为最具创新性的行业领导者,1995年被EA收购,2004年关闭。我们中国玩家熟悉的腾讯,在发达起来后也收购了大量工作室,其中最知名的公司有2个,一个是当下热门游戏《英雄联盟》的开发商Riot Games,2015年被腾讯买下了全部股权,成为腾讯旗下子公司。另一个是手游公司里的当红炸子鸡Supercell,腾讯于2016年以86亿美元买下了Supercell84.3%的股权,达成控股。目前这两家公司都活得很好。

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西木工作室的《命令与征服》是即时战略游戏的开山鼻祖

再回来看育碧吧。尽管育碧已经调用多方资源来抵制维旺迪的恶意收购,但是维旺迪对育碧是志在必得。恶意收购计划已经推行了数年,如今维旺迪只需要再买下育碧5%的股份就可以发起收购要约,育碧可谓非常被动。除非维旺迪突然更弦易辙,否则育碧可能难道被收购的命运。

收购过暴雪的维旺迪,这次能搞定育碧吗?

鉴于育碧的体量,被收购后育碧应该还是会保持独立。维旺迪不会也没有能力过多干涉育碧的业务,一如当年的暴雪。但是,出于投资回报的压力,维旺迪可能会关闭育碧旗下盈利能力较差的工作室。缩短产品研发周期,加快上市速度,加大产品数量。压榨盈利能力强的游戏品牌,砍掉销量差的系列,或许转型开发一些盈利能力更强的F2P游戏。维旺迪经常性的买来卖去也会对公司的稳定产生很大的影响,不是所有的游戏公司都有暴雪的好运气。无论怎样,缺乏了独立和冒险精神的育碧都是玩家不希望看到的。希望育碧能够顺利度过这一关。让维旺迪把收购的目标放到中国公司上吧,毕竟我们中国很多游戏公司的盈利(坑钱)能力可比育碧要强哦:)。

收购过暴雪的维旺迪,这次能搞定育碧吗?

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