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别整天细思极恐了,这才是都市传说的真相

都市传说,似乎离我们很遥远,又似乎就在我们身边。有人说它是当代社会精神上的流行病毒;也有人说,它是反映我们内心世界的一面镜子。

爱玩网百万稿费活动投稿,作者 miku2005,未经授权请勿转载

都市传说的背后,还有这些你不知道的事

二十世纪初,美国曾有一名做派古怪的绅士,名叫查尔斯·弗特。他终其一生潜心收集古往今来那些科学无法解释或不予关注的事件资料,研究现实中关于天气、动物、刑事案件乃至人们日常生活里各种稀奇古怪而又悬而未决的神秘现象。最终,他把自己一生的成果编撰成四卷图文并茂的集锦。怪诞的行径和与众不同的兴趣,也为他赢得了大批狂热的追随者。弗特去世后,不少“信徒”还继续沿着他的足迹,在神秘现象领域不断探索。他们的信条是“我们不信仰任何东西,但相信这个世界上什么都可能发生”。后来,这一信条被称为“弗特神秘主义”,成为研究怪异现象的世界观和方法论,而其所运用探索的领域,如今也有了一个耳熟能详的称谓——都市传说。

  当代的“伊索寓言”:漫谈都市传说的人文内涵

一直以来,由于种种原因,都市传说都未能得到一个准确的定性,笔者个人更偏向于将它定义为伴随着现代文明发展而衍生出来的一种特殊的文学体裁。它一般以简明扼要短小精悍的叙事为主体,题材内容则来源于现实生活,通过对某些暧昧不明的事件或现象含糊其辞的表述、解读,从而带给人们不安、恐惧、愤怒等负面情绪,“细思恐极”是对都市传说所表达的思想内涵最精准的概括。另外,都市传说和“鬼故事”有所不同,应该说它包含但不局限于“鬼故事”,因为贴近生活,都市传说相比鬼故事也更加“接地气”,而后者中相当一部分是纯粹的创作产物,受众面相比都市传说就要小得多。

二十世纪以来,不少民俗学家都曾致力于都市传说的研究,不过学者们的目的似乎并不在于求证真相,而是更专注于探究“为什么它会流行起来”。这种对未知事物的好奇与兴趣可以说是全人类的共性,从而也造就了如今大量以都市传说为题材的影视文学作品,为世人展现出一种荒诞、怪异而又散发着令人欲罢不能的“妖艳之美”的文化现象。

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你听过紫苑镇BGM杀人事件吗?

语言的魔力

社会语言学家威廉·拉博夫认为,一段完整的叙事应当包含6大基本要素:点题(对事件的简要概括)、缘起(事件的时间、地点、人物以及起因)、进展(事件的详细经过,也是叙事的核心部分)、评议(叙述者的观点看法)、结局(事件的结束、人物的命运等)和影响。然而,美国民俗学家尼克莱森在研究了大量都市传说后,发现这些故事都无一例外均未遵循这6大要素,甚至出现了要素残缺或混乱,例如“被卡住喉咙的狗”,是说一位妇女下班回家,发现自家的狗喉咙似乎被什么东西卡住了,于是赶紧带它去看兽医,兽医诊断后说要切开喉咙才能知道具体原因,并劝妇女回家等待。妇女刚到家门口就接到了兽医的电话,他几乎是用一种歇斯底里的语气告诉妇女千万不要进入家门并赶紧报警:原来,兽医从狗的喉咙里取出了一根刚被咬断不久的人的手指。

  当代的“伊索寓言”:漫谈都市传说的人文内涵

这个故事里出现的要素依次为进展、结局、缘起,看似残缺混乱却依然将一个令人“细思恐极”的小故事表述得非常完整,这也是都市传说普遍在语言结构上的精妙:没有多余的成分,直奔主题,并且将核心要素隐藏在最后,最大限度地给与读者情感上的感染力与冲击力。

当语言结构的桎梏被冲破之后,达到的效果绝不仅仅是表述流程上的“不按常理出牌”。例如nds平台恐怖游戏《黄昏症候群》,游戏的开场白反复提到了一个名词,叫作“朋友的朋友”。

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以都市传说为题材的校园恐怖游戏《黄昏症候群》

前文曾经提到过,都市传说的题材不是凭空而来,而是来源于现实生活中一些暂时无法解释的现象或带有未知疑点的事件。试想一下,当你在向认识的人讲述某件事时,你会怎么做?是一成不变如同白开水般平铺直叙,还是尽可能榨干自己肚子里可怜的墨水把它讲述得绘声绘色引人入胜?如果这件事当中或多或少还有一时无法解释的谜团,面对这些谜团你会如何处理?是故意回避,还是故弄玄虚般描述得天花乱坠甚至不着边际?换个角度,如果你是倾听者,哪个版本更吸引你?答案不言自明。然后,当你再向第三者转述时?又会完全一成不变照搬朋友的说法吗?因此,这才是真正的“语言的魔力”,这种流行病毒般的传播方式,在学术界有一个专门的称呼的称呼,即“FOAF(朋友的朋友)现象”。

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“FOAF”现象造就了无数经典都市传说

值得一提的是,FOAF现象强调并不是传播的途径方式,而是在传播的过程中对原事实的曲解或过分夸张,导致其最终“面目全非”。传播的载体也并不局限于“朋友”,甚至可以上升到媒体、学者、作家等等面向公众的人或机构,而越来越发达的传播技术条件也成为了传言的巨大推手,产生的影响也就不言自明了。例如美国非常有名的、还被改编制作成同名游戏的“slender man(瘦长的人)”。

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在游戏中,玩家面对神出鬼没的slender man只能逃跑,一旦被其捉住就必死无疑。而在现实里,传说slender man专门出没在人迹罕至的林荫小路,人们一旦看见他就会被他缠上,出现精神恍惚、做噩梦、浑身难受、呼吸困难等一系列不适反应,最终神秘失踪。上世纪二三十年代,美国接连发生多起小孩失踪事件,传闻说这些孩子在失踪前所拍摄的照片上都出现了slender man模糊的身影。医学上甚至还有专用名词“slender sickness”来形容患有此类疾病的人。

  当代的“伊索寓言”:漫谈都市传说的人文内涵

然而这一系列终究只是传言,迄今为止没有任何直接证据表明失踪或患病的人与slender man有关——事实上,这则都市传说兴起的“罪魁祸首”,正是如今越来越发达的互联网:2009年,一位美国网民在Something Awful论坛上发布了两张经过PS的黑白照,照片上都出现了一个身材高大瘦长,身着西装,没有五官的男子,发布者称呼他为“slender man”并附上一段留言:他会绑架、伤害人类,特别是儿童。从那以后,slender man的图片不断在网上疯传,甚至突然冒出不少吃瓜群众坚称自己见到过“slender man”。随后,越来越多的综艺类节目和地方小报记者们为博取眼球,不断在公众频道和报纸杂志上秀出所谓有关“slender man”的“年代久远的照片”,再配上一段耸人听闻的解说词,最终成功造就了这个当今西方国家最火爆的“都市传说”。但是,真正可怕的恰恰就是传言的威力:2014年,美国威斯康辛州两个中学女孩将自己一同学捅了19刀,起因是这名同学竟敢质疑她们奉为“神明”的“slender man”。

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最早在网上发布的“slender man”的照片

同样的例子甚至还包括大名鼎鼎的“尼斯湖水怪”,虽然至今没有确凿证据表明其存在与否,但近百年来随着新闻媒体和专家学者们不断在一次又一次推翻结论与发现新证据之间循环往复,早已让这片寂静而美丽的湖泊成为了令全世界都无比敬畏而神往的“都市传说”。因此,这或许也是都市传说的独特魅力吧:很多时候在“语言的魔力”面前,事实如何其实早已不再重要。

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这张照片曾令全世界震撼,最终被证实是一场骗局

先入为主的观念

“客人消失的试衣间”一直是坊间流传度较广的都市传说,版本比较多,但最令人毛骨悚然的说法为一对新婚小夫妻到某大国边境度蜜月,来到一家服装店里,妻子拿着一件新衣服走进试衣间,丈夫就在外面等待。等了好长时间妻子也没出来,丈夫忍不住冲进试衣间,却只见里面空空如也。最终,他带着悲伤独自一人回到家乡。几年后,因无法抑制对爱妻的思念,丈夫再度来到蜜月之地,睹物思人的情景不仅令他潸然泪下。正当他漫无目的游荡之时,无意间看到路边一座小屋门牌上写着“日本达摩(日语指“不倒翁”)”,好奇心驱使着他走了进去,没想到却看到了令他崩溃而终生难忘的一幕:一名赤身裸体、浑身是血、手脚被切断、眼睛被挖出的女性像不倒翁一般摆在小屋正中的台上,嘶哑的喉咙不断发出痛苦的哀嚎,周围的人如同在看一场精彩的表演一般,伴随着女子的嘶嚎声不断欢呼。虽已面目全非,但男子很快认出,那名悲惨的女子正是自己失踪多年的爱妻。

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根据都市怪谈改编的漫画

恐怖文字游戏《流行之神3》曾以“客人消失的试衣间”为引子展开故事,不过游戏中对此都市传说又有着另一种解读:如果真的发生了这类似境外失踪事件,当局早该出面下达搜查令了,然而至今依然毫无动静,足以说明“人体不倒翁”之类的说法纯属子虚乌有!但为什么人们对此说法依然趋之若鹜甚至可谓坚信不疑呢?那就是出于“国外、边境地区的治安都很乱”这种先入为主的观念在作祟!

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同样以都市传说为题材的恐怖文字游戏《流行之神》

而在现实生活中,先入为主的观念,同样会对人们潜意识的认知造成较大影响,继而对事物的认知也不免产生偏差和扭曲。于是乎,不少著名的都市传说也就这样诞生了,例如“绿人(又名“没脸的查理”)”:是说在美国宾夕法尼亚西部有一个专门在夜晚徘徊的恶魔,他脸部五官扭曲得几乎无法辨认,浑身散发绿光,附近居住的人们无不谈之色变。但其实,这名“绿人”是真实存在的——他叫雷蒙德·罗宾逊,年轻时在一场电气事故中失去了眼睛、鼻子、一只耳朵和一条手臂,因此他的五官看起来如同恶魔般扭曲恐怖,而所谓的“绿光”则是由于身体被烧毁严重,以致放射物质过多而使得皮肤呈现青绿色。与传闻中不同,雷蒙德心地善良,他花了很长时间才从灾难的伤痛中走出来,鼓起勇气面对生活。但由于相貌实在不堪入目,他才不得已选择晚上出来逛逛街放松心情,即便如此,依然还是对周围的居民带来了恐慌,“绿人”的传闻也就不胫而走。试想,如果不是“相貌扭曲的人都是可怕的恶魔”这种先入为主的认知,一个从灾难中走出的普通人会造就如此著名的“都市传说”吗?

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没脸的查理

都市传说的社会影响

恐怖游戏《零刺青之声》曾以一个叫作“沉眠之家”的都市传说作为开端,是说经历过灾难或伤痛的人,会在梦中来到一个神秘的、荒废已久的宅邸,在那里他将见到自己已故的亲人爱人,随后,当事人会患上“梦之病”,逐渐精神恍惚如同陷入昏睡状态,并在很长一段时间内沉迷于梦境之中四处徘徊,追寻着自己最思念的人。接下来,神秘的刺青在他的肌肤上将浮现、蔓延,一点点吞噬他的全身,最后当事人将在无声无息中化成一团灰烬永远消失。

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《零刺青之声》中腐朽破败的“沉眠之家”

在故事设定中,“沉眠之家”的起因,是当事人内心深处所不愿承受的失去亲人爱人的痛苦,这份强烈的思念令他无助、绝望却又无法振作起来勇敢面对现实,只能在虚幻的梦境中聊以自慰,精神意志也一点点走向崩溃的边缘,进而被“沉眠之家”永远吞噬。其实,这也暗合现实里不少都市传说产生的源头:那就是人们潜意识中对某些事物或社会现象的疑惑、排斥甚至是恐惧心理。例如日本著名都市传说“裂口女”,反映的其实是上世纪七八十年代人们对刚兴起不久的整容行业的疑虑和担忧;再比如“藤壶”反映的是密集恐惧症患者的心理障碍;又如“紫镜”反映的是紫色象征着不安的情绪等等。

日本著名都市传说“裂口女”
日本著名都市传说“裂口女”

当然以上例子都只是针对个人,那如果上升到社会层面呢?上世纪30年代,美国纽约曾经出现过一个叫作“下水道的鳄鱼”的都市传说,是说1935年,《纽约时报》刊载了几个年轻人在哈林河畔的下水道捉到一条鳄鱼的新闻,一时引起社会轰动。不久之后,全城各地都相继传出市民们在下水道内发现鳄鱼的消息。按常理来说,下水道绝非适合鳄鱼生长繁衍的地方,因此一系列真假难辨的传闻弄得整个纽约城人心惶惶。为此,纽约城管部门还专门成立调查小组彻查此事,调查的结果是确实有相当数量的鳄鱼盘踞在纽约市内,不过这“锅”还得由市民来背:在上世纪三十年代,美国东南海岸皮革行业相当兴盛,皮革工人在佛罗里达州的泥沼中捕捉小鳄鱼,养大后送往皮革厂加工。随着越来越多的鳄鱼流入市内,不少追求新鲜感的市民甚至不惜花重金买下鳄鱼当宠物饲养,然而,鳄鱼毕竟体型庞大而生性凶残,饲养起来谈何容易?于是乎,当新鲜感消失后,不少流通到市民手中的鳄鱼被宠主抛弃,流落到下水道内定居、繁衍,于是乎也造就了这个名噪一时的“都市传说”。最终,纽约政府不得不派出“敢死队”将市内的鳄鱼尽数清除,同时还出台相关法律规范管理皮革产业,禁止随意捕捉鳄鱼,“下水道鳄鱼”的风波才逐渐得以平息。

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《生化危机2》中著名的下水道鳄鱼boss

再比如美国都市传说“计时保姆”,是说一户有钱人家的夫妇俩有事不得不外出,于是雇佣了一名女大学生来帮他们照看自己刚满周岁的孩子。夫妇走后,女孩儿立即打电话叫男朋友带着酒和毒品来到夫妇家纵情狂欢。到了深夜,二人想找些吃的,打开冰箱却发现空空如也。这时,女孩儿突然看到一只火鸡,立即兴高采烈地送进了烤箱。不久,夫妇打电话来询问家里的情况,女孩儿答道“一切都很好,没什么问题……对了,我找到一只火鸡,刚送进烤箱里,一会儿就能享受美食了”。女孩儿的话让夫妇俩非常奇怪:他们从没买过火鸡。感觉不对劲的二人立即赶回家中,最终在餐桌上看到了被烤得焦黄酥嫩的婴儿。

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以计时保姆为题材的经典恐怖电影《来电惊魂》

美国民俗学家休·塞缪尔森认为,这个故事实际上是对“计时保姆”这一特殊职业敲响了警钟:在美国,到有钱人家担任计时保姆是不少年轻女孩儿接触社会的第一站,但其中相当一部分妹子因为刚离开校园,懵懂无知贪玩懒惰,对自己的职责没有清醒的认知和责任感,导致最终给主人家带来了很多不必要的伤害。就像故事中的女孩儿,丝毫没有认识到自己身为保姆照看孩子的义务,把重要的工作当成了吃喝玩乐尽情纵欲的时机,最终导致悲剧发生。因此,这个故事其实也在警示世人:无论做什么,都要忠于职守。

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不忠于职守再漂亮也没人救你

看了几个比较沉重的故事后,接下来再说个略为喜感的吧:某个男子在报纸上看到一则50美元出售全新保时捷的广告,感到既兴奋又怀疑,于是他来到广告上所说的地点,遇到一位美丽的少妇,少妇告诉他确实是自己登载的广告,并且还热情地带着他前往车库看车。车库里确实停着一辆非常漂亮的保时捷,男子几乎看呆了,但他依然理智地询问少妇可否试驾,少妇很爽快地答应了他,还主动坐到副驾驶的位置上。男子开着车在城里溜了一圈,车子性能优良,各方面可谓完美无缺。于是,他激动而略有些不安地掏出50美元给了少妇,少妇收下钱后立即将车子相关资料转交给了男子,这样一来车子已经彻底是他的了。欣喜之余,男子还是忍不住好奇地问少妇为什么要以如此低的价格转让这么好的车子,少妇答道:

“我丈夫跟他的女秘书私奔了,前几天他来信告诉我,让我把他买的新车和房子卖掉并把钱寄给他”,少妇说着指向身后的豪华别墅,“对了先生,这房子100美元,您要不要顺便考虑一下?”

  当代的“伊索寓言”:漫谈都市传说的人文内涵

“50美元的保时捷”这天上掉馅饼般的“都市传说”,背后其实是对不忠于爱人与家庭之人幽默而辛辣的嘲讽。再联系前面两个故事,如果说“下水道鳄鱼”是呼吁人们尊重自然与生命、“计时保姆”是警示世人要忠于职守,那么由此不难看出,很多以人们日常生活为题材的都市传说,本质都是通过以悬疑、惊悚或黑色幽默般的表现形式,来引起世人心灵与情感上的共鸣,唤醒我们对社会公德、良知的尊重与认同。这或许才是都市传说历经岁月经久不衰的真正原因,也是越来越多的民俗学者把它视为当代“伊索寓言”般深入探究的最大动力吧。

不要小看都市传说的影响力,深入探究的话,说不定能带给你不一样的感悟。
不要小看都市传说的影响力,深入探究的话,说不定能带给你不一样的感悟

可以肯定的是,虽然随着科学技术的不断发展,越来越多的未解之谜终有一天必将揭开其神秘的面纱。但是,人类始终是一种感性动物,只要好奇与探索之心不灭,只要“语言的魔力”继续发挥其“颠覆三观”的本领,都市传说这一当代社会生活的特殊产物,就必将伴随着人类文明的发展继续前行,永远不会消失。当然,我们没必要对它百般排斥甚至恐惧,毕竟它在让我们的精神生活更加丰富多彩的同时,也变成一面反映出我们自己的内心情感与人格操守的明镜。接受它、包容它,带着寻求刺激、满足好奇心以及自我反省的心态面对它,这就够了。

  当代的“伊索寓言”:漫谈都市传说的人文内涵

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作者miku2005

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