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从理想国踏入俗世,MC被微软收购后的变与不变

变与不变,是《我的世界》被微软收购后历久弥新的话题。不管怎样这一步已经跨了出去,希望《我的世界》的“后微软时代”能够越走越好。

爱玩网 百万稿费活动投稿,作者 十三,未经授权请勿转载

有人欢喜有人忧,《Minecraft》的“后微软时代”

如果说Notch决定出售Mojang是一种自我放逐,那么微软收购《Minecraft》就是一次吐故纳新。

《Minecraft》过去几年的名气确实引人惊叹抓人眼球,但真正让它成为业界炙手可热的讨论对象,恐怕还要归功于微软给出的25亿这个天文数字。如果说“游戏”这种媒介无法向所有人传递它的价值,那么金钱一定可以。

三个创始人的离去和Mojang寄人篱下的未来并没有改变《Minecraft》将继续保持更新并发光发热的事实。这对于玩家的利益来说似乎没有任何实质的差别,但Mojang已不再是曾经那个被冰雪覆盖的瑞典小作坊,《Minecraft》也从经典的1.7.10版本源码重构进入了崭新的纪元,要说完全没有区别,那也是痴人说梦。

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“Minecraft”+“Microsoft”=“Minecrosoft”

总说独立艺术商业化,就像掉进了钱眼,会迷失,会变质,会腐坏。这是一种理所当然的论调,表达出大家对“独立”两个字的憧憬和不容玷污的精神洁癖,因为那确实是一种难能可贵的精神。

但在被微软收购之前和之后,《Minecraft》的商业之路真的有天差地别吗?还是说有着更加深层和微妙的改变在默默发生着。

今天我们就来聊聊《Minecraft》(后文简称《MC》)的“后微软时代”以及它背后涌动的暗流。

有人欢喜有人忧,《Minecraft》的“后微软时代”

微软的珍珑棋局

随着新一代Windows10操作系统铺天盖地席卷而来,微软的战略蓝图终于开始展露手脚,而《Minecraft》无疑是一步重棋。

记得在2015年的E3展上,Microsoft(微软)展示了自研的黑科技AR(增强现实)眼镜Hololens的相关应用。其中最让人拍手称道的就是这款AR眼镜和《Minecraft》游戏的联动。

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这次展示让这个家喻户晓的方块游戏真正变成了触手可及的“电子乐高”

所谓外行看热闹内行看门道,这次展示被媒体们争相报道,霸占头条,似乎让人们看到了全息投影全面走入生活的未来就在不远的地方向我们招手。但游戏人心知肚明,这种技术在游戏上的应用屈指可数,而且离完全成熟还有相当遥远的距离。

但就算这个演示是个打掩护放卫星的花架子,那也确实让微软的这款设备在AR的发展历程上印上了浓墨重彩的记号。

没有哪一款游戏能比《MC》更适合做这个演示了,或许这是一种巧合,但我更愿意相信,这是微软的战略布局中事先规划好的一环。

但《MC》的价值在微软看来远不止于一次硬件演示。就在15年末,Windows 10操作系统的第二个重大功能性更新接踵而至——代号“Redstone”(红石)。

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微软对待Windows 10的态度就像打了鸡血一样

《MC》玩家都知道,“红石”是游戏中的模拟电路和逻辑信号系统的核心,也是让《MC》真正区别于“乐高”、“泰拉瑞亚”以及其它沙盒游戏的关键点。

曾经有玩家在《MC》游戏世界用红石搭建了8位计算机运算处理器,甚至还有玩家用“红石灯”(一种基于红石信号的灯光源)模拟出了电子屏幕,接着,出现了时钟、俄罗斯方块、吃豆人……

这些玩家就像是操作系统研发早期,那些满脑子数字、逻辑和代码的工程师。或许正是这份相似的情怀和微软研发操作系统渴望回归初心的理念不谋而合,所以代号“红石”所代表的意义显得更加深远,无论从营销还是企划的角度来看,这都是一步聪明的棋。

到了2016年8月,微软又宣布了《MC》Windows 10版本对Oculus Rift(一种VR头戴显示器)的支持,这意味着C++版本的《MC》也进入了VR游戏行列。让方块世界在VR设备下呈现出独特的沉浸式体验。

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VR世界下的《MC》因为淡化了现实,反而有着童话般的沉浸式体验

VR游戏虽然因为设备、技术等诸多原因依旧没有达到足够成熟和适用的程度,但它的火热程度和抢先体验已经成为当下计算机科技界的时尚潮流。

借助这股潮流,微软把《MC》送到了更尖端的领域,而又借助C++版《MC》比传统Java版更多的“添头”,把Windows 10版操作系统和Xbox系列游戏主机推到离玩家更近的位置,也许这才是它的意义所在。

这所有的宣传造势,有着很明显的商业目的,《MC》像一匹汗血宝马被牵到观众面前展示其神奇,让更多元的圈子和人群开始了解和接触这款游戏以及微软自家的硬件产品。说“挂羊头卖狗肉”尚不贴切也过分偏见,但玩家和用户在一阵招呼热闹过后,真正在乎的还是游戏和产品本身的质量。

《MC》对微软的棋局意义重大,那么微软又给《MC》注入了怎样新鲜的血液呢?

有人欢喜有人忧,《Minecraft》的“后微软时代”

Mojang的理想国

Notch从公司辞职后和同事Jakob聘请了职业经理人 Carl,三人共同成立了Mojang,并创造了风靡全球的《MC》。Notch是一个典型的独立游戏人,而Mojang就是一个典型的独立游戏工作室。

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Mojang可爱的核心成员们

Mojang曾拒绝了V社的邀请和FaceBook创始人的投资意愿,还公开抗议SOPA(美国《禁止网络盗版法案》),坚守互联网的开放和自由。正是这种开放自由的精神作为《MC》的脊梁骨,让它的沙盒玩法和丰富的Mod(游戏模组)开发壮大了玩家社区,使这款游戏拥有着源源不断的生命力,经久不衰。

就是这样一个由Mojang一手建立的“理想国”,因为诸多原因,最终成为了微软裙下的弄臣。同时,也让身心疲惫的Notch从《MC》之父的光环下解脱出来。

而改变也随之而来。

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有趣的是,Notch曾公开表示Windows Phone是“非主流”

《MC》从1.8版本往后,底层源码进行了重构,由于采用了不同的渲染和内存管理方案,牺牲了内存占用提高了帧数,使得流畅运行游戏所需的配置变高了。这直接导致了很多“剑灵五档”玩家玩1.8就像看幻灯片的窘境,也让新版本变成了MC玩家不敢轻易尝试的版本。

随之而来的第二个问题就是Mod社区遭到冲击。新的底层架构意味着Mod也需要进行重构,不少经典Mod的作者因为这个而打起了退堂鼓,导致直接弃坑,有的Mod就永远停留在了1.7.10版本。

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Mod社区的集思广益让《MC》的游戏内容大放异彩

不少有实力的模组粉丝自愿接下了前辈遗留的坑,把代码进行了重构,延续到了新的大版本里,又遭遇了利用这个短暂空隙趁虚而入的“借鉴者”,许多新版本的模组仿照经典模组的功能进行开发,并抢先发布,导致新玩家先入为主,形成劣币驱逐良币的事态。

这还不算完,在《MC》新架构下更新的游戏内容,也出现了不少“官方逼死同人”的元素。无论是“盔甲架”、“双持”还是“更多箭矢”,老玩家都能从中看到经典模组的影子,我们不知道Mojang有没有和相关模组作者通气甚至给予一定物质奖励,以作为一种官方和玩家社区之间的合作开发(就像steam创意工坊那样的模式)。但我们从中可以看到Mojang在对《MC》游戏内容的拓展上已经微微开始出现“黔驴技穷”的趋势。

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在游戏的mod中,盔甲架就有好几种

一些新增的游戏特性也开始变得暧昧起来。比如新版本加入的“自动上一个台阶”功能就像是从主机平台上生硬移植过来的,并不符合PC键鼠玩家的习惯,于是Mojang给选项菜单添加了一个关闭这个功能的按钮。《MC》的老玩家们进入新版本也都默契地先把这个功能关闭起来。(这个功能主要是给手柄玩家使用,微软的意图可见一斑)

更有甚者,有玩家开始制作模组来抵制新版本《MC》的一些特性,比如拥有武器冷却的新战斗系统,就有对应的模组把它还原到1.8以前的经典模式。这种玩家和官方对着干的事情以前也发生过。

【一个玩家因为不喜欢beta1.4新增的生物“狼”,而做了一个叫“比狼好”的Mod】
一个玩家因为不喜欢beta1.4新增的生物“狼”,而做了一个叫“比狼好”的Mod

而PC版新增加的合成表、探险地图、改良的成就系统等等,让游戏越来越便捷和容易上手的同时,也把《MC》所有的棱角都磨平了。对新玩家而言这也许是好事,但对于老玩家来说反而显得画蛇添足。

这些从1.8版本以后产生的种种乱象,让新版本对玩家的吸引力大打折扣,目前很多《MC》的模组生存服务器依然在使用1.7.10版本。这难免不让人心头一紧,暗自担忧。

人总是害怕改变,但事物的发展和成长总离不开一次又一次地蜕变。Mojang的理想国从被微软收购那一刻开始注定要开始又一次的蜕变,这个过程肯定会疼痛难忍,但关键在于在历经疼痛过后化茧成蝶它能否还记得自己最初的模样。

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MC之父Notch

Minecraft精神

最初的《MC》就是一个简单的“破坏与建造”游戏,这也是这个游戏名称里最核心的两个要素(“Mine”(挖)+“Craft”(造))。它创作的初衷就是一个“电子版乐高积木”。

而后加入的“生存要素”、“冒险要素”、“红石电路”以及越来越丰富的游戏生态,在充满想象力而又冷静克制的设计中经历漫长的平衡性调整,构建起了独属于《MC》的方块世界。

它脱离现实、丰富有趣而又完全自洽的游戏规则,深深吸引了玩家。但这绝对不是《MC》所带来的全部价值。

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MC》究竟创造了怎样一种游戏体验?

在游戏的结尾(冒险进程的结尾),玩家打败最终BOSS走进传送门之后,屏幕上会出现一段文字,叫做“终末之诗”。网络上充斥着有关《MC》的视频、教学和展示,但却鲜有人讨论这段文字。

“……

它知道我们喜欢它吗?它知道天地万物的本体是善良吗?

<有时,当它在越过思想的种种喧嚣后,是的。>

……

宇宙说你不会与任何事物分离。

<宇宙说你的存在是宇宙在测试自己,是宇宙在与自己对话,是宇宙在读自己的代码。>

宇宙说我爱你,因为你本身就是爱。

……”

这段充满诗意而又不明觉厉的对白,就像两个更高次元的生物在注视并讨论着玩家。从某种程度上讲,这段文字表达了Mojang对《MC》精神的诠释,也代表了Mojang对游戏的思考和探讨。

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被很多人跳过的“大结局动画”

作为一个老玩家,我不禁在想《MC》和Mojang最核心的精神是什么?

抛开那些喧嚣和追捧,越过所有不满和谩骂,我想到了一个词——“我的世界”。

当玩家无辜地降生在这个陌生的世界,一切事物都是由方块构成的,所有东西看上去都那么可疑。玩家可以操控角色,但他并不知道该干什么,没有任务提示,没有路标,没有新手引导。游戏似乎没有目的,但玩家又几乎无所不能。

这个世界没有别人,只有玩家自己,我在游戏里做的一切事情都饱含深意而又毫无意义。就算我在一个多人服务器玩得风生水起,我依然时不时会打开自己的私人存档,整理我的箱子,整改我的房子,规划我的农田,照料我的牛羊,遛狗跑马,跋山涉水……我第一次觉得《MC》的中文译名是如此贴切。

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有时候《MC》的世界就是一种精神家园

正是这种精神,让《MC》的一切都变得碎片化、模块化、可定制化,求同存异,包罗万象,俨然就是一个人类社群交流的现代工具。

而这种自由、开放、定制或许正好是微软曾经的那颗初心。相比于Mac系统的封闭和高安全性,Windows系统纵然漏洞百出病毒频现,还有非常多的盗版用户,但他的自由开放让它发展到今天这个地步。

微软的商业战略一直处在一个很尴尬的境地,因为要兼顾Windows操作系统和Xbox主机,所以它做不到像索尼那样心安理得的“平台独占”,所以更多时候它只能委曲求全用Kinect(一种体感设备)、Hololens眼睛等高端设备和亲民的游戏扳回一城。

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独占游戏《量子破碎》宣布将出PC版时,群情激愤

《MC》庞大的玩家社群又让微软始终不敢大刀阔斧任意摆弄。《MC》的多平台性得到保留,C++版游戏和传统Java版之间的矛盾依旧难以调和,移动端PE版(口袋便携版)的盛行也依然不可阻挡。在这个当下,微软更是谨小慎微谁也不敢得罪。

越来越多的新玩家的涌入,会不会和老玩家产生情感上的断裂,那些曾经活跃在玩家社区的老梗,再过几年不知道还会不会继续存在。

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Herobrine是玩家社区杜撰出来的经典恐怖形象,Mojang每次更新都会调侃“本次更新移除了Herobrine”

微软的尴尬依旧存在,《MC》的“后微软时代”进展得如火如荼,但也前途未卜。我们都只能寄希望于微软在传承Minecraft精神的同时让《MC》的新版本和Mod社区早日稳定下来。也衷心祝愿Notch马库斯在抛开一切内心喧嚣和外界评判之后,重新开始他的游戏征程。

如今《MC》已经正式进入中国,这对于广大中国玩家来说无疑是一个福利。但同样的热闹背后依然有很多值得我们冷静思考的东西,这是一次对中国玩家社区的考验,也是对Mojang,对微软,对网易的一次考验。

《MC》的后微软时代已经来临,我们只能一路向前,无所畏惧。未来究竟如何?让我们拭目以待!

有人欢喜有人忧,《Minecraft》的“后微软时代”

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