草莓游戏讲堂:Steam主机到底怎么了?

作者: 超昂草莓 来源: 爱玩网 (杭州) 2017-07-11 18:06:17 0
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三家PC定制机厂商用亲身经历说明了不会将未来再赌在SteamOS上……

草莓游戏讲堂:Steam主机到底怎么了?

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2013年3月23日,Valve正式公布了SteamOS:这是一个基于Linux设计的专门为PC游戏而生的操作系统。两天之后,V社又一次给了我们一个惊喜:Steam主机,这是一种由多个电脑硬件制造商生产的预组装机,并就如同其他游戏机一样在我们的客厅中运行SteamOS的设备。那个时候,V社给我们的感觉就是,PlayStation、Xbox以及当时被G胖称作“PC界的灾难”的Win8很快就会被打趴下。V社打算用开源系统进军微软从未能完全控制的客厅娱乐。

草莓游戏讲堂:Steam主机到底怎么了?
这台外星人Alpha主机就只能躺在试玩间里当一台时髦的装饰品了

当时这个信息可谓是反响强烈,但是在四年之后的今天,Steam主机已经是十分稀少了。外星人仍然还在卖着价值450美刀的Steam主机,Syber卖的一款配备了GTX 1060显卡,而3XS则提供制订SteamOS游戏机。然而Materiel.net的Steam主机已经停售,Maingear Drift现在默认配备的操作系统是Windows,只有消费者要求之下才会提供SteamOS。索泰Nen在Newegg上已经无货,而亚马逊上只有少之又少的几个。数字风暴的Eclipse在Steam的页面上标榜着“即将发售”的字样,但实际上这个即将已不会到来。

草莓游戏讲堂:Steam主机到底怎么了?
曾经名声大噪的Steam主机,如今已经成了过气

数字风暴(Digital Storm)的市场部经理拉杰夫·库鲁柏(Rajeev Kuruppu)说:“基本上没人会买SteamOS。由于消费者没有这个需求,所以我们也没理由继续和Valve合作了。”目前安装了Windows版的Eclipse依旧在卖,而突然加上去的SteamOS版已经基本砍掉。虽然拉杰夫说只要消费者还希望买Valve推出的产品,他们乐意继续合作。只是现在没有就是了。

SteamOS的时间线

SteamOS实际上并没有完全的死掉。上个月才进行过一次更新,加入了诸如《幽浮2》、《星露谷物语》和《空洞骑士》等游戏的支持。然而Steam主机所谓的革命却从未到来。在了解这个系统之前,让我们先看看从三家海外PC定制机厂商那得到的,关于SteamOS发展的时间线:

- 2013年9月:V社公布了SteamOS、Steam主机和Steam手柄;

- 2013年12月:SteamOS 1.0“炼金师”正式发布。这个版本Bug很多而且缺少功能,特别是在Debian的桌面上难以运行和安装Steam的全屏游戏模式,而且还有一些第三方驱动的问题。同时这个版本并不支持AMD显卡;

- 2014年1月:SteamOS在更新之后加入了AMD显卡的支持;

- 2014年5月:Steam手柄宣布将推迟到2015年;

- 2014年6月:外星人的Steam主机已经蓄势待发,然而SteamOS和手柄依旧拿不出来。戴尔决定先发售一批装有Windows系统的外星人Alpha机;

- 2015年3月:V社公布了HTC Vive和Steam Link;

- 2015年6月:Steam预览版“酒仙”发布;

- 2015年7月:Windows 10发布;

- 2015年11月:来自外星人、索泰和Cyberpower的第一批Steam游戏机发售。科技网站Ars Technica报告称,同样的游戏在SteamOS上运行时帧率远不如Windows 10。Tom's Guide写道:“Steam主机的确是个有趣的设想……当然是3年前的话。”

- 2016年6月:Steam主机总销量不到50万台。

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SteamOS的界面,看起来其实和Steam大屏幕模式没太大不同

从这个时间表上我们不难看出:SteamOS完全没有做好准备就被推出了,V社自信满满地推出了预览版。然后就在对Steam手柄的第一批反馈十分冷淡之后,V社决定将这个作为“Steam宇宙”中用来让玩家轻松享受那些原本为键鼠操作设计的游戏的控制器,一口气推到2015年再推出。外星人让原本预设给Steam主机的机体,先装上了Win10并卖了一波,而就在2015年正式推出的时候,热潮已经差不多过去了。甚至不少硬件制造商在产品设计过程中就退出了Steam主机项目。

硬件制造商Origin曾经推出过Win10和SteamOS双系统的主机,该公司CEO凯文·瓦塞勒维斯基(Kevin Wasielewski)这样评论:“我们不想为消费者们提供一个只能玩少部分游戏而做不了其他事的SteamOS主机。我记不起来是什么时候决定的了,但我们最后决定只推出Windows系统的客厅PC电脑。SteamOS不像高端PC电脑那样有足够多的硬件支持制订,SteamOS对于基本上所有游戏都没有什么性能提升,SteamOS也没有不断增加和拓展的游戏库支持。

而且还有一个压力,尽管Windows商店的UWP受到了很多人的批评,但是Win8免费升级Win10的确是个不小的诱惑。2016年11月,外星人的创始人弗兰克·艾泽尔(Frank Azer)说:“我们仍然提供装有SteamOS的Steam全新版本的Alpha型设备和Steam R2主机,我们每个月还有充足的库存。然而我们现在不像两年前那样投入了,因为完全没有这个必要。Windows跟我们好的很。”

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Steam Link在很多方面本身就是对Steam主机的竞争了

PC制订商iBuyPower则认为,V社自家推出的Steam Link实际上就是对Steam主机本身的一种威胁。iBuyPower的市场经理迈克尔·黄(Michael Hoang)说:“虽然在Steam主机中期大家都在努力设计,Valve却宣布要推出Steam Link,这东西基本上就是我们正在做的设备的廉价版,一个小小的盒子就能让你的PC和客厅相连。然后你就可以直接在电视上玩PC游戏,而不需要再买一台SteamOS主机了。这就好像Valve给了我们一个全新的思路,让我们投入的同时自己却开发了另一种技术,并表示只要买这个和他们的手柄就能在电视前玩PC游戏了。”

产生隔阂

黄经理认为Valve在挑起了大家的热情之后,却在开发上磨洋工并缺少和制造商的沟通,那么iBuyPower以后不会想继续重复这种失败的项目。

他说:“我们曾经给加比先生送去了一台我们的样机,真是个出乎意料的结果。我们设计好并包装好了样机,送给他之后他表示非常开心而且大加赞叹。看起来我们就是Steam主机的先行者,实际上我们就是,因为从一开始我们就宣布了将和Valve合作。我们很开心,因为得到了Valve的赞同,他们承诺将继续开发SteamOS,并保证所有的游戏都能在这个Linux上运行。大家本来都很期待,而且社区玩家们也很期待。”

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有了Steam Link,你会觉得Steam主机非常不划算了

然而黄经理说在后来Valve却越来越沉默。“我们的SBX(该公司的Steam主机型号,名字很炫酷)需要依靠Valve的SteamOS更新才能成功,但是他们只是说‘我们正在制作更新版’,然后就没有然后了!从那以后再也没有邮件。不知道是他们弃坑了还是反应迟钝…… 当时我们在想他们是否就这么放弃了,并不再为SteamOS推出更新了?”

实际上Valve的确在不停地为SteamOS推出更新,但是在过去从宣布到推出的两年里,这个系统显然还没准备妥当。Ars Technica在2015年11月的报道中称,SteamOS上运行的游戏帧率损失比Win10更严重,既然如此所有上道的PC玩家们何苦去买这个?而且如果你是一个主机玩家,为了PC游戏大多数人肯定会去买一台高配PC,或者Win10游戏本。Origin公司(前文提到的组装机厂商,不是EA的那个)的凯文经理也说,大多数PC其实和客厅之间只差一根足够长的HDMI线。他说:“如今的游戏本性能足够强劲了,我经常就把自己的本子连在电视上玩一些本地合作游戏。”

iBuyPower最初以为Steam主机可以吸引一批包括主机玩家在内的人来购买,但最后黄经理发现他们实际上是在开拓一个新的市场。他说:“后来我们开始觉得是在开拓中端配置的小众市场。你已经有你的游戏主机群体,你也有你的PC玩家群体,现在还要一个谁也说不清的中间档。中间这个群体是完全模糊的存在。我们在开拓一个从未有人尝试过的新领域。要说服消费者们购买这样的产品很难。大多数会想‘我是当个PC玩家呢?还是继续玩主机呢?要么试试这个中间的新玩意?’”

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SBX主机最亮眼的地方是这圈LED灯,也是这个主机唯一有价值的地方了

那么iBuyPower的SBX最棒的地方是哪呢?就是那些LED灯条了,黄经理认为这是这台主机最棒的地方。除此之外,黄经理认为这台主机是“一个教训”,他说2014年他们从Win8转向SteamOS的时候,对于SBX有很多不满意的地方:这个主机有违他们的逻辑,一个需要专门定做主板才能用的设备,而且还很难升级。在黄经理来看这是他们的一次错误的尝试,在他认为这个玩意最亮眼的只有那圈LED灯了。而他认为这次错误的尝试却让Valve从中获利。

黄经理说,除了Steam Link之外,最近Steam在Windows上的客户端加入的大画面模式也让SteamOS的吸引力大大下降了。他说:“他们从我们这里学走了所有需要的东西,从所有的整合系统和OEM机上学到了需要的东西,然后就开始尝试新领域了。”

SteamOS的未来

iBuyPower已经决定不再推出消费者难以升级的PC定制机,黄经理说如果他们准备推出SBX2那么一定会按照自己的标准去做。除非哪一天PC玩家们突然开始需要SteamOS了,否则他们显然会一直选择Windows。对于另外两家厂商的CEO拉杰夫和凯文来说,他们目前也是这样决定的。如果哪天Valve决定再度进行一次革命,他们会按照自己的方式去满足对SteamOS的需求。

Valve的一名发言人这样告诉PC Gamer称:“Valve对SteamOS的关怀依旧在,我们会继续拓展SteamOS。”不过当问及SteamOS现在的优先度,有多少人在参与这个项目,以及Win10是否改变了他们的想法时,这名发言人说:“Steam主机让我们学到了很多关于Steam消费者对硬件需求的信息。现在我们会继续将SteamOS作为一个产品改进,目前已经推出了96个更新和3,525个游戏。我们有足够的动机继续支持SteamOS,并让更多的游戏加入其中。SteamOS在我们看来有着光明的前景,特别是在VR上。”

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显然SteamVR是目前Valve的核心专注项目

V社发言人对VR的发言很有意思,这个全新的技术是目前V社的专注点。如果SteamOS能提供比Windows更好的VR体验,同时VR技术能证明会在未来走俏,那么SteamOS或许的确可以以“SteamVR主机”的姿态再度杀回市场。然而现在SteamVR能否成功,都还是个未知数。

今年二月份G胖在一次圆桌采访上说:“我们很乐观,我们认为VR会成功。这是我们所坚持的期待。即使它最后被证明是个完全的失败,我们也对此感到心安理得。”

那么SteamVR的Vive头戴设备制造商HTC是否也能对这个想法心安理得呢?这我们就不清楚了。但是至少从VR现在的情况来说,Valve依旧充满着热情,而且还在开发着自家的VR游戏…… 然而除了DOTA2和CSGO能在Linux上运行之外,其他这些都没能在SteamOS上实现(虽然V社的游戏未来可能都会登陆Linux)。

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SteamOS别说撼动Windows,对微软造成威胁的能力都没有

在面对庞大的Windows面前,SteamOS并没有为Linux这个成长中的小众游戏群体带来什么突破。这个系统会得到升级,并支持3,525个游戏,然而《绝地反攻:大逃杀》并不是其中之一,《尼尔:自动人形》和《黑色沙漠Online》也不是其中之一,还有《掠食》、《巫师3》等目前Steam商店热销的产品都不在内。于是这个新平台就带来了一个自相矛盾的情况:如果用的人不多为什么要那么麻烦地加入对SteamOS的支持?而且如果只有这么点游戏那么玩家为什么要去用?

微软和索尼都知道如何解决这种矛盾 —— 那就是砸钱。然而SteamOS是一个反对平台独占的对立面:因为SteamOS是完全开源的,它不会只能在Valve自家的设备上运行,而且Steam上也没什么独占大作。主机的独占销售模式走不通的话,SteamOS必须有自己完全适应力才行。

我记得几年前在翻译一篇关于“Steam主机的用户群定位不明确”的文章时,有一名读者在评论区和我讨论SteamOS和Steam主机的种种理想和美好前景(当然我没有指责这名玩家的观点,那是一次让我受益匪浅的讨论)。当时SteamOS让很多人认为可以打破微软对主机和PC游戏的霸权,但是现在来看真的是一种幻想(何况现在基本上Xbox One游戏都支持Win10了)。然而通过魔改一个Ubuntu,并要求硬件厂商推出这种中端配置的Linux电脑,用个有点事后诸葛亮的说法就是“自寻死路”。

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这位网友的观点和当年很多业内认识看法是一样的,但马后炮的来说就是现实并没有想的那么好

如果大众对微软霸权的反对能再度升级的话,或许Valve有机会可以再推一波自己的OS。然而当这个机会再来的时候,我很好奇他们是否还能说服那些PC定制机厂商和游戏开发者们投入到他们的生态圈里。或许在IT业里,Valve是一个小巨人,但这个身价只有数十亿的私人公司要面对的,是微软这样在2016年一年就盈利853亿美元的大集团。如果未来的战场再度围绕PC游戏展开,那么谁是真正的巨人可能显而易见了吧。

本文来源PC Gamers

刘霄 本文来源:爱玩网    作者:超昂草莓    责任编辑:刘霄_NG2531
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