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20年前,这只狼站在马里奥的总部前叫板

嘿,水管工!胡子大叔!你最害怕的噩梦来了!

爱玩网百万稿费 活动投稿,作者 瓦克五,未经授权请勿转载

20年前,这只袋狼站在马里奥的老巢前叫板

大闹任天堂

1996年,时值索尼PS1在美国市场推出还不到一周年,古惑狼——确切地说,一位身着古惑狼人偶的工作人员开着一辆老旧的皮卡,大摇大摆驶向了任天堂在美国西雅图的大楼。

古惑狼将车子随意停在了离大楼不远的停车场,下车的时候,手里拎着一个扩音喇叭。

“嘿,水管工!胡子大叔!”他举起喇叭,用不羁的音调朝着大楼喊话,“你最害怕的噩梦来了!”

20年前,这只袋狼站在马里奥的老巢前叫板

彼时,任天堂是世界上最负盛名的电子游戏公司,就算没有直呼其名,大家也都知道古惑狼嘴里的“水管工”是何人物。

话音未落,古惑狼麻利地一把扯下车后面的蓬布,露出一大堆显像管电视机和PS游戏机,径自玩起了《古惑狼》的游戏,边撸还不忘自卖自夸:“实时!3D!环境丰富多变……”

面对如此嚣张的挑衅,任天堂的工作人员自然不会等闲视之。最后,古惑狼被保安人员“请”了出去。就算这样,这头小恶魔也没有放弃耍宝的机会:“你碰疼我的手肘子了!”“我不是澳大利亚来的!”

这个场景被拍摄成了一支电视广告,在NFL频道的黄金时段滚动播出,一时间成为美国家喻户晓的人物。当古惑狼在任天堂门外狂妄叫嚣的时候,在电视观众眼里,他已经不单单代表自己以及和自己同名的游戏,他俨然成为索尼PlayStation的代表人物。

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这则电视广告还有平面广告版本,以两个整页的篇幅,刊载在1996年10月总第97期的《GamePro》杂志上

那时候的索尼还不知道,初出茅庐的PS1最终可以卖出了1亿多台,这个数字相当于任天堂SFC和世嘉MD销量的总和,连起来也许可绕地球一圈。若早知结果如此,古惑狼的气焰不知会不会更嚣张呢?

当时,任天堂的吉祥物是红色水管工马里奥,世嘉的吉祥物是蓝刺猬索尼克,索尼祭出橙色的古惑狼作为吉祥物,与前两者进行抗衡,似乎并没有什么问题。

可事实是:索尼官方从未钦定古惑狼作为吉祥物;当然,对于群众的这一无害的误解,索尼从来未置可否。

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古惑狼登陆任天堂GBA广告

叫“狼”不是狼

古惑狼的英文原名是Crash Bandicoot,参照国外对米老鼠(Mickey Mouse)、唐老鸭(Donald Duck)的命名方式,我们可以推导得知:Crash是古惑狼的名字,而Bandicoot则表示他是哪种动物。

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这是袋狸,古惑狼的真身,除了尖鼻子在外形上几乎看不出什么相似之处…

翻开词典,Bandicoot在中文里叫做“袋狸”,一种来自澳洲的有袋目动物。虽然有些中文杂志企图把“古惑狼”的翻译圆回来,说这是袋狼,但是很遗憾,袋狸就是袋狸,而不是袋狼。袋狼的英文叫Tasmanian Wolf,由于身上有老虎一般的花纹,又叫Tasmanian Tiger,而且令人遗憾的是,这个物种已经和塔斯马尼亚的土著居民一样,彻底地灭绝了。

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最后一只名叫班哲尼的袋狼于1936年死于塔斯马尼亚岛的霍巴特动物园,此后再无活袋狼存在的消息

至于为什么翻译成“古惑狼”,可能因为形象看起来更像是一头狼,而bandicoot让译者联想到了bandit(土匪,强盗),继而又想到了“古惑仔”?……好了,游戏史上令人尴尬的渣翻译数不胜数,就不要再介意多这一个了吧……

不得不承认,古惑狼的形象非常有辨识度,咧嘴龇牙,魔性十足,神似暴走漫画里风靡的troll face表情,极具辨识度和传播性,令人过目难忘。

20年前,这只袋狼站在马里奥的老巢前叫板

“参考”出来的形象

在年轻一代玩家眼里,顽皮狗是因《神秘海域》发迹、因《最后生还者》走上神坛的。而事实上,早在20年前,《古惑狼》系列的成功早已让这家索尼最得意的门下之臣声名大噪。不同的是,今时今日的顽皮狗在玩家眼里是一个业界领先的形象,在游戏电影化、情感体验等方面扮演着引领者的角色。而当时的顽皮狗,则是以跟进者之姿切入游戏市场的。

起初,作为古惑狼之父、顽皮狗的创始人,安迪·加文(Andy Gavin)与詹森·鲁宾(Jason Rubin)想做一款玩法类似《超级大金刚》(美版叫《大金刚国度》)的游戏,并把这款游戏打造成纯3D的。那时的3D游戏正处在萌芽期,一切都没有定式,两个人开始思考:一款3D的平台游戏应该是什么样子的?应该会有很多时间是盯着“索尼克的屁股”看的吧。于是他们把这个还没有名字的游戏戏称为“索尼克的屁股”游戏( The "Sonic's Ass" game)。

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安迪·加文现在已经离开了顽皮狗,成为一位小说家

在主人公形象的选择上,他们又参考了他非常喜欢的《乐一通》(Looney Tunes,其中最有名的人物是兔八哥)中的袋獾(Tasmanian Devil),这是华纳兄弟早期动画系列中最冲动、最喧闹、最粗犷的一只大嘴怪。

安迪·加文为这个形象框定了三个选择标准:首先这个动物必须在世界上真实存在,其次要足够可爱、讨人喜欢,再次不能是被大量卡通化过的动物,就像索尼克那样——很少有人把刺猬当作主角,如果是比较生僻的那就更好。在塔斯马尼亚岛动物图鉴中,安迪·加文首先相中的是袋熊(wombat),可是没人欣赏他的选择。

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曾几何时这三位被误以为站在同一起跑线。最老牌的现在依然是最红的,其余两位……

之后,安迪找到了袋狸,这个动物长得有点像兔子又有点像老鼠,鲜有人把它塑造成漫画形象,更重要的是,安迪很喜欢“bandicoot”这个词,于是,袋狸的形象就被确定下来。

在最终的古惑狼形象上,你可以看到他鬼马搞怪的欢乐形象和夸张的肢体语言,这些气质都源自于《乐一通》,而将身体如旋风般旋转的动作,更是直接继承了大嘴怪的衣钵;在热带雨林中闯关的游戏背景,则是受到了《超级大金刚》的影响。

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大嘴怪也是古惑狼的基因提供者之一

一拍即合

索尼推出PS1不久,在游戏主机和软件方面龙骨已成,却缺少真正属于自己的镇山之宝,十分需要一款能与老任的马里奥、世嘉的索尼克抗衡的动作游戏。这时候,顽皮狗带着他们的古惑狼进入索尼的视野当中。

虽然和同时期全360度视角、准开放世界的《马里奥64》相比,《古惑狼》并不那么具有革命性,但是巧妙的关卡设计和丰富的操作体验令玩家们爱不释手,色彩斑斓、细节丰富的环境塑造和边缘柔和的角色建模,迷得让玩家移不开眼。阴影的出现也让空间变得更加真实有形,流畅的动画效果获得业界的一致赞美。

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肢体动作、表情夸张丰富的古惑狼很对西方人的口味

当时,3D游戏刚刚起步,而PS1的主机性能只能勉强支持全3D游戏,顽皮狗想尽了各种办法来突破机能限制,尽可能地提升游戏体验,一代比一代做得更好。顽皮狗就像一个技术宅,不断优化游戏、榨干机能,这成为这家工作室的基因,继承至今。

虽然不是自家的工作室,但一路走来,索尼的确给予顽皮狗不少的支持,同心戮力将古惑狼系列打造成索尼一代主机平台上最棒的IP。《古惑狼》、《古惑狼2:科塔克斯反击》和《古惑狼3:扭曲》最终在PS游戏销量榜上分别占据了第8(700万份)、第5(760万份)和第7(710万份)的位次,其中《古惑狼2》还是PS1平台销量最高的动作类游戏。三部曲全球累计销量超过2500万套,成为90年代PS平台上当之无愧的动作游戏标杆,亦成为业界竞相模仿的对象。

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尽管如此,古惑狼很多方面仍然是任天堂的跟屁虫,这或许为它的衰落埋下了种子

成功的背后埋藏着云翳,在《古惑狼3》开发初期,顽皮狗创始人开始不满于老东家环球不愿出力却坐享其成的态度,双方关系交恶到了“连空调都不让开”的地步(小岛秀夫:跟我无关,为什么都同情地看着我?)。这时候,当索尼抛出橄榄枝,顽皮狗的加盟简直水到渠成。通过收购,索尼将盟友同化为旗下的第一方工作室,可惜的是古惑狼的版权仍然掌握在环球手中。

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古惑狼的变迁史(雾)

游戏明星和广告明星

在游戏中,古惑狼奔跑着、跳跃着、旋转着,执行着一个平台动作游戏主人公的本分,最多在胜利之后做一个“Ta-da”的手势,就再也没有办法展现更多的人格特征。

但是广告赋予了古惑狼更多的魅力,让这只袋狸的个性立体丰满起来。以古惑狼为主角的一系列广告活跃在杂志上和电视里,令很多不玩游戏的观众也同样耳熟能详。所以有人说,古惑狼的游戏很成功,但是广告更成功。

春风得意之时,古惑狼出演了不少奇怪的广告夺人眼球,有时候他和一排肌肉兄贵一起登场,有时候和一群妞儿们同床共枕,左拥右抱,乖张的表演背后,藏掖不住事业上升期的得意洋洋,而恰是这样的个性特点,又为他赢得了更多的关注和喜爱。作为一个集万千宠爱于一身的形象,当古惑狼叫板马里奥时,没有人觉得有什么问题——古惑狼就是这样的性格,古惑狼就是有这样的底气。

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脑洞清奇的《古惑狼2》广告

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《古惑狼》全系列登陆NGC的广告,至此更不能说它是索尼吉祥物了吧

为普通观众所不知道的是,索尼在日本和美国的高管人员一度因为古惑狼能否担纲Playstation代言人的问题争执不下。美国方面一直在寻觅一名“马里奥杀手”,认为在美国市场,一款成功的主机必须通过一个代言形象展示个性、引人注目。在他们眼里,在美国土生土长的古惑狼正是当仁不让的合适人选。

然而在日本,“Playstation之父”久多良木健并不喜欢古惑狼,这也是古惑狼最终没有被官方钦定为吉祥物的原因之一。久多良木健尤其介意商家把PS当作小孩子的玩具来销售——如若用一个卡通形象做代言,无疑会加深人们对于主机是小孩玩具的偏见。

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不是我说,日本人心目中的古惑狼接近智障,跟原版酷坏小子形象完全不一样好吗?

不仅是久多良木健,相信很多人也会一样持有相同的想法。最终,古惑狼的一系列广告用实际效果打破了这种定见——虽身为卡通玩偶,但是他总是在与真实世界中与人们互动,就像活在我们的身边。于是不仅是孩童,大人们一样能够对他产生浓厚的兴趣。

20年前,这只袋狼站在马里奥的老巢前叫板

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古惑狼参演的必胜客广告,截图略惊悚

古惑狼归来

《古惑狼赛车》是顽皮狗为古惑狼开发的绝唱。之后,古惑狼版权几经易主,从动视转给了维旺迪,后又转回动视。虽然名下又出了二十余款游戏,却在总体上每况愈下,直到再也看不到任何逾越当年巅峰的可能性。

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古惑狼登陆XBOX平台广告,注意这个姿势是不是很彼得摩尔?

俱往矣,马里奥笑傲至今,古惑狼却早已泯泯然不见功名于世。随着年份的增长,马里奥越来越不是任天堂的吉祥物这么简单,他甚至成为一代人的游戏启蒙。在巴西奥运会闭幕式上,日本把马里奥作为国家形象之一宣传,享受了被一国总统cos的高级别待遇。

虽然古惑狼不能像马里奥那样做一个现代电子游戏的标志性图腾,但他仍成为了一代人压箱底的集体记忆,一旦有星星之火,便能瞬间点亮。

2016年5月,玩家们翘首以盼的《神秘海域4》终于发售。20年前的《古惑狼》作为一款内置小游戏,被两次埋进了德雷克家的电视机里。这是很多新生代玩家与古惑狼打的第一次照面,却让很多老玩家心生涟漪。

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德雷克是一个好的冒险家,却绝对不是一个好的玩家——古惑狼好难

第二次会面则是今年重制版的《古惑狼三部曲》,这也是一次更为正式的亮相,它真正重燃了很多老玩家的热情。游戏在发售首周就在英国夺冠,甚至超过了《地平线:黎明时分》,成为英国今年PS4首周销量最高的游戏。在其他国家,这款怀旧作品也同样获得可喜的销售成绩,如果有更多的粉丝为之买单,那么我们大可以相信,古惑狼的正统续作计日可期。

20年前,这只袋狼站在马里奥的老巢前叫板

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作者瓦克五

中量级游戏玩家

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