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模拟经营类已成过去时?它正在移动平台焕发新生

2017-08-17 14:43:49 来源: 爱玩网(杭州) 举报
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随着智能手机的普及程度增长,移动端游戏的市场不断扩大,可以利用碎片时间游玩的移动端游戏越来越受到大众玩家的青睐。但反观国内的手游市场,排行靠前的大多为MOBA、MMORPG这一类的中重度游戏,动辄20~30分钟的游戏时间和较高的操作难度让一些轻度游戏玩家“吃不消”。模拟经营这个在主机和PC端上渐渐没落的游戏类型,正在因与移动端娱乐模式相匹配,而受到这些轻度玩家的关注。

这个曾风靡一时的游戏模式正在移动平台找回昔日荣光
曾经火遍全国上下的“偷菜”游戏

模拟经营游戏的诞生与发展

道格·戴蒙特(Doug Dyment)于1968年使用「PDP-8」小型计算机编写的《The Sumer Game》,可能是第一款模拟经营类型的游戏。在这款游戏中玩家掌管着一座名为“Sumer”的城市,玩家不可以在这座城市中建造任何东西,只可以交易土地、规划街道。游戏的最终任务就是发展经济,提升更多的城市人口,但随时可能出现的天灾人祸会给玩家带来不少的麻烦,当城市民众不满达到最高值,整个游戏也就宣告结束。

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「PDP-8」——第一款模拟经营游戏诞生的平台

虽然之后也有一些模拟经营类的游戏出现,但直到20多年后我们现在熟悉的模拟经营类游戏的雏形才被搭建起来。1989年维尔.赖特(Will Wright)和杰夫·布朗(Jeff Braun)共同组建了Maxis公司,并发行了一部奠定同类游戏基础的作品——《模拟城市》(SimCity)。这款游戏并未设置终极目标和游戏任务,只给予了玩家一个十分有趣的系统以及一整套的工具,玩家可以凭借自己的意愿来建造属于自己的国度,而这正是模拟经营游戏的魅力所在。紧接着上市的新作《模拟城市2000》,更是将该系列带入顶峰。

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游戏系统成熟完善的《模拟城市2000》成为当时模拟经营游戏的代表

在之后时间里,模拟经营游戏进入了一段短暂的“黄金时期”,《过山车大亨》、《工人物语》、《海岛大亨》等优质模拟经营游戏不断涌现,一大批跟风之作涌入游戏市场,游戏质量良莠不齐但数量着实不少。而奠定模拟经营游戏基础的《模拟城市》系列却在这个时期渐渐走上了下坡路,整体体验较差,缺乏趣味元素等问题成为了该系列游戏新作中的最大缺陷。并且在进入21世纪后,人们开始追逐更加爽快刺激的游戏体验,自由度较高的沙盒游戏和拥有较高难度的硬核游戏成为如今玩家的心头所爱,节奏较为缓慢的模拟经营游戏开始走向颓势,近些年不论是主机还是PC上模拟经营类游戏大作都寥寥无几,模拟经营类游戏逐渐淡出PC玩家的视线。

移动平台上模拟经营游戏正在兴起

但随着近几年移动游戏的兴起,模拟经营类游戏又渐渐找到了新的舞台。操作难度较低,不需花费过多精力等特点让模拟经营这个可以合理利用碎片时间的游戏模式,在移动端上焕发了“第二春”。《梦想城镇》、《卡通农场》等优秀移动端模拟经营游戏,逐渐得到了更多喜爱这一类游戏的玩家认可。不少游戏大厂也看中这一游戏类型,在移动平台上发布了试水之作,《辐射:避难所》就是其中代表。

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好吧,Bethesda又不务正业了……

作为“辐射”IP下的首个移动端游戏,《辐射:避难所》这款B社的移动端试水之作收获了许多的赞誉。不同于《辐射》系列长久以来的RPG模式,这款手游破天荒的把游戏模式改成了模拟经营,玩家需要建造并管理一个避难所,带领你的居民在核战过后的废土上生存下去,招募居民,升级房间,扩大避难所面积,甚至还可以派居民到废土上去“拾荒”。不同于被玩家吐槽:“老婆被杀儿子失踪,父亲却沉迷捡垃圾”的《辐射4》,Bethesda在移动端的这次尝试得到了众多玩家的好评。充满讽刺意味的是这款本来给《辐射4》造势的手游,却得到了如此优异的成绩,可能Bethesda自己也没有想到。现在看来,移动平台或许会成为模拟经营游戏的崛起之地。

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开局一人一狗,装备全靠捡

《模拟人生》:带给传统模拟经营游戏新的思考

虽然命运多舛,但模拟经营类游戏却也不乏佳作,比如同为Maxis开发的另一款“模拟”系列游戏——《模拟人生》。不同于《模拟城市》的规划、建造,《模拟人生》的“经营”对象从城市转变为了市民,在这一系列游戏中玩家可以打造自己独有的模拟市民,在开放式的生活社区内进行活动。充足的社交元素可以让玩家们在游戏中如同现实那样与朋友、邻居进行交流,收获爱情并打造一个游戏中的“家”。全新的游戏模式让不少玩家沉迷其中,首部游戏就大卖近1600万份,一度成为史上最畅销的PC游戏之一,而EA不断为其推出的多部资料片加后续作品,让这个系列最终突破了一亿套销量,围绕着《模拟人生》这一系列,一个庞大的玩家社群直到今日依然活跃。

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深度玩家的活跃让这款游戏依旧充满活力

但在2014年发售的《模拟人生4》,却给这一经典系列蒙上了一层阴影,游戏功能缺失、令玩家无法忍受的BUG遭到了不少“模拟”迷们的吐槽,游戏发售后不少老玩家都选择了退货。但与之对比,EA在2012年针对移动端发售的《模拟人生?》表现颇为不俗,这款由端游原班人马打造的移动游戏在App?Store上评价十分不错,至今已拥有超过一亿的下载量,或许之后我们会在移动端上见到更多“模拟”佳作。

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差评多于好评的《模拟人生4》

从“模拟”一座城市的建造规划,到“模拟”一个人的一生,《模拟人生》为模拟经营类游戏打开了一座新的大门。正如《模拟人生》设计师维尔.赖特所言:玩具创造世界,玩家在模拟经营类游戏中不仅能获得快乐,也能学到更多的知识。大多数游戏,玩家在其中体验的都是身为游戏的主角,而在《模拟人生》中玩家则以上帝视角与游戏进行互动,用短短的一局游戏来体验到人类的一生,通过探索去发现现实生活中我们忽略的快乐。但也像笔者之前所说,如今这个快节奏的时代不是所有人都能静下心来体会游戏的乐趣,2015年,曾创造了《模拟城市》系列、《模拟人生》系列、《孢子》的Maxis工作室在EA的压力下被迫解散,虽然EA称将把开发项目合并到红杉海岸、盐湖城、赫尔辛基以及墨尔本的工作室中,即使Maxis关闭也不会影响《模拟城市》、《模拟人生》等系列新作的开发。但玩家们都明白创造无数经典的Maxis Emeryville工作室从此退出游戏历史舞台,“模拟系列”已经失去了它的灵魂。

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再见Maxis

开罗游戏:开创了像素模拟经营游戏的先河

说到“开罗游戏”,对手机游戏有一定了解的玩家肯定不会陌生,这个创立于1996年的公司主要发行像素类模拟经营游戏。在当下这个注重游戏画面的时代,开罗游戏始终坚守着他们开发游戏的宗旨,即像素、迷你、模拟经营。入门简单,上手容易,能够让玩家迅速体会到一步一步前进的成就感,并且在玩家达成审美疲劳前基本可以体验全部的游戏内容。对喜欢像素风的玩家而言极易沉迷,想着再玩5分钟,不知不觉一晚上就过去了,以沉迷性而言堪比《文明》系列。

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截稿日前的疯狂

以画面、声音、操作性而言开罗游戏并不出彩,甚至可以说比大多数游戏都要不足,对游戏内容的把控才是开罗游戏的优势所在。只有9个成员的开罗公司,对游戏内容拥有极高的掌握力和把控力,可以把一个题材完整的转化到他们的游戏中,并形成了一种他们独有的体系。但也由于这种体系,让开罗的大多数游戏同质化严重,几款游戏玩下来后很有可能会感到审美疲劳和千篇一律。并且开罗游戏易于上手的优点也给它带来了后劲不足的缺憾,游戏后期除了收集外没有什么其他的可玩性。系统的数据设计更是令人堪忧,每个特色的点全都毁在了糟糕的处理上,最近的游戏则过分强调社交元素,并加入了“十连抽”这个经典的“骗氪”套路。如今的开罗游戏已从一个先驱者转化为了一个追随者,渐渐被当下的游戏市场拉开脚步,但总体来看,开罗游戏仍是值得一玩的经典系列。

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抽到C级车就能瞬间横扫一大波比赛……

毫不夸张的说“开罗”创造了一种全新的游戏模式,并受到了众多游戏的模仿。纵观模拟经营游戏发展历程,大多游戏都追求真实的模拟体验,但追求真实往往伴随着游戏系统极为复杂,一般玩家难以驾驭的特点;也有部分游戏想要简化模拟经营过程,开罗游戏在某种程度上就做出了简化的尝试,这个尝试在之后也被证明是成功的。相对于《模拟城市》和《模拟人生》这种系统复杂的“大格局”游戏,开罗游戏的格局显得小而多,而这正是它的魅力所在,将一特定主题的娱乐行为发挥得淋漓尽致。并且这种简便的游戏模式对轻度玩家十分友好,同样也十分适合玩家在移动平台上游玩。游戏易于上手且容易短暂上瘾,吸引了众多粉丝关注。

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开罗游戏的“代言人”开罗姬与开罗君

《梦想城镇》:移动模拟经营游戏的集大成者

相较于游戏大国日本,性情豪放的俄罗斯人做起游戏来同样有一套。这个拥有7200万玩家的游戏大国偏爱战争军武题材的游戏,《战争雷霆》、《战舰世界》等游戏喜爱军武题材的玩家肯定不会陌生。但这个国度最大的游戏发行商却是一家专注于休闲游戏的公司——Playrix,这家俄罗斯开发商在2016年9月中旬成为了欧洲第二大游戏发行商,仅次于芬兰的Supercell。虽然是“战斗民族”这家公司做起游戏来却一丝不苟,“注重品质,注重细节”贯彻这个核心理念,Playrix成功发行了三款国际化游戏《梦想城镇(Township)》、《梦幻水族箱(Fishdom)》和《梦幻花园(Gardenscapes)》。

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Playrix第一款移动端游戏《梦想城镇》

2013年,Playrix在App Store发布了第一款移动游戏《梦想城镇(Township)》。这款休闲风格的手游被触控拿下了国内代理,目前已有超过百万的玩家每日活跃在游戏中。这款游戏中云集了模拟经营的众多元素,包括建造城市、农场牧场还有社交元素等系统。值得一提的是游戏内地形玩家可以随时改变,你甚至可以把你的小镇改装成一座依靠桥梁衔接的岛国,打造一座“水上之都”。在《梦想城镇》这款游戏中,有一类随机发生的事件十分有趣,它时时刻刻都在进行,并且与玩家的操作与城镇布局息息相关。譬如在玩家城镇中,行人过马路时会停下来等红灯;老人摔倒后附近的人会过去搀扶;海里会有潜水员进行浮潜;甚至在游戏中还能看到在大街上溜猪的小朋友……这款游戏优异的细节处理使玩家获得的“成就感”愈加深厚,玩家的一举一动都会直接影响到小镇中的“居民”,这样也使游戏更加具有真实性。

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道路施工中,车辆绕行

不少喜爱模拟经营的玩家都喜欢把自己辛勤设计的“成果”放到网上展示,这也是众多模拟经营游戏社群中讨论最多的话题之一。而在《梦想城镇》中,玩家可以在游戏中加入名为合作社的玩家社群,直接与其他玩家交流心得。不仅如此,当玩家在游戏中遇到困难的时候还可以在合作社中进行求助,让游戏中的好友来帮你渡过难关,当然在成功帮助别人后也会收到一份系统奖励。也正是这种互帮互助的游戏模式,在一定程度上促使玩家间友好交流,使游戏整体氛围十分和谐。如今的《梦想城镇》已成为一款“互助型”模拟经营手游。

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合作社是游戏中相当有趣的一个模式

从游戏内容而言,《梦想城镇》把玩家置身于一个“世外桃源”般的小镇,这个地方没有天灾也没有人祸,玩家可以尽情施展自己的抱负,而不必担心会造成什么负面影响。最多就是“玩脱了”把金币花光,就算这样也对大局无碍,隔一天登录游戏又有奖励的金币在等着你。这种模式的优点是玩家无需做过多考虑,不用对小镇的发展瞻前顾后,不用担心天灾人祸的来临,更不用担心拥堵的交通问题。(交通问题在某款模拟经营游戏中的破坏力丧心病狂)但这种宛如“童话”般的设定,也在一定程度上造成游戏难度过低,并且对“模拟经营”的真实性造成一定缺憾,毕竟没有饥荒也不存在灾难的国度只存在于“梦想”中不是吗?

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宛如童话般的小镇

结语

在现阶段的游戏圈,模拟经营游戏已经成为了小众游戏,在MOBA、RPG的光环下在边缘游离,即使如此也还是有一些玩家在默默的支持这一类游戏,相信终有一日它会涅槃重生,笔者就是其中之一。幸运的是,由于近些年移动游戏的发展极为迅速,所以可以预见模拟经营这一与移动平台极其合拍的游戏模式或许会迎来新的生机。2017年第二季度全球手游营收已经达到了122亿美元,同比增长34%,国内上半年移动游戏实际销售收入也超过了500亿人民币。如今移动游戏的巨大潜力已经被相当多的优质厂商所关注,相信在不久的将来会有更多的模拟经营大作在移动端换发新生。

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汤哲永 本文来源:爱玩网 作者:祖优逸 责任编辑:吴伟_CMS7011
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