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Xbox One和当年的PS3,原来是一对难兄难弟

微软初代Xbox One主机正式宣布停产,如果我说如今Xbox One的处境堪比当年逆袭前的PS3,你信不信?

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今年8月底,也就是微软刚刚靠Xbox One X于2017年科隆游戏展期间实力圈了一波粉后没多久,外媒意外发现微软官方商城下架了初代Xbox One主机。而随即微软官方正式宣布初代Xbox One将从Xbox One军团中退役,未来唱主角的将会是Xbox One S和Xbox One X。

结合微软Xbox One当下的处境,是不是觉得此情此景有些似曾相识?没错,笔者就这事儿立刻联想到的,乃是另一款命途多舛但地位超然的游戏主机,它便是索尼的PS3。

依笔者看来,PS3和Xbox One真的有太多太多相似之处,不仅仅体现在它们均为自家主机系列的第三代产品上,就连它们问世后的命运轨迹也高度一致,简直堪比“难兄难弟”。实际上,索尼正式曝光薄版PS3便是在8年前的科隆游戏展上,接着薄版PS3便全面替换初代PS3,最终成就了一代神机的不朽传奇。且容笔者细细道来——

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可以说如今Xbox One的境遇,和当年PS3一模一样

相似点之一:公关危机

众所周知,PS3问世于2006年的“光棍节”,而同年的E3展会上,索尼正式公布了该款主机的售价:20GB版PS3售价499美元,60G版PS3售价599美元。简单讲就是,买一台20G版PS3的钱够入一台Xbox 360外加一台Wii。

很自然的,绝大多数玩家都对PS3的高昂标价颇为微词,偏偏面对外界的质疑声浪,时任索尼电脑娱乐总裁的“PS之父”久多良木健却高调宣称:“PS3所能提供的游戏体验值这个价,值得你为它而努力工作”、“真正懂PS3的玩家才不会嫌贵”。

久多良木健的这番近乎低情商的言论不啻火上浇油,直接导致索尼PS3尚未正式发售便招致了大波舆情攻击,等同索尼之前为PS3投入的巨额公关宣传费大部分都打了水漂。

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久多良木健与平井一夫展示PS3

当然话说回来,久多良木健最终也算是为自己的一时嘴快付出了代价:由于PS3初期的市场表现实在太差,直接或间接地影响了久多良木健在索尼公司内部的地位。在2007年6月,索尼官方便宣布久多良木健就索尼电脑娱乐公司董事长兼执行长等职位任期届满后退休,至于接任者则是索尼电子娱乐社长兼营运长平井一夫。

让我们将视角切到微软。讽刺的是,微软就Xbox One主机所展现的公关策略更加脑缺。且不说微软才曝光Xbox One的存在没多久,它便急匆匆地宣布了一系列专业拉玩家仇恨的政策,包括微软将效仿锁区狂魔任天堂,对每一款Xbox One游戏都启用锁区手段;Xbox One游戏必须24小时强制在线验证;禁止二手游戏买卖交易。这还没完,对于上述“反人类”做法,微软美其名曰是为了维护游戏开发商的利益。

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Xbox One刚推出的很多行为都非常作死

这几样政策一经媒体曝光,游戏玩家包括那些软饭几乎全怒了,互联网上声讨微软Xbox部门的骂声一时间可谓不绝于耳。然后最高潮最关键的神转折来了——面对外界铺天盖地的声讨与指责,时任微软Xbox部门掌门人的唐·马特里克居然满不在乎地回应:“觉得不爽的玩家,你们可以去玩Xbox 360嘛……”

值得庆幸的是,迫于舆论压力,微软最终还是放弃了这些坑玩家不解释的中二政策。但此事对Xbox品牌的损害却是实实在在的,特别是同期索尼瞅准时机高调宣布PS4不锁区,也不反对玩家之间进行二手游戏买卖,并允许玩家离线玩游戏。故一番折腾下来,微软不仅啥好处都没得到,反而“义务”给竞争对手送了一波分。

哦,差点忘了提唐·马特里克,虽然他有专门出面为自己的不当言论公开道歉,但为了平息众怒,稍后不久他就从微软处“主动”离职了。

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唐·马特里克,这个因为Xbox One和大嘴巴而杯具的男人

相似点之二:初期定位尴尬

没错,虽然名义上PS3和Xbox One都属于家用游戏主机,但在它们问世的初期,无论是索尼还是微软都莫名其妙地走了弯路,并为此付出了巨大的代价。

先说PS3,似乎是久多良木健没有从此前PSX主机(集成了DVD录放功能的豪华版PS2)的惨败中吸取教训,他对PS3同样寄予了太多的野心,用久多良木健的话来说就是:“PS3不是游戏机,而是终极的家庭娱乐设备”。

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 失败的野心之作——PSX主机

就某种程度上讲,久多良木健的话其实没说错:首先,PS3搭载了当时最前卫的蓝光光驱,更因此而成为同时期最便宜的蓝光播放器,以至于很多人买PS3的原始动机就是为了看蓝光,玩游戏反倒是其次;第二,PS3允许玩家为其安装自定义Linux操作系统,而很多极客相中了PS3的Cell处理器那强大的浮点运算能力,干脆把PS3当成搭建超算集群的最优选择,比如美国空军研究实验室就用1760台PS3组成的超级计算机“秃鹰群”,无论价格还是耗电量都只有同等运算力常规超级计算机的1/10。

奈何问题在于归根究底PS3的核心存在价值依旧是一台游戏机,而索尼游戏部门的盈利主要依赖于第三方游戏厂商给其缴纳的PS3权利金,至于卖PS3机器这门生意本身反倒是严重亏本的(后面将详谈)。所以没过多久,索尼就被迫主动弱化PS3在游戏以外的功能属性,比如通过固件升级而永久地屏蔽了PS3的自定义操作系统功能,为此还不惜被玩家告上法庭。

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这就是名震江湖的“秃鹰群”

无独有偶,微软打一开始也没把Xbox One当做纯正的游戏主机,而是打算将其打造成终极版的客厅机顶盒。于是乎也不难解释为何Xbox One的首发宣传片里出现了大量用于宣传在线影视服务的非游戏内容,甚至微软还特意成立了Xbox娱乐部门,专门负责给Xbox One打造在线影视节目。

可惜玩家对微软的小算盘根本就不买账,纷纷转而拥抱“一切为了玩家”的索尼PS4。痛定思痛,Xbox的新任掌门人菲尔·斯本瑟上任后几乎是立即解散了Xbox娱乐部门,将重心移回游戏业务,此举也为他赢得了Xbox粉丝的一致拥戴。

即便如此,似乎是从PS3中得到“启发”,微软特别就Xbox One的后继机型亦即Xbox One S整合了4K UHD蓝光播放和HDR功能,反倒是昔日蓝光标准的制定者索尼并未为PS4及其升级版PS4 Pro提供此能力,亦即Xbox One S是目前市面上最廉价的4K UHD蓝光播放器。您瞧,历史就是如此巧合。

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风水轮流转,如今Xbox One S在日本也成了蓝光播放器

相似点之三:定价缺乏竞争力

前面提到PS3刚曝光时,很多玩家对该款主机的高昂定价感到不爽,而久多良木健的大嘴言论更是激化了玩家同索尼之间的矛盾,那么索尼真的是黑心厂商么?

真相恰恰相反:由于PS3采用了太多超前的“黑科技”,如Cell处理器、蓝光光驱、XDR内存、集成PS2处理器以提供对PS2游戏的向后兼容等,据市场研究公司iSuppli推测,首发版PS3的生产成本高达800美元。基于这个重大前提,索尼将PS3标价499美元已经是相当的业界良心。就这点而言,久多良木健说PS3的价格“太便宜”可能还真没错。

当然高定价确实严重制约了PS3的销量,而索尼也不是没有意识到这个问题,于是等平井一夫上任后,他毅然决然地针对PS3启动了多轮降价促销。随后PS3的销量也确实因此而数度迎来提振,至于代价就是索尼游戏部门差点都底裤都赔掉——截止2008年6月底,索尼因为PS3累计亏损逾33亿美元。

好在随着生产工艺的改良,再就是薄版PS3(不仅解决了初代PS3的“死亡黄灯”问题,还正式去掉了集成PS2处理器的累赘式设计,成功降低了成本,虽然代价是不再向后兼容PS2游戏)的推出,PS3的生产成本逐年下降,而销量则稳定上涨。到了2010年5月,索尼正式宣布PS3游戏主机开始实现盈利。

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PS3过了很久才实现盈利,对比起来PS4则一帆风顺多了

PS3给索尼留下的创伤与教训毫无疑问异常深刻,于是到了筹备PS4时,索尼果断放弃如PS3那样采用定制架构的做法,而是直接启用了更加通用、成本更低廉的x86架构。事实证明,这一轮索尼确实是赌对了。

那么Xbox One呢?很不幸,它犯了同PS3类似的错误,而且错得更低级——PS3毕竟是因为采用了大量成本高昂的前卫技术,这才导致价格居高不下,属于“情有可原”,反观首发版Xbox One的价格完全是“虚高”。

为啥这么说呢?首先,初代Xbox One是捆绑Kinect 2.0的,并且微软还特意强调Xbox One同Kinect 2.0“不可分离”,而大家都知道当年Kinect不过是Xbox 360的选购外设而已。更酸爽的还在于,就算身为Xbox One玩家的你平时压根就用不着Kinect 2.0,也没办法回避Kinect 2.0默认占用Xbox One一部分系统资源的脑残设计。等微软从Xbox One的惨淡市场中反省过来认清残酷的现实,开始推出不捆绑Kinect 2.0的裸机版Xbox One以期夺回价格战上的优势时,PS4早已在销量上遥遥领先了。

说到这笔者不得不插嘴一句:个人严重怀疑微软Xbox部门之所以决定强制让Xbox One初期捆绑Kinect 2.0销售,主要是因为微软的大BOSS比尔·盖茨曾公开表示过他是《Kinect运动》的粉丝。

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比尔·盖茨曾公开表示过他是《Kinect运动》的粉丝,这就是捆绑Kinect的理由吗?

相似点之三:机能竞争处于弱势

早在PS3发售前,久多良木健就无比自信地将PS3形容成“终极的家庭娱乐设备”。实际上仅就纸面硬件配置来看,PS3确实是要远胜于Xbox 360,亦即PS3的“理论”机能要更强。

奈何因为PS3启用了特殊的硬件架构,直接令PS3成为当时游戏开发商最为头疼的游戏主机平台,甚至连索尼自家名下的第一方游戏工作室也深受其害。好比《GT赛车》系列的创始人山内一典后来就公开吐槽称“为PS3开发游戏简直是噩梦”,至于第三方游戏开发商对PS3更是怨声载道——可能很多人至今都在好奇为啥大作《巫师2》就只有PC和Xbox 360版,其实真相无比简单:波兰蠢驴实在是搞不定PS3。而开发者CD Projekt的创始人还在2014年接受媒体采访时公然声称“Xbox 360平台比PS3平台更强大,更容易用来开发游戏”。类似的悲剧例子还包括白金工作室的《猎天使魔女》,其PS3版同Xbox 360版的游戏体验当真可谓是一个天上一个地下。

微软Xbox One即将上演PS3式华丽逆袭?并非没可能

然而到了第8世代主机的主场,情况几乎反转了过来:PS4和Xbox One同样采用了易于开发的x86架构,处理器均为AMD八核心“美洲豹”APU,但PS4的流处理器多达1152个,浮点运算能力为1.8T flops。而Xbox One仅有768个流处理器,浮点运算能力仅有1.3T flops。至于内存方面,PS4采用了8GB的DDR5内存,而Xbox One的内存是8GB的DDR3型号,高下立判,更加不用提Xbox One在早期还有Kinect 2.0这个拖油瓶。

至于开发环境上,Xbox One也不如PS4便利,这主要是因为微软打算借32MB eSRAM静态缓存来起到加速的效果。然而eSRAM所对应的技术难度并非一般开发者所能应对,结果就是很多在PS4上轻松跑出原生1080p效果的游戏,换了Xbox One版只能有原生900p甚至是原生720p的效果,就连帧数稳定性方面也是远远不如后者。

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很多游戏在Xbox One上跑的帧数都比不过PS4

作为应对,微软先是为Xbox One推出DirectX 12更新,以期通过“软升级”让Xbox One能有更好的性能表现。接着微软又曝光了“天蝎计划”,也就是其真正的杀手锏、被微软赞誉为“最强主机”的Xbox One X:它对应6T FLOPS浮点运算能力、40个GPU运算单元、12GB GDDR5内存,就性能指标而言远胜PS4 Pro,可轻易地让一些3A大作实现真正的原生4K级游戏体验。

非但如此,由于Xbox One X采用了特殊的架构,它在运行那些没有对应补丁强化的纯Xbox One游戏也能完美释放出全部的机能。如此便能让那些过去Xbox One上通过动态分辨率来妥协帧数的游戏,如《光环5》等均能在Xbox One X轻松上跑出全程稳定最高分辨率,并有更好的贴图过滤效果。反观PS4 Pro虽然也有加速模式,但不过是让PS4 Pro运行纯PS4游戏时调用上PS4 Pro的全部CPU/GPU频率而已,白白浪费了它比PS4多出来的一倍GPU运算单元,甚至还存在着稳定性问题,甚为可惜。

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相信很快玩家就能玩到Xbox One X版的《刺客信条:起源》了

相似点之四:前期游戏阵容匮乏

没错,PS3的开发难度及其前期的惨淡销量直接令索尼失去了大量第三方游戏厂商的支持(还记得《怪物猎人3》叛逃事件么?这可是当年笔者对卡婊粉转黑的开端)。而索尼自家的第一方游戏亦因PS3的糟糕开发环境而屡屡延期,这种缺游戏玩的窘况一直到薄版PS3真正打开市场、虚幻引擎等商业通用授权引擎改善对PS3游戏开发的支持后才有所改善。

与此同时,微软游戏工作室则是卯足劲地为Xbox 360推出游戏新作。据统计,于2007年到2013年期间,微软每年会为自家主机推出7-13款游戏。非但如此,第三方游戏厂商也踊跃为Xbox 360平台制作游戏,至于支持力度有多大,看看当年SE的《最终幻想13》从原计划的PS3独占变成跨平台就知道了。

当然,风水轮流转,到了第8世代主机的主场,情况几乎反转了过来,有图有真相:

微软Xbox One即将上演PS3式华丽逆袭?并非没可能

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PS4和Xbox One畅销游戏Top 15,注意销量

虽说这里面牵涉到主机市场占有率等因素,但不可否认的是如今第三方游戏开发商确实更偏向索尼PS4,至于理由是多方面的,包括但不限于PS4玩家基数更大、PS4更便于游戏开发等。至于微软游戏工作室近几年的表现也只能被形容成“差强人意”,以第一方游戏为例,快4年过去了,微软拿得出手的第一方大作无非是《战争机器4》和《光环5》附带几款《极限竞速》系列游戏,更不用提期间微软还主动砍掉几个重磅级项目比如《龙鳞化身》、《神鬼寓言:传奇》等,为自己博得了一个“工作室杀手”的美名。

而逆转乾坤的契机,或许就在Xbox One X上。

首先,微软将会随Xbox One X的问世第一时间同步推出《战争机器4》和《光环5》等大作的4K强化补丁,这无疑能吸引更多还在观望状态的玩家入坑来一发。

其次,诸多第三方游戏大作包括《泰坦陨落2》、《毁灭战士4》、《生化危机7》、《绝地求生:大逃杀》(你没有看错,微软亲自发行,估计是限时独占)等在Xbox One X下同样会有4K级畅爽游戏体验。

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吃鸡表示会在Xbox One X上独占,至于期限...

第三,也是最重要的一点,就算部分Xbox One游戏永远都不会得到对应的Xbox One X版强化升级补丁,但得益于Xbox One X自带全局加速buff的特性,至少过去Xbox One主机上部分第三方游戏的帧数不稳定、(动态)分辨率总是偏低的问题在Xbox One X上会就此彻底消失。

综合这些利好因素而言,Xbox One X毫无疑问地成了传说中的“最强第三方”主机。说到“最强第三方”,容笔者再简单列举一个例子,科隆游戏展上,SE宣布Xbox One X版《古墓丽影10:崛起》将能运行在原生4K画质下,而非PS4 Pro版的伪4K画质。

或许这也是为何Xbox One X的天蝎计划主题特别版开放预购后,它立即成为Xbox家族有史以来预售最火爆的主机。

微软Xbox One即将上演PS3式华丽逆袭?并非没可能

说了这么多,现在该说结论了。首先,尽管目前Xbox One的销量依旧只能用“相当差劲”来形容,但是Xbox One的营收状况却明显要好于同期Xbox 360。至于原因很简单:据2013年国外数据媒体HIS的推算,每台Xbox One的毛利有40美元,每台Xbox One S的毛利则有76美元。反观当年Xbox 360是卖一台亏一台,这还没算微软Xbox部门因为三红门事件遭受的损失,而若用Xbox One的稳步扩张比起PS3前期壮烈的赔本换市场战术更是天渊之别。

其次,就在今年7月份,微软公布了其2017财年第四季度财报,结果显示微软的游戏及XboxLive项目盈利保持增长。抵消掉Xbox硬件销量下降的收入暴跌(高达29%),微软的游戏业务营收仍同比增长3%。看到重点了么?那就是微软的粉丝群体仍在稳定增大。

回顾历史,索尼在2009年推出了薄版PS3主机,后者很快便成为PS3产品线的主力,而索尼游戏部门高管安德鲁·豪斯曾专门公开表示薄版PS3主机的问世与迅速普及是PS3业务扭亏为盈的重要转折点。那么问题来了:微软Xbox One X能否为微软Xbox带来类似的全面复兴呢? 我们且拭目以待。

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作者暴雪boy_神焰

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