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游戏评论

Game Review

界外魔为什么必须死?《耻辱》系列角色梳理

《耻辱:界外魔之死》已经正式发售,笔者特地梳理了游戏中的主要人物及背后故事,希望这点微小的工作能让你玩游戏时代入感更深。

爱玩网百万稿费 活动投稿,作者 药荚,未经授权请勿转载

在玩《界外魔之死》前,你该看看这篇文章

《耻辱》,一款以架空世界观为背景的冒险游戏,随处可见的蒸汽朋克元素是这系列最为亮眼的特色之一,阴郁冰冷的氛围、富有独特气质的美术风格更是让作品有着令人过目难忘的基调。在这个世界里,融合了许多原本互无关联的元素:19世纪末的英国伦敦、奇妙的科幻元素、以及魔法与宗教背景等等。擅于将多种元素进行融汇的Arkane工作室为玩家带来了一个充满时代气息、又富有幻想与神秘主义色彩的世界。

作为游戏主角科尔沃能力构成的元素之一,超自然的魔法在故事中占据了相当大的比重。在整个流程当中,除了主角所使用的超能力外,也能找到大量超自然力量的踪迹。而在系列最新的资料片:《界外魔之死》(Death of the Outsider)的故事中,游戏将把神秘的奇幻内容带到核心区域,解开过去一直存在于玩家心中的疑问。而这篇文章,将会对新作几位重要角色,以及关键的魔法元素做一个介绍,希望能为各位接下来的冒险铺平道路。

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虽然图像技术一般,但强大的美工让游戏的视觉效果极具美感

虚空之境

“唯有修道院的长鸣警钟,唯此可救众生于极寒之深渊。”

作为一个以现实世界中的西欧为灵感来源的世界观,游戏的主要舞台——群岛帝国上的宗教信仰似乎颇具讽刺意义。在这个世界中,握有巨大权力的宗教组织,却是一个以消灭偶像崇拜为己任的存在。这个被称为众生教会(The Abbey of the Everyman)的宗教团体里,不仅没有自己的神,他们甚至还反对传统意义上的形象崇拜。

众生教会是个相当热衷于借助力量来传播教义的宗教,他们不允许任何其他形式的信仰存在,反对一切关于魔法和巫术的行为。只要稍微认真探索一下,就可以看到众生教会对平民和贵族“一视同仁”,一旦发现有所谓异教徒的迹象便会对其付诸暴力行为。作为游戏世界里公认的所有超自然现象的根源,界外魔、虚空之境以及获得界外魔标记的凡人,便是他们最大的敌人。

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督军拥有极大的权力,使得下至民众上至贵族都十分惧怕他们

不同于广义上的地狱,或者奇幻作品中常见的魔界,“虚空之境”(The Void)有点类似于现实镜像一般奇妙的存在。它在游戏中具体表现为一个无边的阴暗空间,在虚无缥缈的虚空中,漂浮着一座座支离破碎的小型岛屿。一些现实世界中的情景会以静止不动的姿态映射到这里,而部分在死亡时有着强烈执念的灵魂,很有可能会被吸入到这里。这些进入虚空之境的灵魂,会迷茫漂泊相当长的岁月,直到最后被虚空吞噬殆尽。

通过收集文档资料或者与NPC交谈可以得知,人们的意识会在不自觉的情况下进入虚空之境。比如灵视较高、或者处于弥留之际的人,他们都可能窥见虚空之境的一角。有不少过于靠近虚空、对其中的景象留下太过具体印象的人可能因此发疯,最终的命运多半是遭到众生教会的督军抓捕。

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游戏中的众生会是令民众闻风丧胆的存在

在历史上,有许多凡人曾经进出过虚空之境,除了主角科尔沃与艾米丽在睡梦中会被召唤进去之外,一些研习魔法的人也可能通过仪式与其产生连接。由于游戏规则所限,如果玩家操作的主角直接跳入虚空当中,只会被传送到安全地带。但是通过实际的信息可以推测出,主动进入虚空中的人多半都是实体,他们是可以在这里被杀死的。最典型的例子便是玩家可以将躲在虚空之境的德利拉杀死。

有趣的是,虚空之境似乎是有着自由意志的,虽然游戏中并未明确表示,但相比《DOOM》的魔界是否具有自我意识而言,这点要更容易判断一些。

在游戏中,无论是民间传说还是众生教会的具体信仰,都传递给玩家一个信息:那就是经历无数的岁月后,虚空之境将会吞噬掉现实的世界。对黑魔法与虚空颇为感兴趣的科学家安东.索科洛夫所著的书籍中提到:“尽管这是一场会吞噬上千生命的旅程,但是所有宇宙天体最终都会被拖入虚空,永远的被抹掉存在。”可以推测就如同《巫师》世界中频频被提及的白霜预言一般,虚空之境在民间早已是人尽皆知却又难以摸清的存在,像一柄悬在民众头顶的达摩克里斯之剑。

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虚空是故事中最为神秘莫测的存在。

此外,一个制作人曾经证实过虚空之境会主动地寻找一个有代表性的、神一样的实体形象,主角也会经常在梦里与他相遇。没错,这个所谓的虚空实体,便是那个被称为“界外魔”的男人。

界外魔

通常来说,突然出现在主角面前、扬言能够给予他们强大力量的“世外高人”,通常都会让主角付出相应的代价。然而与传统认知中的恶魔或神不同,界外魔对于现身并提供给现实世界的人们力量的要求,仅仅是字面上的“有趣”而已。

作为虚空意志的代表,界外魔在漫长的岁月里用自己的方式观察着现实世界的变迁。通过传说与各种渠道,人们对于他的存在以及形象都有了一个比较准确的描述。作为界外魔的迷弟之一,从未亲眼见过其本人的安东.索科洛夫能够凭借他人描述便为其作画,便可以推测出界外魔早已是人尽皆知。

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作为唯一出现的神,界外魔的行为更加难以预测

在游戏可收集的物品中,有一本名为《深海之灵》的书籍,其中有一段描写界外魔的摘要:“深海之灵,梦之海妖。我沿着海岸线走了几个小时,远离顿沃,直到闹钟无念无想,只剩海浪的悲鸣。我的爱人,想到你不会在我身边,我就泪如雨下。你主宰我的梦境,以清醒时所没有的感官,凝视你所在的家,散发黑暗的光辉。你背上的海水,放佛在父亲肩膀沉沉睡去的孩子。在那些绝望失眠的夜晚,你并非以巨大海兽之姿现身,而是双眼如虚空之境般漆黑的年轻男子。”

在《耻辱》的世界观里,大海要远比现实世界神秘诡异得多。在那个人们赖以生存、却对其所知甚少的海洋中,有着许多不可名状的未知生物存在。巨大的海兽与远古的传说常常被联系在一起,其中鲸鱼便多次被认为与虚空有着很深的关联。游戏中能够增强魔法力量,或者进行各种仪式的媒介便多数以鲸骨打造,而在2代玩家刚进入虚空之境时,甚至可以看到漂浮在空中的鲸鱼尸体。

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联系到深海,可能制作组在界外魔的设计上也参考了克苏鲁的概念吧

尽管界外魔在游戏中并未展现过明显的意图,未曾做出任何有善恶倾向的举动,但众生教会仍然将其认定为蛊惑人心的恶魔。而相对应的,在现实世界也有着许多或是走投无路、或是有着极端思想的个人与组织,以近似邪教性质的方式在崇拜着他。就像前文所说那样,界外魔作为虚空之境的代言人,实际上也是经过筛选的。在游戏主要故事发生的四千多年前,如今的界外魔也不过是个被遗弃的无助孤儿。

在2代的故事中,界外魔破天荒地对主角透露了自己的过去:多年前由于他天生与虚空之境的联系,令他最终遭到一群神秘组织的绑架,并被献祭给了虚空。而这个仪式完成后,他便成为了新的虚空代言人。这段历史似乎侧面暗示在他之前可能发生了什么变故,令前任虚空之境的神明消失了。

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也许是太过无聊,也许是自有其目的,界外魔向主角揭晓了自己的过去

作为游戏中唯一被认可的神,界外魔会多次出现在主角面前,对他的行为以及事态的发展做出评论。但无论玩家的举动如何,界外魔并不会表达带有倾向性的态度。毕竟在漫长的岁月里,一切对他来说可能都只是沧海一粟罢了。在他的眼中,一个难以判断行动计划、并且有能力为世界带来改变的人,是值得让自己现身并给予对方帮助的。而如果无法提起自己的兴趣,任何形式的崇拜与召唤都不能对他产生影响。

不过虽然多次表现出不屑一顾的中立态度,界外魔其实也是有自己的好恶与性格的。对科尔沃展现出的好奇心,对滥用权势的人所表现的厌恶,甚至对于崇拜者一些的奇怪举动等等,都透露出了其部分内在人格。而这很可能是他在尚未成为虚空之神、还是凡人之躯时所保留下来的特质。

界外魔给予力量的凡人身份各不相同,既有像科尔沃这样身份显赫的人物,也有最底层的孤儿。而在初代游戏当中,除了主角以外,最令人印象深刻的便是杀害了女皇的刺客:多德(Daud)。

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顿沃之刃:多德

多德

“我知道所有事,我看得到永远,而现在,我看到一个人小心翼翼地在血与肮脏之海上保持着平衡。”

身为一名刺客,多德似乎相当地不称职,他在顿沃的名声甚至能够让文学作家为其撰写小说。他穿着红色的外套,是自己建立的组织中唯一不带面具的人,连著名的画家安东都为他创作了一幅肖像画。而让他能够如此肆无忌惮的资本,除了高超的剑术之外,便是来自于界外魔印记的超自然力量了。当这个来自瑟科诺斯的少年踏上顿沃的土地之前,没人会想到他会在日后成为让这个城市居民闻风丧胆的存在。

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作为一名刺客,多德有着与这份职业不相符的张扬

多德早年的生活被多数人所好奇,然而无论是游戏当中的描述还是制作组的回应,对其早年生活都没有透露太多。在多德个人关于魔法的日记《鹅卵石碎骨》中,曾经提到自己的母亲被人怀疑与界外魔有所牵连。但实际的情况是:多德的母亲仅仅只是精通于毒药和迷幻剂,同时又对政府表现出敌意罢了。而关于多德的超能力是如何获得的,至今仍然不得而知。不过如果玩家使用机械心脏揭露多德的秘密,会得知他童年由于优于其他孩子的天赋而被带走的故事(并未能确定是否为自愿)。

在多德来到顿沃城并开始出名后,人们对他的评价是“无论是店主还是顿沃的城市守卫官,他都如同割麦子一般轻松杀遍”。而除了经营自己的刺客生意外,多德还多次穿梭于帝国各地,四处找寻界外魔的神龛,这一点也在碰到科尔沃的时候确认了。可以看出除了游戏中的系统外,寻找更多界外魔留存于现实中的物品,的确能够更加强化印记的魔法能力。

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剑术、组织和印记让多德成为雄霸一方的传奇人物

每一个印记者所获得的能力都是不同的,而多德的其中一个能力,便是名为“奥术连接”的魔法。通过这个能力,他可以将一部分印记的力量给予自己选定的人,这也是他组建属于自己的刺客组织“捕鲸人”的方法之一。然而尽管身为最强大的刺客,多德的内心并非冷酷无情。也许多年的杀戮生涯让他丢失了一些东西,但他的内心深处始终保留着一些良知。顿沃在地下社会的名声吸引了野心勃勃的海勒姆.伯罗斯的注意,在伯罗斯还是皇家间谍大臣的时候,他就多次依仗刺客们处理他的事务。最终,伯罗斯雇佣多德和他的刺客们去暗杀女皇并绑架她的女儿。也是因为这次事件,使得多德多年来被封闭的良知突然觉醒:他对于杀害女皇、间接导致帝国陷入水深火热的灾难感到了深深的自责,内心也开始出现动摇。

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在官方的结局中,多德来到女皇墓前忏悔,并将自己的武器留在墓碑旁边

然而令人意外的是,对多德滥用力量感到不满、已经有一段时间不再青睐他的界外魔突然再次关注他,并给他留下了所谓最后一个礼物:一位叫“德利拉”的女巫名字。一头雾水的多德难以忍受这个诡异的谜语,于是在科尔沃忙着洗清污名的同时,多德也在帝国展开了属于自己的战斗。

作为游戏主角的宿敌,多德在初代的戏份与人物设定都得到了充分的展现。虽然《耻辱》是一个提供了多样选择的游戏,但制作组自己心中有明确的“官方选择”:在正确的历史线中,多德逐渐找回了自我,在某种程度上也算得到了救赎。虽然主线故事中多德必定会败于科尔沃手下,但随后科尔沃宽恕了他的罪孽,并放了他一条生路。

除了游戏中我们看到的几位印记者之外,从书籍和文献、甚至官方的短片动画中都能看到更多与魔法接触的人物。而即便在那么多年的时间里,界外魔真正给予力量、在对方手掌上留下自己印记的人不超过十个,但魔法的力量并非仅限于这些“钦定者”。除了类似多德手下那样受到共享的人以外,作为系列唯一没有被界外魔看上的主角,比利.勒克(化名梅根.佛斯特)更是个罕见的例子。虽然本质上来说,《界外魔之死》的主角比利.勒克最初的存在感比较薄弱,然而她实际上是横穿两部作品、与诸多角色都有联系的角色。

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印记者虽然强大,但他们始终依赖于界外魔的赠与

比利.勒克

与所有底层家庭出生的孩子一样,比利.勒克的家庭并未能给她提供一个较好的环境。酗酒成性的母亲从小就不怎么待见这个“意外”降生的孩子,时常对她进行虐待毒打。比利很小的时候离家出走,为了生存下去,她不得不在偷盗行凶与成为苦力甚至童妓之间进行选择。

虽然身处最黑暗的地下世界,但比利始终怀着想要摆脱这一切、成为一名船长的希望。然而随着她的女性恋人被贵族子弟谋杀,一切的希望再一次离她而去。这个杀害比利恋人的凶手,恰恰就是《耻辱2》里主要敌人卢卡公爵的亲弟弟。愤怒的比利将其杀死为恋人报了仇,却也因此遭到了整个顿沃城的通缉。

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在卢卡公爵的金库中,玩家还能找到当年杀死他弟弟的那截木雕

就在比利疲于奔命之际,地下世界声明显赫的刺客多德出现在她的面前,并轻松击杀了三个敌人。在目睹了多德的强大力量后,比利一路跟踪他来到了刺客的总部,并请求多德让她加入组织。也许是看到了比利身上某些特质,也许是想利用她,多德收留了比利并开始将其培养成一名刺客。

在《耻辱》初代的DLC里,比利的存在就相当于本篇当中艾米丽之于科尔沃一样,是会随着多德的行为而遭到影响的人。而在她的刺客生涯当中,多德也的确如同父亲和师长一般教导她。凭借自己的努力与天赋,比利成为组织中唯一拥有红色制服的成员,也一度成为了多德不可或缺的左膀右臂。

然而因为多德对于杀害女皇之后产生了动摇,而狭隘地认为刺客不应该有这种“软弱”表现的比利,逐渐产生了取代多德的念头。为了在之后的谋反中击败多德,她联系上德利拉并合谋计划刺杀行动。然而德利拉却在最后将整个刺客组织的地点通知了众生教会,意图以此让自己的敌人两败俱伤。

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也正是因为多德的干预,艾米丽才不至于早在2代15年前就遭到德利拉杀害

无论玩家的行动会造成什么样的结果,比利最后的结局都是被多德宽恕并遭到放逐。在给多德留下了一封信,传达了希望他在之后也能获得平静生活的意愿后,比利离开顿沃前往遥远的帝国边境。在那里生活了几年并重拾起自己当年的梦想后,比利驾驶着名为“恐怖鞭痕号”的船只做起了走私生意,并化名为梅根.佛斯特。

1847年左右,比利与当时已经离开皇宫、在卡纳卡养老的安东.索科洛夫相遇。两个性格与身份截然不同的人意外地一见如故,成为了十分亲密、又时常互相抬扛拌嘴的朋友。之后比利邀请安东上船,两人始终保持着既是朋友又似父女一般的关系。

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不苟言笑的刺客,与玩世不恭的科学/艺术家,却成为了十分亲密的好友

然而好景不长,两年后比利听说自己以前的好友矿业大亨阿拉米斯失踪了。前往阿拉米斯别墅调查的比利遭到了警卫的埋伏,虽然逃出生天,但也失去了自己的右眼和右手臂。在安东的照料下,比利最终撑了下来,但当年那个矫健迅猛的刺客也不复存在了。

在这之后,随着在阿拉米斯别墅举行的降神仪式,当年被多德在虚空之境中击败的德利拉又卷土重来。而这之后,便是《耻辱2》的主线故事了。在跟随科尔沃/艾米丽一同挫败德利拉野心的过程中,比利逐渐走出了过去的阴影。也许是对科尔沃父女有所愧疚,如果玩家走的是低混乱路线的话,她会在最后的时刻坦白自己就是当年行刺的人员之一。在官方的故事线中,得到原谅并离开的比利最后回到了顿沃寻找多德。

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界外魔之死

作为一款强调正面硬刚、花式杀敌的动作冒险游戏,耻辱的世界细腻得与它的类型有一丝违和。Arkane向来擅长融合多元内容,每个玩家在游戏中都可以找到自己喜爱的元素。而对于注重探索、喜欢挖掘游戏世界观的人来说,耻辱的群岛舞台为他们提供了一个宏大且充满细节的世界。

除了玩家操作的主角外,故事中每一个配角、甚至路边的无名NPC都可以挖掘出属于自己的故事。“机械心脏”这种可以窥探目标内心、以隐晦的方式讲述角色身世的设计,让游戏的人物扩展有了非常大的空间。

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作为一个故事中的重要物品,心脏不仅有其功能性,还具备加强游戏体验的效果

上述介绍的内容仅仅是三位角色故事最基本的信息,而他们在游戏当中实际戏份加起来还不到半个小时。但通过碎片化的信息以及主线中的互动,却可以拼凑出一个个精彩的故事。这既是耻辱系列的魅力所在,也是Arkane乃至多数游戏开发者力图打造的属于游戏的叙事潜力。

耻辱的任何一个角色都有着扩展故事线的潜在价值,毕竟通过短短两部作品,Arkane就已经打造出一个庞大的人物关系网。作为一个争端冲突不断、贫富差距巨大、充满野心勃勃之人的世界,开发组可以为故事的后续展开大量有趣的延伸。

最新篇章《界外魔之死》被很多人认为是系列的终结篇,这种推测基本上是建立在界外魔能够赐予玩家魔法能力的背景上。与众不同的是,本作的主角比利使用的超自然力量并非是界外魔授予,而是来源于她的假眼和义肢。这两个物品有别于骨符等等“民间”魔法物品,它们是用虚空之境的物质打造的,有着与虚空更为紧密的联系。此外在游戏流程中,比利还将获得当年献祭界外魔时使用的那把叉刃匕首,并依靠这几样物品获得噬神之力。

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在各种花式“打怪”的同时,游戏也有着庞大的世界观与丰富的人物设计

正如游戏中的资料推论一样,虚空的代言人并非独一无二的存在,他们可以被替换甚至被杀死。而作为横穿多个故事的主要人物,现任界外魔虽然从未主动干预事态发展,但他对多个事件都有着间接性的影响。官方的宣传语中,就明确指出了多德与比利之所以要与界外魔为敌,便是认为他“是所有事件的罪魁祸首”。当然,这种官腔说得再玄乎玩家也不会信的,实际游戏的发展也许和前期宣传完全相反。但是即便界外魔真的被杀死,耻辱系列的故事也不可能就此结束。且不谈虚空会主动地寻找继承人这个设定,新作中以非印记者为主角,以及取消混乱度的设计其实都是为了之后系列扩展做出的试探。

随着Arkane工作室主席Raphael.Colantonio的离去,《耻辱》与《掠食》,以及它们所代表的“Shocklikes”会何去何从似乎令人担忧。不过就像如今一个原本负责给玩家开船的配角,也可以扩展出左右系列故事主线的新作一样,丰满的世界设定为系列的延续留下了充足的血脉。留在游戏中悬而未决的线索,不仅仅是玩家茶余饭后的谈资,更是开发者们寻找灵感的宝库。

《耻辱》的世界是绝望而阴暗的,生活在底层的人们苟延残喘地求生,位居高处的贵族堕落昏庸。那些掌握着强大力量的人们,随时可以决定一个人的生死。但也如同系列一直强调的杀戮并非唯一的解决之道一样,当你能够冷静下来,放下对目标的仇恨时,也许便能找到在以暴制暴之外更宽广的道路。

对于走投无路之人如是,对于穷凶极恶之人如是,对于界外魔同样如此。

在玩《界外魔之死》前,你该看看这篇文章

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作者药荚

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