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浮出水面的都市传说——“奥特曼计划”揭秘

奥特曼版权纷争曾经埋没了一部具有特殊意义的奥特曼作品,经由诸多“奥迷”与相关人士持之不懈的“考古发掘”,这部作品的面貌逐渐浮出水面……

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“都市传说”还是“被遗忘的神作”?

日本三大特摄系列之一的“奥特曼系列”在几经挣扎之后终于渐渐跟上了时代的潮流,在TV剧集、电影、周边玩具与街机游戏等领域百花齐放。近期,由国内某动画公司制作的动画电影蹭着奥特曼的IP开展了频繁宣传,版权纷争又一次成为了各方关注的焦点。“奥特曼版权问题”伴随着圆谷公司的浮沉一再上演,除了剪不断理还乱的官司,法律上的争执还曾埋没了一部拥有特殊意义的奥特曼作品。经由诸多“奥迷”与相关人士持之不懈的“考古发掘”,这部作品的面貌逐渐浮出水面。今天,笔者就来和大家聊聊这部被历史尘封的奥特曼作品——《Project Ultraman》。

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《Project Ultraman》在日本被评为“被现代社会抹杀了,如太阳般闪耀的杰作电影”

中泰混血

2005年5月24日,泰国CHAIYO公司首席执行官Perasit Saengduenchai在新闻发布会上宣布,CHAIYO公司、先端玩具与广州锐视文化将联合制作一部名为《Project Ultraman》的52集奥特曼电视剧。这部奥特曼剧集首度由香港和泰国演员出演(中方演员为香港当红男星郑伊健),并邀请了好莱坞技术团队参与特效制作,堪称豪华阵容。

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现场剧照——据说制片方曾答应郑伊健在拍摄完成之后送其一套奥特曼皮套作为谢礼

然而除了新闻发布会以外,《Project Ultraman》并未于中国进行大规模宣传,在国内大多数特摄剧迷认识本作之前,《Project Ultraman》甚至早已终止了拍摄计划。关于本剧较为详细的剧情梗概大多源自于百度贴吧用户“最爱吃宵夜”与一名前CHAIYO员工的聊天记录。(内容真实性经多方资料比对,基本属实)

与圆谷投拍的大多数奥特曼剧集风格迥然不同,《Project Ultraman》在故事剧情上进行了大刀阔斧的改编与拓展:近未来,巨大不明外星生命体Maryway坠落于日本海域,坠落冲击引发的巨型海啸淹没了日本岛与中国大陆的部分沿海城市。撞击同时造成了地轴偏转,进而导致了全球性的气候巨变。未来15年间,超过三分之一的陆地沙漠化,大部分人类因此灭亡,幸存者在沙漠之中建立了基地,勉强维系着文明。

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沙漠基地设定图

数年后,地球仅存的人类文明被神秘组织S所支配(根据日文资料,组织成员皆为佩戴面具的男性。EVA既视感x1),地球防卫队接受组织的指示成立了BASE精英部队,以此防范外星生命体的再度来袭。15年后,怪兽再次由外太空向地球发起进攻。(维基百科中描述为:13只怪兽相继袭击地球,像是具有某种特殊目的。EVA既视感x2)另一方面,一次意外让成都游乐场员工“明”接触到了当年同陨石怪兽一同坠落至地球的奥特曼“千禧”(英文名为Millennium,该形象由泰国CHAIYO公司于2000年创作,故此得名),沉睡的“千禧”因为“明”心中的自我牺牲精神而觉醒,附于其身,在危险到来之时进行变身并与怪兽交战。

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千禧奥特曼——与帕瓦特奥特曼相似的蓝眼睛与花瓣形计时器

组织S注意到了明的异变,便以战力协助为由,要求明加入BASE小队。虽然打着人类守护者的名号,组织S却在暗中策划着自己的阴谋:他们认为强大的外星生命体能够指引“人类超进化”,于是不惜冒着人类灭绝的风险,将外星生命引到地球。(EVA既视感x3)

一系列冲突之后,BASE小队背叛地球防卫军,试图阻止组织S的计划(据推测,该计划的名称正是Project Ultraman,“Ultraman”有“超人”之意);千禧被组织认定为计划的障碍,明也因此受到了地球防卫军的软禁。与此同时,不同势力的奥特曼角色悉数登场:与千禧结有私仇的Dark奥特曼潜入地球防卫军追杀千禧,而附身于另一名BASE小队成员(郑伊健扮演)的Elite奥特曼则开始协助小队对抗组织。就这样,在“末世废土”的架空背景下,围绕着诸多谜团与阴谋,各方地球势力与外星势力的明争暗斗全面展开。

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Dark奥特曼与Elite奥特曼

如此宏大而复杂的世界观与剧情脉络在奥特曼系列中相当少见,即使是圆谷本社中主打成人黑暗风格的《奈克瑟斯》或者《赛文X》也有过之而无不及。同时,《Project Ultraman》对于奥特曼的设定也让人耳目一新:奥特曼在地球变身活动的时限只有三分钟,当彩色计时器闪烁时,会产生高分贝的声响,强大的声波足以震碎大厦的玻璃,令地球人难以忍受。所以千禧奥特曼因为要顾及地球人的安危而不得已尽快结束战斗,离开地球。

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《奈克瑟斯奥特曼》由于激进的市场定位导致圆谷一度陷入了财政危机

剧集中同时登场了三名奥特曼角色:千禧奥特曼因为解决了“次元的坟墓”事件(发生在远古的地球,详细不明)而得到了其他奥特曼的信赖。剧集中,千禧追击Maryway来到地球,途中遭受Dark奥特曼的偷袭而坠落在撒哈拉沙漠某处,陷入休眠;Dark奥特曼在4万年前初次光临地球,因为“次元的坟墓”事件成为了奥特曼(可能是指被光之国认可?),曾经被千禧所击败,而后复活,拥有善良的本性,但被神秘生物ELBO(与后文提及的舞台剧剧情有所关联)所操控,不辨善恶;Elite奥特曼虽然具有两倍于普通奥特曼的力量与速度,拥有“红族”(赛文、泰罗之类)血统,但比起其他奥特曼还稍显年轻,战斗经验也较少。

“主角、宿敌、协助者”的多重角色在当时的奥特曼系列中并不常见,虽然《盖亚奥特曼》为此模式开了头,不过多名奥特曼角色常驻的配置却是在《梦比优斯奥特曼》之后才逐渐流行起来,这也无疑验证了《Project Ultraman》的超前意识。

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虽然Dark奥特曼最初为敌对势力,但剧情梗概中指明三名奥特曼最终走向了合作

版权纷争

《Project Ultraman》早在2006年初就进入了实拍阶段,CHAIYO公司甚至开始积极地与各国电视台商议采购计划,CCTV也原定将于2006年12月引进播出。如果进度如期执行,《Project Ultraman》将成为中国参与制作的第一部奥特曼剧集。然而遗憾的是,本剧的拍摄工作因为版权问题而被日本圆谷官方叫停,在法律与社会舆论的压力之下,拍摄计划最终流产。

事件的经过还要从泰国CHAIYO与圆谷的恩怨说起。CHAIYO公司的创始人新波特(泰国)是圆谷英二(圆谷株式会社的创始人和首任社长)的密友,二人于日本东宝公司相识。在圆谷英二创立圆谷株式会社之后,辛波特也进入了圆谷公司参与工作。作为圆谷株式会社的初期成员,辛波特甚至直接参与了最初“奥特曼”形象的构思创作。

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辛波特建议将泰国佛像的元素融入奥特曼形象(不使用武器,弘扬善良和智慧)

两年学习期满,辛波特回到了泰国,开始从事自己的电影制作工作,并在不久之后创立了CHAIYO公司。圆谷英二去世后,由其子圆谷皋经营的圆谷公司陷入了严重的财政困境。辛波特念及旧情,千方百计地援助圆谷,并聘请圆谷公司先后制作了《钟寺巨人与詹伯A》与《哈奴曼和七个奥特曼》,以此让圆谷公司免于破产。

然而,对于商人来说,利益永远大于情谊。1974年,圆谷皋私自将受聘投拍的两部特摄剧的版权以特许合同的形式授权于其他海外公司,并且未向辛波特支付任何版权费用。而作为“回敬”,辛波特单方面表示:圆谷皋曾于1976年将日本以外的昭和系奥特曼版权(以及原有的《钟寺巨人与詹伯A》与《哈奴曼和七个奥特曼》等,共9部)无限期划给自己作为还款。

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哈奴曼是印度神话中的神猴,在泰国也家喻户晓,但是这身皮套……

1995年,圆谷皋去世,圆谷一夫继承父业,辛波特与圆谷的关系急转直下。这一年,辛波特发现圆谷公司的美国子公司Ultracom正在“非法授权”奥特曼音像产品,于是准备对其提起诉讼。圆谷方面对此则表示非常吃惊,他们并不认同辛波特提出的“1976年圆谷皋划分版权”的说法。为了一查究竟,圆谷一夫派出了国外部经理与辛波特谈判,要求对方提供1976年签订的奥特曼版权划分合同副本,以进行相关验证。然而辛波特则要求圆谷首先承认该版权真实存在,否则不予出示,并以起诉圆谷公司的被授权商进行威胁。念及祖辈与辛波特的交情,圆谷一夫还是选择委婉地与对方进行接触,他签发了一封道歉信,表示认同辛波特在1976年版权划分合同中的合法权益。

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辛波特与圆谷的交情算是走到了头

收到了道歉信的辛波特终于向圆谷公司发去了合同的复印件。经过调查,圆谷公司发现合同中圆谷株式会社的公章与圆谷皋的签名皆系伪造。可此时辛波特却以道歉信为物证,宣称圆谷公司对版权合同早已认可。1997年,圆谷公司向泰国法院提起诉讼,状告辛波特及其伪造合同侵权,自此,辛波特与圆谷公司展开了漫长的法律博弈。官司从泰国打到日本,又从日本打回泰国,直到2008年,泰国二审法院做出终审判决:辛波特不享有日本昭和年代的7部奥特曼作品的任何权利,并判令辛波特向著作权人圆谷制作公司予以经济赔偿。

在此之后,辛波特与圆谷在法庭上仍有争锋(甚至还把官司打到了中国),最终以辛波特的入狱画上了句号。(顺带一提,由于CHAIYO公司的侵权行为,中国锐视公司从辛波特处所获得的版权理论上并无法律效力,但是出于某些原因锐视依然被视为版权有效。)

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《哈奴曼和七个奥特曼》

其它考证资料

《Project Ultraman》刚好处在版权争锋的胶着时期,而当泰国CHAIYO公司的侵权行径一一败露,合作各方认为法律压力难以承受,因此终止了剧集的相关计划,并强制销毁了片源。《Project Ultraman》的相关新闻一度销声匿迹,直到最近几年,坊间传播的各种宣传影像与内部信息才像“都市传说”一般零零散散地出现在网络之上。

从投拍到取消,《Project Ultraman》在国内鲜为人知,但是得益于CHAIYO公司的“胆大妄为”,早在05年新闻发布会之前,千禧奥特曼在泰国本土就已经展开了如火如荼地宣传工作。其中主要包括一部名为《Ultraman Live Show》的4D舞台剧与游乐园见面会。

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《Ultraman Live Show》宣传海报

虽然中国观众很难亲身观赏舞台剧表演,但在机缘巧合下,《Ultraman Live Show》的录制影像被很多盗版影像厂商编入了其他奥特曼系列剧集的光盘,随后通过诸多渠道流入了海外市场,很多国内观众正是通过这一途径接触到了这个本可以在电视台上正式放映的“千禧奥特曼”。

由于舞台剧的特殊形式,《Ultraman Live Show》的剧情相对简单:一名人类医生发现了一种特殊疫苗,以其亡妻命名,可以治愈一切疾病。然而这一违反生命规则的行为打破了宇宙的平衡。被人类所侵扰的生命在地球上集结为了强大的自然体ELBO,它制造出各种奇形怪状的怪兽(说是这么说,其实还是杰顿、雷德王之类的老面孔),企图消灭人类。奥特之父在得知消息后决定派遣奥特曼兄弟前往地球拯救人类,但在到达地球之前,他们将希望暂时寄托于一名尚未苏醒的奥特曼战士——千禧奥特曼。

千禧寄宿于人类记者“庆”体内,在危难关头变身与怪兽军团进行交战,激战过后,千禧因为体力不支而倒下,而ELBO则毫发无损。(奥特之父在剧情中提到,要击败ELBO只能献出奥特曼的部分纯洁灵魂,与ELBO的灵魂融为一体,通过诞生一个全新的自然体,维持宇宙的平衡)

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舞台剧现场照片

稍后,光之国成员赶到,奥特七兄弟对战怪兽军团,Dark奥特曼也同时现身与ELBO正面对抗,为纯洁灵魂的收集争取了时间。而当灵魂能源收集完毕,Elite奥特曼(所谓的全新自然体)就此诞生,并与Dark、千禧合力击退了ELBO。

在舞台剧中,《Project Ultraman》的三名主角奥特曼皆有登场,虽然并没有直接证据表明舞台剧剧情与TV版设定存在承接关系,但是《Ultraman Live Show》给出了三名新奥特曼的起源故事,这些细节在目前所知的《Project Ultraman》相关资料中并未被具体提及,也因此成为了《Project Ultraman》考古工作中值得关注的信息。

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泰国当地推出过很多千禧奥特曼的相关食玩

以上,《Project Ultraman》在网络上所能搜集到的相对完整的信息大致如此。有部分奥迷反映千禧奥特曼的部分TV剧集曾通过某些特殊途径少量发行,但真实性仍然存疑。除此以外,关于个别单集的信息也真假难辨:千禧奥特曼第十二集,曾在《赛文奥特曼》第十二集(本集在当时因为政治原因被禁播)中登场的Spell星人现身;第二十三集,Dark奥特曼作为卧底潜入人类基地盗取杰顿的数据;哈奴曼曾经在某集中登场,并被当成怪兽击杀……仅从目前掌握的信息来看,《Project Ultraman》的拍摄工作已经具备了阶段性进展,片花、试映片段中的特效场景即便在今天看来也并不含糊。但这部剧集究竟停在了何处?又到底留下了哪些东西?谁也说不清楚。

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设定图看着十分诱人

结语

由于CHAIYO与圆谷的法律纠纷早有定论,《Project Ultraman》一直被业界视为不值一提的盗版与赝品。但在商人尔虞我诈的斗争之下,真正的受害者则是那些曾经为作品倾注过精力与才华的创作团队,当我们以观众的好奇心探查作品的艺术属性时,我们不禁要为其中白白浪费的精彩创意而深感遗憾。

如果《Project Ultraman》真正拍摄完成,它会是一部神作么?又或者会像《奈克瑟斯》一样因为抛弃了原有的市场基础而陷入非议?我们再也无从知晓。只希望《Project Ultraman》能够成为前车之鉴,愿所有形式的艺术创作都能在法律约束的商业社会中克己慎行。

“都市传说”还是“被遗忘的神作”?

参考资料:《关于千禧奥特曼的资料整理》——百度贴吧用户“最高守望”

(文/HUSH 编辑/pp)

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作者HUSH

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