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Game Review

“猫奴”猎人养成史:MH艾露猫调查报告

接下来要为大家介绍的,可能是MH系列中唯一一个没有被猎人们所击败,而反过来征服了猎人们的物种。

爱玩网百万稿费活动投稿,作者 孙盒子,未经授权请勿转载

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

在前阵的TGS东京电玩展中,虽然舅舅党们疯传的“核弹级”重磅新闻并未现身,但作为压轴出展的怪物猎人系列最新作——《怪物猎人:世界》,依然如同E3时那般吸引了所有人的目光。而在最近公布的情报中,除了霸气十足的封面怪以及大获好评的限定主机以外,最令所有猎人感兴趣的莫过于最新的艾露猫捏脸系统了。

作为MH系列当之无愧的吉祥物,艾露猫可谓人气爆表。无论是在游戏中陪着猎人们大杀四方,还是单纯的卖萌吸引眼球,艾露猫都可以说是怪物猎人系列中最重要同时也是可玩性极高的元素之一。今天,便由笔者为大家讲述艾露猫的起源以及演变,看看这群面对毁天灭地的古龙都没有丝毫怯意的猎人们,是如何一步步被它征服变成猫奴的。

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

起源:企划一角的涂鸦

虽然直到MHP2G中,艾露猫才得以用随从的身份参与战斗,在此之前,大多以猫厨师的NPC身份为猎人提供服务。但有关艾露猫的历史,我们甚至可以追溯到初代《怪物猎人》,可谓是当之无愧的元老级种族。而艾露猫的起源,也与整个《怪物猎人》系列的的初期企划,有着千丝万缕的关系。

在2015年发售的《魔物獵人——發想的法則》一书中,记录了包括辻本良三、藤冈要、一濑泰范以及小岛慎太郎在内的一场十周年纪念座谈会,通过这场访谈,我们不仅能了解到MH系列早期的一些设定,同时也能了解到艾露猫的发展历程。

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

从访谈记录中,我们惊讶地发现:早期的MH企划与如今呈现在我们眼前的作品,二者无论是玩法还是风格,都可以说是大相径庭。在初代无印尚未面世以前,彼时的MH系列被设计成更偏向于奇幻风格,从公布的一些早期设定案中,我们可以看到许多只有在奇幻作品中才会出现的怪物:如种类繁多的哥布林等。甚至在当时的企划案中,《怪物猎人》还被设计成了一款横版通关类型的作品。

十周年纪念座谈会
十周年纪念座谈会

这种玩法和风格上的摸索一直持续到了2003年5月,在CAPCOM召开的新作《怪物猎人》创意研讨会上,如今被誉为“怪物猎人先生”的藤冈要以角色设计的身份参加了会议。在他的倡议下,《怪物猎人》系列开始逐步走向正轨。用访谈中的比喻则是“将以Dragon(龙)为主的奇幻风格变为以Wyvern(飞龙)为核心的偏现实风格。”这种风格上的确立,成为了艾露猫一族登上历史舞台的重要背景。

虽然从现在的角度来看,藤冈要的加入赋予了《怪物猎人》系列最重要的灵魂,但对当时的开发人员而言,却是一次不小的折磨。要知道,在藤冈要正式加入MH的开发团队以前,整个企划已经进行了整整两年,现在改变游戏风格,意味着原有的系统以及怪物设计,都将在短短的八个月里,进行近乎翻天覆地的调整,在这其中,首当其冲的便是哥布林种族。

早期企划中的哥布林形象
早期企划中的哥布林形象

即便当时的设计团队已经为哥布林这一种族设计出了大量详细且完善的的设计图,但由于其主打的奇幻风格与如今的企划并不相符,出于种种考虑之下,哥布林种族被大规模删减,而其中有一支得以保存下来,那便是——猫哥布林。

猫哥布林成为了艾露猫的雏形
猫哥布林成为了艾露猫的雏形

猫哥布林的出现还有一则颇为有趣的轶事:在开发过程中,某位对本作十分感兴趣的不知名高层时常会来巡视现场,于是这位大人物的喜好便决定了绝大多数物种的命运。当团队成员将这群类似于哥布林的小型怪物交上去时,却得到了这位领导用“不喜欢”三个字的干脆否决……

然而就在偶然间,这位领导在企划书的一角瞥见了成员无聊时画下的猫咪涂鸦,心血来潮的他便当即下令以此为原型进行创作,这种决定甚至一度遭到了不少团队成员的怀疑。虽然我们无法得知这位上级领导的名字,但从种种表现来看,他确实是一位不折不扣的猫奴。于是阴差阳错的,一个新的物种就这样被创造了出来:兽人种所属的艾露猫一族,就这样出现在了《怪物猎人》的世界里。

艾露猫的设计企划
艾露猫的设计企划

发展:艾露猫与梅露猫

虽然在早期的MH系列中,艾露猫已经正式登上了历史舞台,但我们如今所熟知的随从战斗以及培育系统都尚未出现,艾露猫也仅仅只能作为猎人们的后援,提供着极其有限的帮助。但其实早在一开始,官方便已经为这一种族进行了极为详尽的设定。

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

虽然我们都习惯将这一种族统称为“艾露猫”,但其实在官方的设定中,艾露猫被严格地分成了两个种族:白色的艾露猫,以及黑色的梅露猫。即便二者隶属于同一物种,也拥有着同样能够理解人类语言的智力水平,在性格与习性上却有着很大的区别。

白色的艾露猫性格更为乖巧,不会主动袭击其他种族,不过在同伴遭受到攻击的时候,会相应地进行反击。白猫种中的一部分十分向往人类社会丰富多彩的生活,因而不少都来到了人类的村庄与街道居住。在公会的统一管理之下,他们逐渐成为了人类生活中不可或缺的伙伴。

玩家们甚至在其他游戏中做了艾露猫与梅露猫的MOD
玩家们甚至在其他游戏中做了艾露猫与梅露猫的MOD

另外值得一提的是,有一部分勇敢的白猫,负责将受伤的猎人送回营地,由于这是一项十分危险的活动,每搬运一次,猎人就要支付报酬的三分之一(也就是我们每位猎人最熟悉及痛恨的猫车)。

黑色的梅露猫被视为艾露猫的亚种。比起白猫,黑猫有着更为强烈的好奇心,尤其是对人类的东西,再加上其十分出色的偷盗能力,因而经常会偷取人类的道具搬回到自己的住处。好在不是所有的黑猫都如此“野蛮”,也有不少热衷于与人类共存,并用自己的辛勤劳动取得人类信任的黑猫。

可以说,官方在初期对艾露猫整个种族如此详尽的设定,从某种角度来说也是在为接下来的新玩法埋下伏笔。艾露猫作为一支能够理解人类智慧,还能参与到人类日常生活中的种族,活动领域必然将不仅仅局限于幕后的工作。

让猎人们又爱又恨的猫车
让猎人们又爱又恨的猫车

通过采访记录,我们也能得知这一切的幕后推手——一濑泰范的野心。作为MHP系列的监督,一濑泰范一直致力于让玩家享受到与家用机不同走向的乐趣,而艾露猫无疑是一个非常有潜力的系统。早在MH初代,一濑泰范就敏锐地察觉到了艾露猫的设定十分有趣,产生了将艾露猫系统发扬光大的想法。

然而出于PSP的机能限制,一濑泰范无法将之前预想的东西一股脑地都加在里面,于是他在MHP中开发了名为“猫厨房”的系统,让艾露猫成为猎人们的坚强后盾。艾露猫也是第一次以“猫厨师”的身份,正式参与到了猎人们的狩猎冒险之中。

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

终于在之后的MHP2G中,艾露猫一族正式加入狩猎队伍,然而不同于今天活跃又灵动的艾露猫们,早期的艾露猫可以说是又呆又蠢。当时的猎人们几乎都吐槽过自己是如何被怪击飞,猫猫们又是如何在原地袖手旁观的场景——虽然这是由于早期AI设计不完善导致的,但现在看来这种高冷的性格设计可能更讨猫奴们的喜欢?即便有不完善的地方,佣兵猫依然大获好评,作为P系列的新系统,佣兵猫的存在可谓前途无限。

可以说,随从猫作为P系列的卖点系统,在成就了P系列的同时,本身也逐渐成了MH系列的吉祥物。在MHP2G大获成功之后,迁本良三以及一濑泰范等人开始着重考虑《怪物猎人》这个品牌的推广,而艾露猫那可爱的外表无疑是最能带动品牌效应的存在。在MHP2中,艾露猫第一次登上了游戏外盒背面,其目的也很明确:为了吸引更多的女性玩家。

从如今的结果来看,这种做法是成功的,艾露猫一族出色地完成了任务,它让MH系列变得家喻户晓,成为了当之无愧的国民级游戏。

持续走红的艾露猫甚至拥有了自己的衍生作
持续走红的艾露猫甚至拥有了自己的衍生作

曲折:艾露猫VS奇面族

当然,艾露猫的成名之路也不是一帆风顺的,P系列虽然取得了成功,但随之而来的便是MH系列在不同风格上的进化与尝试。在这个阶段,主打掌机平台的P系列与主打主机平台的正传在风格上产生了一部分的分歧,现在看来,这种风格上的不同更多是来自于制作人理念上的不同。

上文我们有提到,在初代的企划中,设计师们设计了大批哥布林形象,作为硬派风格代表的藤冈要对这批设定详尽的哥布林十分喜爱,于是在接下来的MH2中,一个崭新的种族——奇面族正式登场了。从外形设计上看,奇面族起源于早先的哥布林设定,接下来,它们便逐渐成了艾露猫最大的竞争对手。

早期企划的哥布林成为了奇面族的雏形
早期企划的哥布林成为了奇面族的雏形

在MH3以及MH3G中,随从系统虽然依然存在,但角色却从之前的艾露猫换成了奇面族的茶茶以及卡扬巴。MH3G作为国内玩家较早接触到的一代,相信绝大多数人都不会对这两位感到陌生。官方同样对茶茶与卡扬巴的出身及背景做了十分详尽的设定,虽然与艾露猫一族同属兽人种,但奇面族与其在各方面都有着很大的区别。

不同于艾露猫一族与人类的和谐相处,奇面族实际上对人类并不友好。比较有代表性的莫过于奇面王的存在,早在MH2中,它是作为敌人出现的。最令人感兴趣的恐怕就是奇面族的面具设定了,根据面具的更替,奇面族可以拥有千百种的技能变化。相较于佣兵猫,作为随从的茶茶与卡扬巴,似乎在能力上更胜一筹。

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

然而事实却是,奇面族作为随从的生涯也仅仅止步于MH3以及3G两部了。如今来看,奇面族之所以昙花一现,除了艾露猫一直以来的高人气外,制作团队的更迭同样是重要原因之一。在3G之后,迁本良三正式升任为MH系列的总制作人,整个MH系列的风格也由之前的硬派逐渐变得更加柔软,更容易让大众接受。

于是在接下来的MH4以及MH4G中,艾露猫一族再次回归正统续作。在之后的衍生作及周边中,艾露猫也正式扛起了系列吉祥物的大旗。

艾露猫成了猎人最重要的伙伴
艾露猫成了猎人最重要的伙伴

结语

那么究其原因,为何艾露猫会在这场吉祥物的对决中胜出呢?艾露猫又为何能从企划案一角的涂鸦中脱颖而出,成为系列的形象代表呢?想来还是日本人根深蒂固的“猫文化”所产生的影响吧。

日本人是爱猫的,从古至今,猫一直都是日系文化中不可或缺的一部分。对于绝大多数日本人而言,猫不仅仅是家庭的一份子,还是文化的一部分象征。随着近些年互联网文化的影响,猫更是晋升为新一代网红。可以说,艾露猫一族的出现不仅仅是玩家们的共同选择,更是一种出于文化角度的考虑。

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

而艾露猫系统的逐渐完善,也正说明了《怪物猎人》能够大火的原因。在取得某个阶段性的成功之后,MH系列并未止步于此,而是积极做出更多的创新。相信在未来的《怪物猎人:世界》中,MH将带给我们全新的感受与惊喜。

至于一直以来与我们每位猎人共同狩猎与冒险的艾露猫们,想必也会一直陪伴我们下去吧。

“猫奴”猎人养成史:艾露猫的调查研究报告

(文/孙盒子 编辑/pp)

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作者孙盒子

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