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侵权、抄袭,再到被暴雪起诉:你不知道的4399

但愿这次暴雪和网易的重拳出击,能让中国游戏行业的环境变得更好一点儿。

爱玩网百万稿费 活动投稿,作者 豪猪,未经授权请勿转载

游戏圈也有娱乐“明星”,4399被告拉开的一场大戏

相信常玩网页游戏的朋友对4399这家公司并不陌生,作为“开发”出几乎所有热门IP网页版的游戏公司,4399凭借其敏锐的市场嗅觉及不要脸蹭IP的行为成功地在玩家心目中树立了一座“丰碑”。“4399小游戏”也成功打入主机圈,成为玩家指代那些低成本独立游戏的专用称谓。不仅如此,这两年围绕4399的一出出闹剧,也让这家不起眼的公司在游戏圈里屡放“异彩”,声势一度非常浩大。

最近暴雪和网易又发起了诉讼,针对4399制作及发行的两款游戏——《英雄枪战》及《枪战前线》发起了侵权起诉,称其侵犯《守望先锋》知识产权,构成不正当竞争,要求4399停止运营并赔偿损失。

无独有偶,在今年6月,4399就曾遭实名举报,称其“带病闯IPO”,为此公司的创始人蔡文胜还与举报人隔空对峙,上演一出内讧大戏。再算上早些年,4399曝出轰动游戏圈的“股权门”事件,你会发现这家公司虽规模不大,但制造话题的本事毫不逊色于那些娱乐圈的明星。当然,更让玩家印象深刻的,是4399几乎无处不在的身影——从电影到电视剧,从热门人物到网络热词,从现象级话题到知名游戏,4399总能在第一时间推出对应的网页游戏。

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暴雪中国在微博的官方声明

按理说,像这样一家行为猥琐近乎小丑的公司,是不值得我们投入太多精力的,但这次网易与暴雪的起诉却暴露出4399一个大动作——这家公司又准备上市了。

究竟这家公司到底什么来历?怎么就做到上市了呢?今天我们就来聊聊这个话题。

4399 什么来历?

2003-2004年,网络游戏发展得如火如荼,引得资本疯狂涌入中国游戏市场。一时间,网络游戏成为中国游戏产业振兴的希望所在,舆论几乎把所有的目光都聚集在它之上。

恰恰是这个时候,创办导航网站hao123的草根站长李兴平敏锐地察觉到了机会。与主攻主流玩家群体的端游不同,李兴平更多地把目光投向当时被公认为几乎没有消费能力的小学生群体。他认为,相比于网络游戏的高投入与高技术门槛,网页游戏无疑更适合自己,而小学生群体固然缺乏消费能力,但由此带来的巨大流量同样有利可图。

于是,带着对网页游戏的“美好”期待,2004年下半年4399正式上线,网站的运营同样延续李兴平之前创办个人站的思路——通过提供擦边球式的服务来满足用户的需求。

比如从国内外各大网站疯狂“盗取”各种网页FLASH游戏,扒皮破解后放在自家网站上吸引用户。由于当时知识产权保护以及语言等原因,国外FLASH小游戏的作者要维权几乎是不可能的事。

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从上图可以看到,4399的小游戏基本涵盖了热门内容,甚至连爱国主义都能拿到赚钱

顺便一提,本文的主角,著名的投资人,现任美图秀秀的董事长蔡文胜早已意识到网页游戏的潜力,相比于端游,页游的低成本低门槛特别适合当时的蔡文胜。可在当时,李兴平自己运营的顺风顺水,又何必多一个人来分好处呢?于是,这事就一直拖到2008年,随着电商以及网页游戏的发展,网站流量已经越来越值钱了。此时,苦于没有合适变现渠道的李兴平终于答应了蔡文胜的投资,这才让后者掌握公司绝大部分股份并担任联合创始人。

尔后,蔡文胜以股份分红的承诺挖来了前百度技术高管曹政担任CTO,使得4399在百度搜索里获得大量游戏的关键字推广,再加上通过hao123流量导入,网站的点击量不断飙升。这家网站排名一度达到谷歌全球TOP1000网站的27名,访问量在全球排名常年稳定在400多名。

通过小游戏获得大量流量后,4399开始通过筹办游戏开发比赛等手段吸引独立游戏开发者为其开发网页游戏,4399也迎来了发展的“黄金时期”。然而,在获得大量广告收入的同时,4399引发的知识产权纠纷数不胜数。不光是国外的游戏开发者对其投诉无门,国内的独立开发者同样也拿4399没辙,毕竟独立游戏开发者不可能为小小的FLASH游戏耗费时间精力金钱打官司,最终只能不了了之。

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蔡文胜——美图秀秀版

4399 为啥要上市?

2016年中国游戏产业报告显示,网页游戏的市场规模达180多亿,较上一年度下滑超过10%(2015年219.6亿)。换句话说,手游市场份额的疯狂扩张,直接挤占了网页游戏的生存空间。在这种情况下,所有运营网页游戏的公司都必须转型,否则只能等死。

4399也不例外。

问题在于,如何确定4399上市的目的就是为了转型呢?

从理论上讲,当一家企业的发展遇到瓶颈时,往往选择进行产业升级或者经营领域的转型。由于转型所需资源太大(尤其资金需求),一般的投资机构或银行很难满足。因此,企业通常会选择以上市的方式,将这种风险转嫁(或者说分散)到大大小小的股民(投资机构)上。

当然,随着互联网产业的兴起,例外也不断出现,比如一些被看好的企业,在未上市之前就有大量的投资者进行“战略投资”,像美团、小米之类的企业动辄就是几十亿美元的融资,这些融资已经足以支撑企业的扩张或转型。因此,上市对这些企业而言,更多的是一种回报投资者的手段(出售原始股)。

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上市是为了转型?对4399来说可不一定

可是,投资者又不是傻子,在不清楚上市企业情况时不可能购买它们的股票,这就迫使企业在提交上市材料时想方设法地“证明”自己商业模式的优越性,自己所处行业的光明前景。如何证明?最直观的方法当然就是连续若干年的财报。

可是我们反过来想想,企业老板也不傻,如果有一门生意前景广大盈利丰厚,企业已经有一整套稳定运营的流程和团队,营收和盈利又在不断增长(竞争对手又不给力)。那企业老板又何必非要上市把利润分给其他人,甚至还要冒着失去公司控制权的风险呢(像乔布斯)?

因此,需要上市的企业总有“不得已”的理由:

比如亚马逊,发展初期基本靠亏损换市场,如果没有大量资金维持继续扩张,进而形成一定规模,就不可能撑到扭亏为盈的时候(规模不足即倒闭)。在长达十几年的亏损周期里,企业需要的运营资金无疑是天量,在这种情况下企业只能选择上市——即便如此,亚马逊依然连续亏损了十几年才实现盈利——你想想这些年这家企业“烧了”多少钱,一年几亿甚至十几亿美元的亏损,风险投资满足的了吗?

有些企业则是“拿明天换今天”,急用钱干其他事。比如盛大当年在中国游戏市场如日中天,其运营的游戏完全可以用日进斗金来形容。而且,作为当时游戏市场的龙头老大,盛大现金流也很充裕,对资金的需求也不是那么急迫,并没有非上市不可的理由。当然,后来我们也看到了,盛大拿到上市的融资后很快启动了“网络迪斯尼”战略,这的确很烧钱……

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盛大融资后开始多向扩张,在盛大盒子遭挫后又搞了Bambook Phone

当然,也有一些企业上市纯粹就是为了圈钱。这一现象随着中国经济发展变得愈发频繁,特别是近几年随着创业板的出现,给了很多企业钻空子的机会。典型如乐视,其商业模式就是低价甚至赔本卖手机卖电视,然后靠增值服务(比如会员)盈利,这种模式在发展初期必然有大量的亏损,但乐视居然还能在上市财报里“做出”盈利(把亏损部分转移到其他非上市企业)。

在上市之后,这家企业继续通过炒作各种概念抬高股价(所谓生态化反),人为营造资本泡沫,直到去年底因为扩张过度(居然还去造汽车)导致资金链断裂,这才“东窗事发”。而在此之前,乐视创始人贾跃亭及其家族早已套现数十亿走人,留下的是一堆烂摊子以及一群欲哭无泪的投资者。

再比如暴风影音(这家公司和蔡文胜也有投资),上市时最高市值一度达到300多亿,公司高层通过大肆炒作概念再将股权质押(或套现)实现个人的“财务自由”,而企业的发展情况诸位也看到了,暴风音影市值已经较最高时下降逾八成。企业拿到这么多融资后投资的VR和AI领域,在笔者看来更多的是概念炒作而不是实质研究(两个领域的大咖没一个,推出的VR产品没名堂)。

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没砸出什么水花的暴风魔镜

这时候我们再回头看4399,一家每年有2-3亿净利的公司到底要做什么才会缺钱缺到需要上市融资?手机游戏吗?对不起,4399早就在开发了——更何况手游竞争固然激烈,但要说准入门槛可比端游低的多了。至于企业转型发展这类的理由,说句不好听的话,以互联网投资圈信息传播的速度,真要发现什么新兴市场恐怕不太可能轮到4399这种要啥没啥的企业去转型占领。那么可信的理由只有一个,企业上市融资为了进一步扩张规模,充实技术力量和现阶段游戏市场的大鳄们血拼。但是你细看4399,抛开90%存在抄袭盗版嫌疑的页游不论,单看其手游开发,你会发现依然延续网页游戏的开发思路——蹭热门IP,抄袭玩法,你说这样的企业在融资之后会大规模转型搞原创开发,谁信啊。

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4399的《英雄枪战》,画风熟悉吗?

分赃不均惹的祸

事实上,这已经不是4399第一次申请IPO了。

早在2014年,4399就已经提交过一次申请,却因申请文件不齐备(据说缺少2014年有关财报)等原因被中止审查。当然,真正的原因恐怕是4399暴露出的一系列问题导致申请被驳回。比如营收与利润过低问题,仅从可查的2013-2015年营收情况来讲,4399营收增长乏力,年均复合增长率不到6%(从14.7亿增加到16亿),相比同期国内游戏市场超过30%的复合增长率差的不是一点半点。而且,为了维系财务报表上利润的增长,4399一度大量裁员以节省经费……但对于一家近8成营收来自页游的公司来说,意味着发展已经遇到瓶颈了。

同时,公司内部也不和谐。比如2014年公司CTO曹政与蔡文胜就在微博大打口水仗,作为对4399发展起到重要作用的核心高管,蔡文胜曾承诺给予后者公司5%的股份,谁知到2014年股份变卦。逼得曹政在微博公开撕逼,闹得蔡文胜名声扫地。

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当初曹政微博撕逼的截图

不仅如此,据媒体报道,在那段时间里4399董事长骆海坚还因涉嫌内幕交易在美国被起诉调查。各种负面消息接踵而至,加上企业本身“硬实力”不足,所以第一次IPO才以失败告终。

到4399第二次申请IPO的时候,这家公司又一次曝出内讧——曾投资4399的蒋和平、李胜利实名举报称4399“带病闯关IPO”,大股东蔡文胜涉嫌偷逃国家税款3.6亿元。这还不算,两名举报者还把游族网络也牵扯进来,称后者隐瞒关于4399的关联交易。按这两人的说法,4399从成立起至今,已经进行过多次融资(其股本从1256万到一亿属重大资产重组),但都未进行披露。

从公布的信息看,你会发现除非是内部高层人员,否则不可能收集到如此详实的信息——你说这不是内讧是什么?

问题是,企业闹内讧不稀奇,但连续两次闹内讧,而且都是在上市关键时刻来闹,这样的内讧就少见了。究竟是什么原因致使这样的情况发生呢?在笔者看来,这一切都和一个人有关:蔡文胜。

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蒋和平、李胜利实名举报4399发布会现场

蔡文胜是一个非常典型的赌徒与投机分子——在他本人不同场合的自述中都提到他的发家故事:早年在他身家仅有35万港元的时候,他就敢拿出30万孤注一掷的购买一支股票;幸运地从股票中获利100多万后,他涉足域名买卖,赚到不少钱;尔后又开始投资个人站以及一些有潜力的企业。像收购暴风影音时,他亲自到哈尔滨找周胜军,在双方达成口头协议后半小时,他就把几乎所有积蓄(1200万)直接转了过去,从而从百度、软银、IDG等一众投资者的竞争中摘得胜利的果实。这一点,他本人也承认:“我比较敢拼敢赌,经常在背水一战的情况下去赌一件事情。”

同样,蔡文胜不算是一个有耐心的人,他固然有精明的眼光,但很难在一件事上持续投入过多的精力。比如在2011年前后,蔡文胜就已经无心4399的日常管理事物,公司日常事务基本由另一位创始人骆海坚负责。根据媒体报道,当时骆海坚通过逐步在公司安插“自己人”以实现对企业的掌控。在这个过程中,曹政“身先士卒”,而他作为技术型人才并不擅长这种企业内斗,在败下阵后自然找到蔡文胜要求辞职并兑现股份,这才有后面的“股权门”事件。

更要命的是,蔡文胜的精明往往建立在“不厚道”的基础上,这给其带来大量利益的同时,也为其树敌无数。比如,当年经营域名的时候,蔡文胜对开发出抢注域名软件的手下极为吝啬,导致手下气急之下直接把服务器格式化,把域名帐号密码全部改了。比如当年珊瑚虫版QQ作者被判刑一案,其幕后支持者就是蔡文胜;再如2013年甚至更早,精明的蔡文胜意识到网页游戏日薄西山,所以拿手头4399的股份换取了骆海坚手头FORGAME的股份。最终FORGAME在香港成功上市,4399却上市无望,你说骆海坚能痛快么……这还不算,当初美图上市的时候,蔡文胜作为董事长公开承诺自己不减持股票,然后通过他的儿子在半年内套现逾9亿元。

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暴风影音发展过程中蔡文胜获利颇丰

这三点为4399日后矛盾的爆发埋下了伏笔。

尤其是2014年第一次IPO失败,让蔡文胜意识到4399已经无法通过正常的方式实现上市。在这种情况下,蔡文胜当然要考虑引入新的力量助其实现“上市梦想”。只不过,但凡有关系有能量的资本胃口都不会小,随着上市难关不断出现,蔡文胜自然要付出越来越多的股份以换取投资者的支持。

但股份毕竟是有限的,蔡文胜总不至于把手里的股份全部都给出去吧?自然,为了满足新晋投资者的胃口,只能损害原有投资者的利益了。这也是为什么蔡文胜最终没给曹政股份,只给现金补偿的原因(据说才200万,当时4399估值40亿,曹政至少可以拿到6000万),同样,这也是蒋和平、李胜利最终实名举报蔡文胜的原因。

暴雪的知识产权大锤

如果一家靠抄袭和盗版起家的企业可以堂而皇之地上市融资,甚至在未来依托庞大的中国市场完成原始积累,那有这么一个恶劣的先例在,将来一定会有更多类似的企业出现。对中国的游戏产业来说,这意味着未来的情况将比现在更糟。

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希望暴雪和网易的重拳出击,能让国内的游戏市场变得更好

当然,可能有玩家会说,中国的游戏产业本来就缺乏创新土壤和动力,纵观近几年国产的游戏——无论单机、网游还是手游,你就找不出几款纯原创的作品。尤其是排名前十的大型游戏公司,有谁是干净的?

对此笔者要说的是,这些上市企业情况又有所不同。比如腾讯,上市之初社交软件和游戏各占半壁江山——而那时候腾讯赚钱的游戏都是代理的。再比如网易搜狐,上市靠的是门户网站,游戏业务是后来发展起来的。

更何况,大公司法务部门相对比较强大,对游戏抄袭和“借鉴”的界限把握的比较准确,所以基本不存在因“抄袭”问题导致公司出现重大危机的可能。比如,《王者荣耀》双轮盘操作模式并非首创,原作者申请过专利也无法阻止这种行为(搞笑的是,原作者开发的游戏也有很多“借鉴”的部分,唯一创新的操作界面还被人抄去)。

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双轮盘操作专利的开发商在CJ上控诉腾讯

换句话说,它们吃相虽然难看,但至少在面子上还是装出一副道貌岸然的样子。但4399不同,这么多年发展下来它不知身背多少侵权官司,仅最近可查的资料显示,4399同时面临40多件知识产权的侵权诉讼……可以想象这家公司有多么疯狂。可以说,抄袭和盗版文化已经深入这家公司的基因里了,就拿这次被暴雪起诉的《英雄枪战》来说,在苹果下架该游戏后,4399把游戏改名为《绝地枪战》后重新上线。

不难想象,为了最大程度淡化这么多诉讼影响,4399幕后的投资者们没少出力。否则从去年4399申请IPO至今,媒体会如此风平浪静?所以,在某种程度上我们还得感谢暴雪和网易,如果不是有如此知名度的企业以公开信的方式起诉4399,恐怕这家企业的问题还不至于引发舆论的如此关注。相信有了这么一出“大戏”,4399的上市之路怕是走不下去了。

接下来我们只能寄希望于有关部门能有所作为了,毕竟对这样无耻的公司来说,它们可以不要脸,但证监会的脸总该要一点吧?

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作者豪猪

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