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这个吓人玩具熊的背后,是制作人的一段黑化史

万圣节将至,似乎没有什么比玩上一款《玩具熊的五夜后宫》更合适的了,然而这款游戏的成功其实是一位制作人“黑化”的历程……

爱玩网百万稿费活动投稿,作者 wayaway,未经授权请勿转载

一位恐怖游戏制作人的“黑化”历程

如果你是一名喜爱恐怖游戏的玩家,那么你一定听说过这款以各种惊悚玩偶为主题的恐怖游戏:《玩具熊的五夜后宫(Five Nights at Freddy's)》(以下简称FNAF)。这款2014年出品的游戏将背景设在一家入夜后的披萨餐厅里,玩家扮演的警卫将和四个一到夜晚就着了魔的机器人偶——小熊佛莱迪(Freddy)、小兔邦尼(Bonnie)、小鸡齐卡(Chica)、狐狸霍斯(Foxy)共处一室,然后努力活到天亮或是被残忍杀害(GAME OVER)。

作为一款恐怖游戏,《玩具熊的五夜后宫》十分精简,在整个游戏过程中,玩家扮演的警卫都只能待在一个小小的场景里,通过电力有限的摄像机观察餐厅里玩偶的行动,并做出相应的措施。有限的电力资源所带来的无助感,忽明忽暗的餐厅下那有限的视觉空间,时而寂静时而发出怪声的阴暗角落,木偶表情呆滞身体僵硬却偏偏有个诡异至极的眼神,这些元素都在冲击着玩家的求生本能。这样一个只有200多兆容量的“小”游戏,却营造出了极度压抑、紧张、惊悚的恐怖氛围。

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呆滞的目光,诡异的造型是这些人偶的特点

《玩具熊的五夜后宫》一经推出便深受媒体好评,媒体盛赞了游戏特有的创意与设计风格,认为《FNAF》将独有的美术元素与游戏结合得恰到好处,这些平时在人们印象中无辜可爱的玩偶,在游戏中却以一种诡异而又夸张的形象给玩家带来了极大的视觉冲击。在销量上《FNAF》也十分出色,不仅成为了首发平台Desura的周销量冠军,还在后来登录的Steam上取得了不错的成绩——初代《FNAF》在Steam上的销量最终超过了90万套。同时,《FNAF》在欧美地区引起了一波直播热潮,许多YouTube著名主播例如PewDiePie、Markiplier等的《FNAF》视频内容观看人数都在3000万以上,看来在恐怖游戏这方面,欧美玩家也是更爱“视频通关”。

万圣节快乐伙计们!
万圣节快乐伙计们!

《玩具熊的五夜后宫》是一个完完全全的独立游戏,制作人史考特·卡森从初代《FNAF》开始一直都是独自一人完成游戏的所有创作。游戏的成功也让史考特·卡森(Scott Cawthon)作为一个独立游戏制作者渐渐被人们所熟知。然而《FNAF》并不是史考特·卡森的第一款游戏作品,事实上,这位独立游戏制作者十三岁就踏上了制作游戏之路,《FNAF》获得成功时的他已经是一位43岁的“中年人”了。这位对游戏制作无比热爱的独立游戏人,在他人生的前半段时间里,经历的大部分都是失败与挫折、迷茫与质疑。

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最右就是史考特·卡森(Scott Cawthon)

“黑化”的教徒

“在我13岁那年,妈妈给我买了一个叫作《Klik & Play》的电子游戏,从那以后我就爱上了游戏,并且开始尝试自己制作一些小游戏。长大之后我从事过很多职业,但是游戏制作一直都是我最大的爱好。”除了游戏制作者以外,史考特·卡森还有一个重要的身份,他是一位虔诚的基督徒。他花费十几年的时间去创作了许多有关这个信仰的游戏和电影,甚至还为此放弃了去大学进修的机会。这些作品里有改编自宗教寓言的游戏比如《天路历程(Pilgrim’s Progress)》,有家庭儿童游戏比如《海狸父子木材公司(Chipper and Sons Lumber Co)》,也有结合了塞尔达式迷宫和最终幻想BOSS战等元素的传统游戏比如《荒凉的希望(The Desolate Hope)》。

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海狸父子木材公司

“一开始,我认为作为一个基督徒当然只能做基督游戏,是上帝给予了我智慧去创造这些游戏,你当然得保证自己的作品不会违背祂的初衷。同时我的信仰也给了我使命感,如果只是为了挣钱,我肯定早就放弃做这些作品了。”遗憾的是,虔诚的他在当时并没有得到上帝的“眷顾”,这些作品都没有成功,甚至可以说是亏本买卖。玩家们并不接受《荒凉的希望》这类游戏,在一个黑暗、扭曲的工业世界背景下讲述人性和生命,确实不是什么能让人愉悦的体验。甚至还因为游戏中一些关于流产的情节,史考特的作品受到了一些玩家的愤怒批评。“我想在游戏中表现出人类生命的价值,即使是那些还在孕育当中的最小、最不起眼的生命。”

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《荒凉的希望》的艺术风格是史考特最拿手的

身心俱疲的史考特陷入了深深的迷惘,一生的信仰也在动摇:“究竟是上帝根本就不存在,还是说上帝很讨厌我,我不知道这两个哪个对我来说更糟糕。”史考特甚至还向心理医生透露过自己有轻生的念头,而换来的结果却是保险公司立刻取消了和他的合同。这更让史考特感到对自己生命的质疑:“那时我忽然发现,不光我的生命失去了意义,甚至连我的死亡都毫无价值了。我在上帝面前已经一无所有,我也不知道上帝会怎样对待一个一无所有的我。”生活的压力使得他不得不寻找其他的谋生手段,毕竟他已经不再是了无牵挂的少年,他还有家人要照顾,有账单要支付,于是网页设计、码农、超市收营员甚至卡车司机这些工作他都干过,但是这些经历反而让史考特更加挂念他的游戏制作。

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“我决定还是回去做游戏,不过不再做基督游戏了。并不是说我不爱上帝了,而恰恰是上帝引导我去这么做的。”史考特对于《FNAF》的灵感就来源于自己生活的经历以及他之前制作的那款游戏——《海狸父子木材公司》,人们在评论中抱怨游戏中的海狸形象十分瘆人。“这评论真的很打击我。然后我就告诉自己,既然别人都说你的游戏如此瘆人,那不妨就由你来告诉他们什么是真正的瘆人吧。”

这一次上帝没有再抛弃祂的这位满心创伤的信徒,史考特和他的《FNAF》彻底火了,游戏的销量彻底爆炸,玩家和媒体终于开始认识这位已经默默从事了数十年游戏制作的独立游戏工作者。“上帝在我毁灭后给了我重生。只有在我失去了一切之后,上帝才会彻底相信我并给我走向成功的心。我想这都是上帝在告诉我,不要过分的去追逐名利,你只要不断坚持你的梦想,保持你的初心,脚踏实地地做事,上帝和梦想自然会以不同的方式眷顾你。希望大家不要都像我一样花了二十年才明白这些道理。”

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在批评与救赎的徘徊中,史考特终于凭借《FNAF》走出了人生的低谷

《FNAF》的灵感

在史考特以前的作品中,他总是希望借助游戏来向人们阐述一些道理,而《FNAF》相比较之前的作品则完全不同,一切的灵感都得益于自己的灵光乍现,游戏本身也不再赋予任何恐怖体验之外的复杂含义,也正是这种纯粹,造就了《FNAF》的成功。

作为《FNAF》的核心恐怖元素,游戏中那几只看似人畜无害的人偶非常好地扮演起了吓死人不偿命的角色,对此史考特也是颇为得意:“我觉得每个小孩都会对这种人偶感到害怕。如果你小时候去过人偶主题餐厅或者公园,这些人偶动起来的一瞬间肯定会吓你一跳,直到它们被关上开关,拿掉头套,你才意识到它们从来没有活过……即使是我这个年纪,有时候回过头想想当年面对这些人偶的感受,依然有些不寒而栗。”对于游戏中摄像机和保安室的设定,史考特觉得正是这种有限的视角和有限的空间激发了人们恐惧的本能。好的恐怖游戏往往要先营造出一种虚假的安全感,因为人们在刚开始体验游戏时往往都会做好心理准备,但是随着时间的流失,他们会慢慢放松警惕,离屏幕更近一些,这时候就是最好的吓人时机。而有限的电力系统更是史考特的一个绝妙创意:“为了省电你不得不开着门,即使你知道恐怖的东西就在门外,这种感觉是最无助的,这点子绝对赞。”

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电量耗尽时的无助与绝望

除了基本的恐怖要素,《FNAF》看上去是一个很简单的游戏,然而事实是作为一个独立完成的游戏,史考特花六个多月的时间写完了游戏的基本框架,而在制作过程中最大的挑战就是怎样在游戏中保持平衡。于是他在《FNAF》上反复地测试、调整游戏的技巧与游戏性之间的平衡,因为他知道,聪明的玩家会在游戏里利用每一个元素和机制来发现漏洞从而达到游戏目的,这对于一款以恐怖体验为核心的游戏,无疑是致命的挑战。“同时我考虑的是让游戏足够简单易懂好让所有人都能很快上手,我注重的是游戏体验,而不是上来就是一堆新手教程告诉你游戏的复杂玩法。”最终,史考特独立完成了《FNAF》这款近百万销量游戏的制作,如果说有什么游戏类型是适合一个人独自完成的,那么毫无疑问是一款能吓得旁人尿裤子的恐怖游戏。

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《FNAF》背后的都市怪谈

在《FNAF》取得成功后,向来以高产著称的史考特在两年时间里接连为《FNAF》系列开发了《FNAF2》《FNAF3》《FNAF4》三款续作。除了新的人偶、新的场景,以及在系列第四作中玩家终于可以真正的自由移动以外,史考特还为《FNAF》系列加入了许多都市怪谈的暗示,将游戏与现实的一些背景事件结合起来,更为游戏平添了几分惊悚感。

其中比较著名的都市传说有“87之咬”事件,说的是1987年在美国一家人偶餐厅中,正在举办生日派对的一名小女孩走到了狐狸霍斯面前本想合一张影时,机器人突然出现了故障,咬掉了小女孩的半颗脑袋和前额叶的部分。虽然后来这小女孩活了下来,但是餐厅被禁止使用人偶,从此人气一落千丈,这些机器人偶们被限制在非营业的时间才能活动。

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游戏中的各种细节支撑起了《FNAF》系列的背景

此外游戏中也提到了一起“儿童失踪”事件,暗指游戏中的人偶是由几名失踪后遇害的儿童附身。此次事件史考特借助的可能是1993年美国一家名为查克芝士披萨餐厅所发生的枪击案,当时罪犯在餐厅使用手枪射击了餐厅的五名员工,最终导致四死一重伤。细心的粉丝们发现,当时犯罪现场的查克芝士披萨餐厅也同样摆放着机器人偶,并且和游戏中餐厅里的人偶在数量和外形上都极其相似;同时几位受害者的经历和特点也都可以在游戏中人偶身上找到共同点。很明显游戏和现实中这场骇人听闻的枪杀案有着某种程度上的联系。

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查克芝士披萨餐厅的人偶

除此之外,像紫衣人、梦境世界等背景设定也在粉丝们的挖掘下迅速传播开来。玩家在体验恐怖游戏惊悚感的同时,也开始对游戏中存在的“暗门”产生了巨大的好奇心,究竟制作人史考特在游戏里埋下了多少伏笔?《FNAF》系列的真正背景设计究竟是怎样的?对于这些游戏的传闻和考据,史考特本人从来没有正面承认或者否认,只是在玩家们通过各种离奇角度和方式挖掘了大量游戏背后的故事后,史考特依然表示对游戏背景的挖掘还够不完整,游戏中还有很多秘密等着玩家去发现。

一位恐怖游戏制作人的“黑化”历程

《FNAF World》的风波

在接连为《FNAF》制作了多款恐怖游戏后,史考特似乎又压抑不住自己曾经的怪诞念头,他基于《FNAF》的设定制作了一款游戏——《玩具熊的五夜后宫世界》(FNAF World),而这款游戏却是款RPG游戏。曾经在前作中将玩家吓个半死的人偶们这次重聚一堂,踏上了打击邪恶,寻找奥秘的冒险之旅。

但是这次玩家们并不买账,“这游戏就是个笑话。一个极为简陋的RPG游戏,地图过时,战斗简单、乏味、无趣。完全失去了前作的风格,感觉只是把这些著名的角色硬塞了进去。”许多玩家对《FNAF World》表达了非常强烈的情绪,认为史考特不应该丢掉自己的风格去做什么平淡无奇的RPG游戏。向来吹死婊活的媒体也开始转变风口,称史考特这位连编程都是靠自学的“业余”游戏制作人曾经取得的成功只不过是撞了大运。

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《FNAF World》引起了很多争议

史考特很快做出了回应,在游戏发售4天之后,《FNAF World》被史考特从Steam上下架了,购买了游戏的玩家将获得全额退款。而当时《FNAF World》在短短4天里已经有了1300余条评论,87%依然是好评。“我对评价和评分不是很满意(87%的好评率是系列第二高),我太赶工了,许多优秀的RPG元素都没有加进去。”然而如果你真的了解史考特,你就会明白,《FNAF World》不过是史考特继续了之前在制作《荒凉的希望》《海狸父子木材公司》时所使用的风格,是他对曾经失败的一种救赎,他想让世界接受这种风格。然而《FNAF World》最终还是让史考特陷入了失败的沮丧,他和他的“海狸父子”到最后也没有被人们当作一件艺术产物去接受,自己曾经坚持多年的风格可能真的只能当作梦想了。史考特又一次的,在遭到批评与自我救赎的循环中,选择了退让好取悦他人。作为一个以自我救赎为信条的基督徒来说这可能很常见,但是事实上史考特还是付出了不小的代价。

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暂时退居二线

“常年没日没夜的工作让我意识到我是时候要停止这种工作方式了。”今年上半年史考特对外宣布,在发布《FNAF》系列第五部作品《玩具熊的五夜后宫:姐妹地点篇》之后,他将暂时搁置下一部作品的开发,“当每部作品承载的期望越来越高,我的压力也越来越大,为了不让人们失望,我只能日以继夜的工作,以至于忽略了我生活中许多重要的事。”常年的“高产型”制作方式最终还是累垮了史考特,作为一个完全独自工作的制作人,他所承受的庞大工作量很难为人们所想象。

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史考特一家

提到《FNAF》的第六部作品,史考特表示自己并不是退出不做了,而是想调整自己的心态,以一个完全舒服自由的状态去制作下一部作品。“我热爱制作游戏,它为我带来了很多乐趣。正是为了回报粉丝们的期望,我才需要重新调整自己,重新找到游戏设计的灵感。”史考特的意图很明确,虽然《FNAF》依然是个很流行的系列,但是整个系列的走势是在下滑的。初代《FNAF》在Steam上获得了90万的爆炸性销量,《FNAF2》有55万销量,《FNAF3》和《FNAF4》则分别获得了40万和35万左右的销量。虽然对于史考特来说依然能通过《FNAF》赚到大笔钞票,但是系列的影响力在下降,第一作引起的轰动和火爆很难在后续作品中复现。于是这一史考特暂时的养精蓄锐无论是对他自己还是对《FNAF》的粉丝都是一个不错的选择,毕竟作为一名独立游戏制作人,保持创新和热情才是最重要的。

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如今在史考特的生活里,除了游戏制作,他还以《FNAF》为基础写了两本小说,并且正在为《FNAF》拍摄一部电影。“我在其他领域也有不错的成绩。正在拍摄的电影很棒,我和电影公司的合作很开心。在VR方面我也有些很棒的点子。《FNAF》的小说也是时候开始第三部了,总不能老是让读者待在第二部的结尾吧。但是无论如何,总有一天我一定会再回去制作游戏的。”

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(文/wayaway 编辑/pp)

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作者wayaway

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