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为了重现两千年前的文明,你知道育碧有多努力吗

《刺客信条:起源》中的古埃及历史距今已有2000多年,大部分当时的历史遗产已经消失不见。育碧究竟做了怎样的工作,让玩家能在游戏中再一次漫游神秘的古埃及呢?

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为了重现2000年前的文明,你们知道育碧有多努力嘛?

这里是离尼罗河不远处一个已经干涸了的河床,人们在河床上建立了一个营地来开采泡碱盐,用于制作木乃伊。在炎炎烈日下,双手双脚被盐染成雪白的工人挥舞着锄头辛勤工作着,附近的帐篷里摆满了装满盐的白色口袋。工地附近的高地上有一尊阿努比斯神像,几位虔诚的信徒正在向这位掌管冥界的神灵祈祷。在旁边高耸的山峰上,一群秃鹫正在天空中不断徘徊,窥视着不远处一具被狮子猎杀了的羚羊尸体。巴耶克,这位埃及最后的守护者骑着马缓缓经过这里,之后他爬上了亚历山大最高的灯塔,凝视着大海、脚下的罗马战舰、忙忙碌碌的渔民;他穿梭在人流汹涌、喧闹繁忙的集市中,然后停下身来抚摸一只角落里的猫咪;他驾着船迎着初升的太阳行驶在尼罗河上,远处高耸的金字塔清晰可见。

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这是《刺客信条:起源》中常见的一幕,但是对于玩家和行业工作者来说,却显得那么不可思议。这是一个离我们2000多年、远在万里之外的世界,却好像是近在咫尺那般栩栩如生。虽然我们经常调侃育碧的服务器和BUG数量,但是作为一个实力雄厚的跨国游戏公司,他这次投入了大量的人力物力,为玩家带来了一个栩栩如生的古埃及世界。在以往的《刺客信条》系列中,制作组带我们去过罗马、巴黎、伦敦,经历过意大利文艺复兴、美国独立战争、法国大革命,但是这一次育碧蒙特利尔带我们去的古埃及,却比以往更加神秘和未知,许多教科书和历史资料都对这个公元前的世界缺乏具体和详细的描述,难以想象育碧的工作者们是如何将这一切还原到游戏中的。因为相比起巴黎和伦敦留存的历史遗址,《起源》中最主要的两座最大的城市已经不存在了。

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育碧蒙特利尔,这个从《刺客信条》初代起就一直在从事系列开发的工作室,拥有3000人左右的开发团队,如今已经是世上最富实力的游戏开发小组之一。《起源》的创意总监Jean Guesdon在接受采访时表示,为了制作《起源》这样规模的游戏,育碧蒙特利尔已经准备了很久:“为了实现重建一个完整、无缝国家的愿景,我们需要大量的技术积累。这我们一直想要去做的,也是玩家一直期盼的。”

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育碧蒙特利尔

亚历山大的“重建”

除了技术上的准备与积累,作为一个以历史为核心的游戏作品,育碧蒙特利尔需要积极的与各种历史和考古学家进行合作。Evelyne Ferron是一名历史学家,她在加拿大的几所大学里教授古代史和通史。作为育碧为《起源》项目召集的历史学家和古埃及专家之一,她和她的团队对于育碧重建那个距今已经有2000年,规模从亚历山大图书馆到吉萨高原的庞大世界提供了宝贵的意见和计划。Evelyne长达四年的工作主要包括为开发和设计人员讲解、研讨一些历史事件以及希腊和罗马的文化。提到与育碧的合作,Evelyne Ferron表示她一直认为游戏是向大众和学生提供历史学习机会非常好的方式,不过这种方式在以往并不多见,她自己也很好奇具体的效果会怎样。

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Evelyne Ferron

“当时的环境气候是怎么样的?当时的动物和现在的有什么不同,生活习性有什么改变?希腊、埃及的城市和村庄有什么区别?当时的农业是怎么样的?横穿沙漠的贸易行为又是怎么实现的?这真的是一个非常大的情景图。”Evelyne知道所有人都面临着挑战,因为现如今古埃及的遗产能够保留下来的十分稀少。虽然埃及标志性的金字塔还健在,但是像亚历山大这样的城市,在历经千年风雨和战争的侵蚀、复兴、重建后,早已和当时的面貌完全不同。

游戏中亚历山大高耸的灯塔,日夜不熄地燃烧了近千年,为无数船只指明了道路,但还是在一次又一次的地震中被彻底摧毁;世界上最古老的图书馆之一、鼎盛时藏书量达70万卷的亚历山大图书馆,曾经和灯塔一起成为人类文明的象征,但依然无法抵御战火的侵袭,以至于现代人连它当初具体是个什么模样的都不清楚,因为一切有关的实物和记载都已经被摧毁了。

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亚历山大灯塔,世界七大奇迹之一

对于Evelyne和她的同事来说,他们要做的可不仅仅是讲述和发掘历史:“为了重建亚历山大,我必须以一种从未有过的方式去工作,去做一些以前从未做过的研究。”为此,Evelyne参观、寻访了古希腊殖民城邦帕加马的遗址,这座如今在土耳其境内的古城遗址据说当初设计的灵感就是来自于亚历山大。而游戏中亚历山大图书馆的构建基础则来自于现今保存下来数量稀少的古罗马图书馆之一:塞尔苏斯图书馆。除此之外许多罗马壁画中的亚历山大城市形象,也是Evelyne参考的主要目标,它们很好地描绘了亚历山大的城市场景,帮助团队了解亚历山大到底是怎么样的。

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游戏中的图书馆

所以,我们在《刺客信条:起源》中看到的亚历山大港可能并不是它原本的样子,因为没有人知道它原本到底是什么样的,甚至连最基本的可靠描述都没有。亚历山大的重建过程,更像是通过对古埃及的文化和历史进行深入研究后,再去形成一个清晰的城市布景图。

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被《起源》重建的亚历山大港

和城市一起消失的,还有语言。即使公元前49年的古埃及语是被大众所使用的,但是今天也不可能去复现了。如今埃及语被称为埃及阿拉伯语,是阿拉伯口语中被使用最多的一种。但是在十七世纪之前,最初的古埃及语发生了许多变化,几乎是不可能破译的。这可不像《刺客信条》前几代的作品,故事发生在巴黎,那就说法语;发生在伦敦,哦,那我们就加上一点伦敦腔。这次制作小组面临的是重现一个不存在的语言,这听上去就比重建一个消失的亚历山大更艰难。育碧制作小组在衡量了许多方案后,决定为游戏创建一个新的语言,一个混合了阿拉伯语和希伯来语的新语言来代替古埃及语。

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《起源》的游戏导演Ashraf Ismail对此解释说:“我们完全不知道古埃及语到底是怎样的,所以我们在语言学家的研究基础上开发了一种语言。我们让配音员将阿拉伯语和希伯来语混合起来,听上去更生动逼真。不过这并不是随便混合的,我们参考了埃及语的基本语法以及许多语言专家的著作。”就像游戏中许多其它历史细节一样,你在游戏中听到的埃及语虽然不是完全的还原,但都是有据可循的。

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《起源》的游戏导演Ashraf Ismail

金字塔与沙漠

骑着骆驼在一望无尽的沙漠中奔驰是《起源》带给玩家的特别体验之一,但对于制作小组来说,如何设计游戏中的沙漠可是费了一番心思,毕竟沙漠地形随着气候等诸多客观因素的变化时常会发生变化,古代和现代的沙漠也有着天差地别。于是各种电影、书籍、古代文献等都成为了研究人员的参考资料。

“游戏中有很多的沙漠,但是其中很大一部分是独一无二的。”Maxime Durand说,“因为我们是以现实的基础去还原沙漠的,我们研究了盖塔拉洼地、利比亚高原等等这些能让埃及成为一个国家的地方。”而最让制作组满意的就是白色沙漠,这块沙漠地区有着独特的岩石结构,和真正用白色沙子组成的沙漠。

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白色沙漠

金字塔和狮身人面像是埃及文化的标志,即使是游戏中处于公元前的古埃及,它们也是岁月悠久、饱经风雨、具有两千年历史的文物。换言之,制作小组需要重新还原出这些巨大的建筑在埃及艳后和凯撒大帝时期特有的状态。游戏里我们可以看到几座金字塔都是白色的,但是已经开始褪色。历史学家认为那个时期的金字塔还有石灰石的白色覆盖层,原本的一些金字塔的颜色还没有被无止尽的黄沙所彻底侵蚀。

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吉萨高原

除了外表需要尽量的还原,金字塔在游戏中绝不仅仅是一个摆设,对玩家来说它是一个重要的互动目标。远处看到、接近后攀爬、甚至进入内部探险都是制作组需要呈现给玩家的内容。不过如果严谨按照历史背景来说的话,攀爬金字塔,进入金字塔内部在当时都是不可能做到的。以胡夫金字塔为例,金字塔的两个入口,一个是在19世纪被炸开的;另一个是在公元820年由马蒙哈里发挖掘的盗洞,同时也是现代旅客的入口。也就是说,这两个入口在游戏发生的年代都可能是不存在的。如果按照历史背景,育碧完全有理由禁止玩家进入塔内,纯粹让金字塔成为一个摆设。

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Maxime Durand是研究团队和历史专家小组的领队,他觉得需要在某种情况下对历史的精确性做出让步:“我们都知道游戏应该是有趣的,只有当人们在享受古埃及的乐趣时,他们才会去享受历史。”当你在游戏中远远看到金字塔时,你或许会赞叹古文明的伟大,不过虽然金字塔的比例是真实的,但制作小组还是调整了它的位置,将金字塔放在一个高处,以便远处的玩家能够更清楚地看到它。而对于金字塔的入口问题,Maxime有另一种解释:“有些文献显示,哈里发并不是第一个打开金字塔的人,他只是扩大了之前的洞口。根据古学家的说法,之前金字塔就已经被盗了。所以我们做出了选择,让玩家可以进入金字塔,尽管这在当时几乎是不可能的。”

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在金字塔内部放很多金字,会显得比较神秘吧

兄弟会与守护者

公元前49年,是一个传说汹涌的历史时期。和之前的《刺客信条》系列一样,制作小组需要利用一段充满冲突和碰撞的历史来作为游戏的切入点,没有比凯撒大帝和埃及艳后主宰的时代更具有代表性的了。历经3000年的古埃及文明,随着希腊文明的入侵以及克丽奥佩特拉七世和她弟弟的内斗,来到了一个历史的交汇口。彼时的埃及内忧外患,多年庄家欠收导致的饥荒,以及货币贬值导致的经济崩溃,当然还有大大小小的战争。

战争冲突以及历史人物的传奇色彩是《起源》将背景设置在公元前49年的一大原因,但并不是全部。几千的传统埃及文化、历史与希腊文明的碰撞,成就了一个最具活力、最具多样化和冲击力的国家,正是刺客兄弟会诞生的绝佳场所。这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代。“你拥有亚历山大灯塔,拥有吉萨金字塔,然后罗马人来了,无处不在的他们正虎视眈眈等待着机会,想要入侵埃及。”

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“当人们谈论起古希腊、罗马和埃及时,总是会基于一些关于埃及艳后的影视作品。这就是个笑话。”作为一个历史学家,Evelyne对于影视作品带来“负面效应”很不满,她希望《起源》能够真正教育和告诉玩家,在克丽奥佩特拉七世领导下的埃及是多么的多元化,埃及艳后身上流淌着希腊人的血统;她和凯撒之间那残酷严肃的政治战略关系应该超越那些影视作品广为宣传的浪漫暧昧。于是在《起源》中,我们看到制作组将这位埃及艳后描绘成了一位聪明、残酷和严肃的政治人物,少了以往人们印象中的浮夸。

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为了能够展示出古埃及的风土人情,让玩家有足够的动力和理由亲自踏遍整个沙漠古国,同时也为了能更加贴切地表现刺客兄弟会的起源,在《起源》中,育碧让巴耶克——这位埃及最后的守护者成为了游戏的主角。守护者(Medjay),历史上第一次出现这个词可以追述到公元前2500年左右的埃及古王国时期。古埃及人以Medja为名,命名了一块新征服的地区,原本这里住的是努比亚人,在当时来自这块地区的努比亚雇佣军被称为Medjay。

在之后漫长的岁月里,Medjay的意义不再局限于一个部落和一个地区。直到埃及最强盛的十八王朝,也就是公元前16世纪至公元前13世纪的新王国时期,Medjay成为了一支精锐警察部队的名称,慢慢Medjay也就变成职业警察的代名词。他们的功能有点类似于中国古代历史上的禁卫军,专门用来保护首都、皇宫、陵墓等一些有价值的目标。

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Medjay的证明

令人费解的是,在第二十王朝大约公元前11世纪左右,Medjay就彻底的从埃及文字记录中消失了,没有人知道它是被废除了还是改名了。所以当我们在背景公元前49年的《起源》中见到最后一位Medjay巴耶克时,这个曾经代表精英战士的称号已经算是一种传说了。对于Medjay的传说,Maxime Durand解释道:“我们做了大量的研究,同时历史也给我们带来了大量的启发。对于这段残缺的历史我们需要进行大量的填补,而历史的启发能让我们在遵从古埃及传统的情况下,将刺客信条这个虚构的概念很好地代入进去。”

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神秘而悠久的埃及神话

除了尽力还原古埃及的样貌和风俗习惯,埃及神话也是制作组着重在游戏中表现的艺术形式。在游戏中随处可见各种神庙和神像,古代人对于宗教和神明虔诚的信仰是历史的重要遗产。育碧的开发人员也运用了很多埃及人民日常生活和宗教的细节来充实游戏的内容和艺术感。“我们参考了许多文献去复现细节:当时人们是怎样屠宰动物的,是怎样酿酒的,进行了怎样的日常活动。这些细节都反应了埃及人的信仰和习俗,是我们构筑整个世界的灵感来源。”

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在《起源》的剧情中,巴耶克需要帮助一只食物中毒孟斐斯的圣牛找到幕后凶手。这只被供奉在神庙中的牛在埃及神话体系中有着非常重要的地位。在埃及,几乎每个城市都会各自崇拜一种动物,并供奉为神,孟斐斯城居民崇拜的阿匹斯神就是公牛形态的,象征着富饶和生产力。它通常以头戴太阳盘和圣蛇的形象出现在大众面前,是孟斐斯人们心中的“活神仙”。

育碧的历史学家Durand也表示:“圣牛在埃及神话中非常关键,当一只圣牛濒临死亡,全国都会为它哀悼,一周之内不许喝酒,不许寻欢,每个人都得穿上黑色的衣服。”由此可见,游戏中巴耶克解救了圣牛可是为全国人民省去了多大的“麻烦”。

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游戏中的圣牛

牛、鳄鱼、胡狼、公羊、狮子、河马等等动物都被埃及人看作是神灵去膜拜。在《起源》的游戏中,另一种能够给玩家留下深刻印象的动物应该就是猫了。在整个游戏中,玩家经常可以看见猫的雕像以及在街上慵懒散步的宠物猫,停下脚步边撸猫边照个相也是游戏的乐趣之一。而埃及神话中的猫神芭丝特,在古老的神话中原本是狮子头的女战神,后来慢慢变化为猫女神。这位猫头人身的女神除了代表猫之外,还象征着舞蹈、音乐、家庭和月亮。

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埃及人供奉猫神

这位象征了许多美好的猫女神深受埃及人民崇拜,她的节日是古代埃及众多宗教节日中参加人数最多的。靠近尼罗河三角洲的布巴斯提斯是芭丝特的主要崇拜地点,一到节日的举行时间,人们纷纷乘坐小船涌向小镇,唱着歌跳着舞去表达他们对芭丝特的喜爱和尊敬。甚至人们还将死去的猫做成木乃伊,放在法老的墓中,说明那些声名赫赫的埃及最高统治者也摆脱不了“猫奴”的命运。

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《起源》的教育意义

古代埃及的文化历史久远而深邃,即使是在许多文化历史遗产都已经缺失的情况下,也依然有着大量的故事和传说供人们讨论、研究。而这一次,育碧蒙特利尔运用了世界顶尖的技术工业能力,为我们尽力还原了一个栩栩如生的古埃及世界。几位大学的古埃及历史学家在观看了游戏的演示后认为,虽然在游戏中有些大型建筑物的比例和位置与实际有所偏差,但是开发商对埃及的景观、植被、房屋、宗教以及人们日常生活等方面的细节描述获得了他们一致赞扬。

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“像其他古文明的研究一样,古埃及文明的研究需要大量细致的研究工作。现代人只能凭借现存的一些证据去拼凑故事、事件和人物。而这些证据很有可能是残缺或者不完整的。”其中一位历史学家说,“我非常喜欢设计者们带来的这个多种文化、语言组成的世界。虽然作为一个学者来说我可能会以不同的角度去审视游戏,但那样做的话游戏就变得不有趣了,更不用说这可是一款《刺客信条》的游戏。”

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除此之外,育碧还宣布将在明年为《起源》发布一个新的旅行模式,在游戏中将战斗元素移除,取而代之的是由古埃及学家和历史学家专门撰写的埃及历史导游。育碧的历史学家Maxime Durand说道:“我们创造了这个世界,这些环境、历史和人物,我们现在只是在想:如何才能让更多的人接触到这些?在旅游模式里,我们去除了战斗和叙事,你可以去任何你想去的地方。游戏不能代替书本和教学,但我们确实设计了一段更容易被人们接受和理解的埃及之旅。”

虽然《刺客信条:起源》并不是一个完美的游戏,事实上游戏本身依然有许多瑕疵。不过当它将一个离我们有着2000年时间之差的古文明呈现在我们面前时,我真的没有办法抱怨太多。除了好好享受《起源》带给我们的享受之外,下一个被还原的“文明”又会是哪个呢?真的好期待。

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来源:newspuddle、topsyturvygamer等

编译:wayaway

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作者wayaway

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