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曹操是刺客还是圣殿?你不知道的刺客信条在中国

一名成功的刺客,理应不被这世上的所有人知道——除了育碧的编剧。

网易爱玩百万稿费活动投稿,作者Starbow,未经授权请勿转载

曹操是圣殿还是刺客?你不知道的刺客信条在中国

前段时间,育碧的概念艺术家约翰·比格诺在网站上发布了自己的艺术作品,其中有幅关于《刺客信条》的概念图引起了许多玩家的注意,原因是这幅作品包含着浓厚的东方文化气息。一时间,围绕《刺客信条》下一作到底是中国还是日本的争论引燃了所有刺客迷的热情——不少中国玩家搜索大量资料试图证明作品背景为中国。

而这一现象的本质,是玩家们宣泄对数年前育碧推出的《刺客信条编年史:中国篇》的不满。游戏以中国明代为舞台,其中王阳明、张勇,以及女主角邵云共同演绎了一出刺客大戏。该作虽然很多细节考据精良,却因2.5D卷轴的简陋画面以及单调的关卡设计而饱受玩家非议。在玩家心中,中国本应是一个更加波澜壮阔的刺客舞台。

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《刺客编年史:中国篇》设定虽大却是个独立游戏级别的小制作,不免令人失望

那么,育碧对中国真的没有更大的野心了么?其构想下的中国刺客故事仅仅只有《编年史》中那一小段么?

你可曾知道,《刺客信条》一代主角阿泰尔曾与中国刺客共同抗击蒙古帝国?二代主角艾吉奥不仅从中国刺客的陵墓中获取了关键物品,还在晚年成为一名中国刺客的导师?你可知道三代主角康纳的绳镖更是从一名中国刺客处习得?而育碧更是曾考虑将民国革命背景作为《刺客信条3》的一大备选(最后内部投票输给了美国独立战争)?

诸如此类的细节还有太多太多,其实从人物到书籍,从科技到兵器,育碧早在其wiki以及公式页面为中国刺客编写了一部从上古到现代的详尽设定,《编年史》中的故事,仅仅是“中国刺客兄弟会”的冰山一角。

今天,就让我们循着中国些波澜壮阔的历史,共同探索育碧官方笔下的“中国兄弟会”。

刺客列傳-P65
中国历史从来不缺刺客。漫画家郑问的《刺客列传》中,聂政、豫让、荆轲等古代刺客形象丝毫不比阿泰尔等人逊色

熔刺客之技,灌侠客之魂,铸为兄弟会之形——从战国到大秦

尽管在“中国兄弟会”的设定中,中国的刺客组织从上古世纪便开始活跃,但中国史书首次有明确记载刺客的年代,正是烽火连天的战国时代。

“风潇潇兮易水寒,壮士一去兮不复还。”

说及中国的刺客文化,大家首先想到的无疑是“荆轲刺秦”这经典一幕。学生时代大家就学过这篇文言文:“太子预求天下之利匕首,得赵人徐夫人之匕首”“燕国有勇士秦武阳,年十二,杀人,人不敢与忤视。乃令秦武阳为副。”

于是育碧活用这段历史,开启了“中国兄弟会”的故事:彼时的秦王嬴政作为圣殿骑士的傀儡,意图一统中国,而刺客组织派出荆轲刺杀秦王,并交给其强大的“徐氏匕首”,同时招揽了一名名为秦舞阳的助手协助,然而此人却是一个潜伏于刺客内部的间谍,最终导致了刺杀行动的失败。

诸如此类的传奇人物还很多,不过,这一时期的中国刺客更倾向于“侠客”,他们几乎没有系统的刺客训练,行刺手段也较为粗糙,往往是找到机会登堂入室地公然行刺,因此这个阶段主要为百家争鸣下刺客文化的孕育期。

育碧看中了这一点,并在其中埋入了《刺客信条》中最重要的线索——圣器的踪迹,而设定中最早发现圣器的,便是在各类小说电影作品中都颇具“工程师”色彩的巨匠——墨子。

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历史上,主张“兼爱非攻”的墨子曾率弟子造各类守城器械,击退了鲁班助力的楚国大军。后世作品中常常被视为“黑科技”式人物代表

“这块金属片,看似普通,我却能从中读出众多怪异之事,有上古的奇闻,金属建造的房屋以及许多知识,我闻所未闻,经我与弟子实验后,竟然与此书所述一模一样。——译自墨子《秘·墨经》”

战国的刺客,也为千年历史长河下无数寒光利刃的刀刀浸血拉开了序幕。

公元前221年,秦始皇灭六国。而在育碧的设定中,被圣殿骑士扶持上位的秦始皇大力剿灭刺客,使中国的刺客组织危在旦夕。于是,为了挽回不利局面,也为了拯救被暴政压迫的百姓,秦统一中国的11年后,也就是公元前210年,“中国兄弟会”成立。诸如汉初三杰的“姬良”便是其初始成员之一,而其中最重要的人物便是育碧原创的一个虚构角色——魏羽。

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仅存育碧设定中的虚构人物——魏羽,其武术腰带下隐藏的便是刺客的标志物

中国兄弟会成立同年9月10日,秦始皇外出东行,在其经过一处沙丘时下车游览,魏羽趁机从树间窜出,用长矛刺入他的心脏,杀死嬴政,完成了荆轲未竟的事业。这样的设定也并非空穴来风,根据史书记载,历史上的秦始皇也确是在东巡途中病死于邢台沙丘。

而后,魏羽又使用神踪逃出包围圈,回到组织。 并因其伟大功勋被授予了“苍鹰”的称号,成为“中国历史上最负盛名的刺客”,死后,姬良将其尸体与遗物葬在了桃花源。

最终,在文艺复兴时期,魏羽的石棺被运到了意大利的圣吉米亚诺,其印章还帮助《刺客信条2》中的主角艾吉奥寻到了神装——阿泰尔的盔甲。

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《刺客信条2》中的地下庄园,主角探索的这具石棺其主便是中国的刺客魏羽

灭大秦以逐天下,入桃源为复旧国——从西汉到东汉

其实,前文所提及的刺客“姬良”,便是历史中与韩信等人一同辅佐刘邦在楚汉战争中一统天下的大谋士张良。张良最终被封为留候,他协助刘邦逐鹿天下的历史在《刺客信条》中的设定也能完成了自洽:分歧发生在封候之后,根据《史记·留侯世家》的记载,定国安邦之后他潜心黄老之道,不留恋权位,据说晚年跟随赤松子云游,去世后,谥为文成侯。

在《刺客信条》的世界中,刺客大师张良正因其修仙之术而机缘巧合中获得了长生,他伪装自己的死亡,带着魏羽的遗体来到桃花源,终日弹琴下棋悠闲度日。直到百年后,一名渴望复国的年轻人来客打破了这里的平静——刘邦的第九代后人刘秀,历史上他复国并建立了东汉王朝,史称光武帝,只不过,在这段故事中,他的身份又多了一重:初出茅庐新人刺客。

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刘秀的人生气运可以说如同起点网文主角般强势,被后人戏称为“位面之子”

各位都学过陶渊明的名篇《桃花源记》,其中说到一男子碰巧中闯入,并与桃花源的隐士发生了一段对话:“问今是何世,乃不知有汉,无论魏晋。此人一一为具言所闻,皆叹惋。”育碧巧妙地利用了这段故事,只不过将对话的两人换成张良与刘秀:

“张良向他询问了许多外界的事,并告诉刘秀关于刺客的故事。之后他帮助刘秀觉醒‘蓝光’(并非Blu-ray,是游戏中玩家常用的鹰眼),并将魏羽的战衣、还魂草和刺客大师的徽记交与他,还传授了刘秀刺客的技能与兵法。”

而后故事便与史实大同小异了:刘秀与臭名昭著的篡汉者王莽(当然,在刺客信条设定中王莽又是一名一手遮天的圣殿骑士,并手握了两大圣器,实力强悍无比)大战于昆明,并最终取胜。

有趣的是,史实中的王莽,也因其各式新奇的思路常常被历史学者们戏称为“穿越者”,比如传言其曾资助其麾下的工匠发明一种“飞行器”:用大鸟的羽毛做成的翅膀,然后装在人身上,可飞行数百步。

要知道,即使在《刺客信条2》脑洞大开的游戏设定中,滑翔翼也是15世纪时达芬奇帮主角艾吉奥设计出的一种新式道具,而此时距王莽的时代已过去了上千年。这么一想,如果未来真有一部正作设定到中国舞台,王莽的“飞行器”也未必不能在游戏中得到重现。

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《刺客2》中达芬奇正在设计人类史上第一架飞机,此时距离王莽的年代已过去几百年,可见现实有时甚至能比游戏更惊人

兴许是育碧看中了这一历史时期中国对工程学的大力探索,在《刺客信条》的设定中,中国刺客的首次“科技革命”也发生在这个时代:刘秀旗下一名叫阴丽华的女子,在刺客总部的助力下,成功破译墨子著作《秘·墨经》,并凭借其极高超的机关设计术复原了书中墨子所记载的一系列武器,如毒袖箭,双袖箭,甚至还利用黑火药为基础创造出一种原始的炸弹,为刺客的行动开辟前所未有的可能性。

不过要说的是,根据我国众多勘探学家与史学家对四川绵阳的考察,中国真正第一批黑火药的出现要等到九世纪的晚唐,而较为成熟的军用曾要等到宋朝了。

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粗犷而魄力十足,《刺客信条》向来对火器这种极具魅力的武器情有独钟

“今天下英雄,唯使君与操耳。”——三国乱世

历史的车轮继续转动,刘秀建国后约两百年后,一段上承东汉,下启西晋的历史来临了——三国,这是中国最为波澜壮阔的时代之一。

与如今大家如数家珍三国历史不同,《刺客》世界因为某些未知的原因,令现代人一直对三国那段中国兄弟会的历史解读停滞不前,被解读的或许只有1%左右,但即便仅仅是冰山一角,也足以让人窥见那段历史的精彩。

东汉末年,外戚专权,宦官秉政,天灾人祸不断。汉灵帝中平元年(184年),黄巾起义爆发。

而根据“中国兄弟会”的记载,刺客大师刘秀所创立的东汉作为刺客史上少有的占据主动与上风的年代,其格局最终被隐藏于民间的圣殿骑士张角所发起的“黄巾之乱”彻底打破,并由此掀开了乱世的帷幕。

你好我是中国的圣殿骑士
你好我是来自中国的圣殿骑士张大仙

要知道,历史上三国之所如此精彩,原因之一便是极其复杂的派系斗争,大军阀割据天下,小势力偏安一方,让中原大陆呈现出一种杂乱如麻的敌友关系:

董卓乘宦官外戚之乱,进军中央控制朝廷,地方州郡长官在反董卓战争及相互攻伐中逐渐壮大实力,形成了地方军阀割据。枭雄曹操凭借“挟天子以令诸侯”的政治优势南征北战,先后灭吕布、伐袁术,降张绣、逐刘备,后来又在官渡之战中以少胜多,击败了河北最大的割据势力袁绍,最终统一北方。而后孙刘结盟,打响了著名的“赤壁之战”,遂形成三分天下势。

(作为世界最知名的中国历史演义题材,三国自然是不会被放过。)

那么问题来了,在这样复杂的政治格局下,《刺客》中的刺客与圣殿骑士究竟各属何方?于是育碧赋予了三国时期最为特殊的格局:这一时期的中国刺客主要有两部分组成,由曹操为首领的“核心兄弟会”,以及以刘秀后人刘备为首领的“刘备兄弟会”(后来演变为蜀汉兄弟会)。

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曹老板因为一句实话被国人黑了一千多年,但引发这句话的源头是什么?没错,刺董卓。何况早先他还行刺过大宦官张让,不是刺客还能是什么?

中国史料中关于刘备母亲的介绍甚少:“先主少孤,与母贩履织席为业。”,而到了育碧的历史中,这名神秘母亲便成为了刺客一族的后裔,她从小对刘备隐瞒着其为皇室后人,刺客组织正统传人的秘密,并给刘备灌输刺客的思想授其武艺。直到黄巾之乱时,刘母告诉了刘备他的身世以及刺客的历史,从此刘备正式成为了一名刺客。随后,他在当时的刺客首领曹操的帮助下,与结义兄弟关羽、张飞组建了当时中国的第二个兄弟会,共同抗击黄巾军(不过由于实力过于弱小,几乎没能起到作用)。

与由流落民间的刺客后裔组成的刘备兄弟会不同,曹操率领下的“核心兄弟会”却是一众由正统的刺客世家组成,主要成员包括皇甫嵩、卢植、朱俊、王允等,他们手握军权,调度着政府军并积极制定战略,是与圣殿骑士对抗的中坚力量。

在击败圣殿骑士的黄巾军后,曹操吸纳了他们中的诸多残部,于是就形成了罕见的一幕:兄弟会与圣殿骑士汇聚于曹操的旗帜下,形成同盟,并与刘备的“蜀汉兄弟会”展开了此消彼长的“内战”。

有趣的是,在曹操与刘备这场战争的设定上,《刺客信条》的设定与《轩辕剑》不谋而合地引入了一些相似的虚构组织:如魏国的“铜雀尊者”和蜀国的“飞羽”。“铜雀尊者”负责替魏国执行各种秘密任务,与蜀汉赵云创立的精英部队“飞羽”为劲敌关系。

《轩辕剑》中,曹操麾下同样有一支名为“铜雀尊者”的刺客组织
《轩辕剑》中,魏国也有一支名为“铜雀尊者”的刺客组织

五胡八王十六国,兄弟会的历史空白——魏晋南北朝

而后的历史大家都知道了,263年,蜀灭国;265年,司马氏篡魏,改国号为晋;280年,西晋灭孙吴。至此,三国百年的历史在天下一统的大势下谢幕,开启了魏晋-南北朝——与之前的三国截然相反,这是一个大家最为陌生的年代。

不过之所以对其陌生,很大程度上也是由于其演变极为复杂。在这百年间,诸多内部势力与外地少数民族交叉融合,纷争不断:

内部斗争方面,汝南王、楚王、赵王、齐王、长沙王、成都王、河间王、东海王内部斗争不断,史称“八王之争”

外族势力中,以匈奴、鲜卑、羯、羌、氐为代表五个胡人大部落攻汉,又名“五胡乱华”

而在这场斗争中,他们先后建立了从前赵(匈奴)、后赵(羯)、前燕(鲜卑)、前凉(汉)、前秦(氐)、后秦(羌)等十六个朝代政权,这便是“十六国斗”时期。

晋朝灭亡后,又是南北百年对峙,朝代更迭的“南北朝”

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一个“乱”字是这个时代最好的注脚

也许,这复杂的历史把育碧也绕昏了头,在《刺客信条》的世界里,其现代人对晋朝刺客史的解读度仅仅1%,近乎一无所知,而对南北朝更是完全空白的0%。

即使是国产游戏,敢于引用魏晋南北朝为背景的同样稀少,但其中也不乏精品:如北齐的将帅“兰陵王”便被塑造成了一个小说,而《轩辕剑外传:苍之涛》同样涉及了“五胡入华”的时代,其副题“苍之涛”取意于“历史苍莽的波涛”,意在表达人相对于滚滚历史长河之时的渺小,这兴许也是人们对这段历史印象的直观注解。

除此之外,以前曾经大火的《琅琊榜》,其年代之陌生以至于播出后很多观众都发出感慨“这故事虚构的背景太精彩了”,其实它的舞台便是历史上南朝的第三个朝代:南梁。

581年,杨坚称帝,改国号大隋,北周亡,隔年隋军攻陷建康,南朝陈亡,自永嘉之乱以来,中国分裂近三百年之久的“南北朝时代”结束,再度统一。

至此,暴雨停息,经历了民族大融合的中国就如同骤然回归平静的蓝海,开启“隋唐”这一后人追念敬仰的盛世,只不过,在这蓝海之下,更湍急的暗流已经涌动起来。

曹操是圣殿还是刺客?你不知道的刺客信条在中国

下期预告:

在《你不知道的刺客信条在中国》下篇中,我们将带领大家走近经历过魏晋南北朝三百年蛰伏期的“中国刺客兄弟会”,刺客将再度迎来其最活跃的时代,以及悄然而至的毁灭。

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作者Starbow

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