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游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

请好好问下自己:这一次,你到底是把钱奉献给了梦想,还是空想?

2017年结束了,我不怎么怀念它。在这一年里,大大小小的众筹掏空了我们玩家的钱包。

也许你没有接触过众筹,但是下面提到的几个游戏,稍微关注圈里动向的你总会有所耳闻:主打末日风格,IGN高达8.5评分的《废土2》;同样拥有高达8.5评分的《永恒计划》;筹款已达9亿,堪称众筹史上的“万磁王”《星际公民》;还有虽然是日本方开发,但很贴心地给中国玩家开放支付宝筹款渠道的《莎木3》——结果拿着筹来的700万美元鼓捣两年多只鼓捣出了一个连大学生毕业设计水平都不如的崩坏预告片。

关于众筹的性质,我们打个比方:对支持者而言,众筹就好比说去买烧饼,商家让你从口袋掏钱买他家新的烧饼无非是两种情况,要么给你看他的料,给你尝一口,你觉得好吃,靠谱,就掏钱买,这叫DEMO展示;要么你听别人说这家烧饼做的好,或者之前有尝过他家的别的烧饼觉得味道不错,决定掏钱,这叫卖情怀卖口碑。然后烧饼做的时候你可以跟他说加什么料,或者写个你的名字在上面,这叫支持者回报。最后烧饼做好了,你吃的满意,商家也开心,这就是一个对个人来说成功的众筹。

很简单的原理是吧?但是很可惜,当一个众筹真正运作起来的时候,往往就会走了味儿——游戏圈尤其是重灾区,水深无比。

这个灭世巨槽,就要从头吐起了。

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

万磁王和老贼铃木裕的摇钱树

【“踢”出来的游戏众筹】

在上个世纪,众筹这种“众人拾柴火焰高”的资本玩法,只在华尔街等金融大鳄出没的地方流转。个人小微资本想搞这种模式?想都不要想,要么没人响应,要么被打压到分分钟教做人。

然而,随着互联网和互联网支付的发展,一家唱片网站ArtistShare开始了它的众筹之路,在二十一世纪伊始成了第一个吃众筹“螃蟹”的网站,也如愿以偿地尝到了蟹肉的香味。随后,互联网商人们嗅到了商机,纷纷搞起了大大小小的众筹平台,他们都想从“众筹”这道大餐里分一杯羹。与此同时,在游戏领域,小到独立游戏作者,大到3A级别厂商,也都开始琢磨起众筹这个新鲜玩意儿来。

我们的游戏众筹始于2009年的国外最大众筹平台Kickstarter,可谓是很多缺乏资金的独立游戏工作者或者工作室成长的沃土,当年名不见经传的工作室Double Fine凭着一腔热血和精美的demo,在众筹平台上推出了《Broken Age》,成为当时融资最大的游戏项目。该工作室不负众望,第一章便斩获了IGN9.5分超高评分,第二章也拿下了9分的超高分,一时间成为众筹历史上的佳话。

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

众筹游戏传奇Broken Age

除此之外,Kickstarter还给我们带来了另外两件高名作:《神界3》和《废土2》。后者的开发者法戈说道,“如果我能有资金承担游戏研发的大部分成本,那么我就会拥有最多的创意自由。”“这也有助于我与合作伙伴进行谈判,无论从经济还是创意角度来说,双方在合作时的感觉都变得不一样了。”

没有众筹平台,也许以上两作还是会存在,但是质量如何就不得而知了。

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

《废土2》开发者法戈

除了新作,还有太多的游戏被发行商除名,然而众筹给了它们精神延续的空间《卡梅洛特的黑暗时代》《异域镇魂曲》《博德之门》等老IP在Kickstarter上募集了超200万刀以上的资金,它们虽早已被市场所抛弃,然而有能量的老玩家却撑起了保护伞,让他们重见天日。

可见,早期的众筹平台可谓及时雨宋江一样的存在,它能让新IP崭露头角、老IP焕发生机,108将在聚义厅统统有位置,人人有功练。如果没有众筹,现在游戏的高分排行榜怕是要狠狠扣掉几个游戏下来。

【老哥你是缺钱还是骗钱?】

然而,随着众筹圈越来越大,大厂商心怀鬼胎,小厂商鱼龙混杂,支持者一次又一次地被当猴耍。当《莎木3》被推出来的时候,一举打破了Kickstarter最快的融资速度,支持者热泪盈眶地慷慨解囊想尽一份力,然而两年多后只等到了一个村姑版的玲莎花,甚至连当年DC版的造型都不如。尽管铃木裕老贼事后解释说这只是“临时建模”,然而回想起当年他拿着70亿日元的《莎木1&2》开发经费在中国游山玩水挥霍一空的坑爹履历,着实让人难以信服。

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

小花你怎么了小花!

小厂商就更不必说了,各种饼画得比月亮还大,作品却十分平庸,或者干脆跳票跳到天荒地老甚至胎死腹中。比如前不久外国游戏创作团队BellularGaming众筹1亿元要打造《魔兽世界》MOD“魔兽传说”(Warcraft Tales),赤裸裸蹭暴雪的车。项目被暴雪紧急叫停后,1亿元的众筹额无法退回。另外,《异域镇魂曲》的精神续作《苦难:遗器之潮》虽然最终成功发布了,但是当时承诺的场景、角色、乃至游戏系统基本体无完肤,开发者所畅想的多重世界多种风格的构筑,最终也沦为了各异元素的排列组合,除了剧情一无是处。

最近,国外众筹圈又曝光了一个惊天丑闻,Kickstarter上的明星众筹项目Project Phoenix被爆料资金挪用,当年众筹的101万刀全部被众筹者由良浩明挪用于开发Tiny Metal,四年时间Project Phoenix的开发进度十分迟缓,而且放出来的游戏DEMO也是粗制滥造,而Tiny Metal却在7个月完成了开发,在国外众筹圈闹得沸沸扬扬。

在过去的几年,游戏众筹热潮慢慢减退,玩家们发现那些众筹成功的作品,像《Broken Age》、《神界:原罪》这样真正又成功质量又高的游戏简直是凤毛麟角。更多的游戏经历了开发迟缓,问题百出的开发周期之后,然后要么突然消失,要么只交了一份不到50分的答卷,当年给众筹者承诺的那些内容和回报呢?抱歉,不存在的。

众筹资金流向的不透明,让玩家们完全无法得知自己的赞助到底去哪了。唯一的消息渠道只有开发者上传的说明文档,而文档的真实性又要打上一个问号。在自己投入的钱不见去向或者是被硬塞了一个难吃的饼之后,玩家被伤千百遍,也不可能再待众筹如初恋了。

【人傻钱多速来——我们的众筹】

外国人民水深火热,天朝这边风景又如何呢?

抱歉,国外尚且还有一段众筹成功的时期,在国内却真的是“橘生淮南则为橘,橘生淮北则为枳”。别说筹够款做游戏,能筹够款都不错了。国内游戏玩家已经习惯了所谓“游戏免费,道具收费”的模式,先吃你的饼觉得好吃,再给钱。卖情怀卖IP?不说别的,某笔记看到了吗,好IP大多成了骗氪工具,情怀更是没人买账。

现在的众筹,已经成了游戏开发者的备选项。真正有能力有实力的,有的是风投公司给你做天使投资,没本事的游戏公司上众筹平台也是骗一波挥霍一波脚底抹油准备跑路。缺钱倒是不假,拿了钱干什么这事儿就很难有人监管到了。哪怕说它筹到了钱认真在做,因为种种原因成品质量不好啊,进展不顺利啊,最终大部分钱打了水漂也不是没有可能。

《星际公民》饼越画越大,《莎木3》也在紧锣密鼓地制作中,自称比GTA先进好多年的沙盒《地球OL》也逐渐沦为了笑柄。在这种大环境下,众筹支持者越来越不信任做游戏的,游戏开发者缺钱也没什么动力,或者干脆就是打着众筹的旗号来给自己的梦想找个挥霍的理由的。再有甚者,他们根本不缺钱,要么想借着众筹的名义来给自己宣传宣传,要么成为向投资商表决心圈投资商钱的噱头,要么就是下面的人向上面的高层表达下“我们沾了点儿新东西——众筹”的方式。在国内借众筹的壳,走另一条路的大有人在。

即便如此,还是有很多满怀热血的工作室和独立创作者走上了众筹这条路,也有玩家愿意为它们买单。只是诚意之作,实在太少了。

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

这已经是个笑话了

为了筹备这个视频,我们的特派记者“表哥”采访了国内知名动漫游戏众筹社区前高管B总,想听一听圈内人的看法。结果气不打一处来的B总爆料尺度十分惊人,也头一次让表哥知道了众筹这玩意水有多深。以下是采访实录(原采访太过血腥,在保留其意的基础上有删改):

网易爱玩·表哥:B总对国内的游戏众筹有何看法?

B总:要听真话还是官话?

网易爱玩·表哥:呃……先说说官话吧。

B总:众筹这种形式为中国的独立游戏制作人提供了一个非常好的平台——这里有他们可以获取的第一批粉丝用户,有很多有钱但缺乏好项目的投资人,还有得到免费曝光和知名度的机会。随着这个领域越来越好,众筹所能发挥的作用和空间也会越来越大。

网易爱玩·表哥:真话呢?

B总:没戏。筹不到钱,是中国的游戏众筹永远解决不了的关键问题。让你先花钱,支持一个还不定什么时候上市、能不能做出来还不一定的游戏,在国内这个对知识产权相对缺乏尊重的环境下,明显没什么群众基础。

而且众筹本质上是个粉丝经济,我是你粉丝,一直看你的作品,现在支持你点钱做件事我很乐意;但如果我不是你粉丝,那么这个最强大的理由就没有了。所以比起其它文创领域比如动漫啊,小说啊,甚至手办周边,都比游戏众筹的响应者更多。

至于说众筹为独立游戏人提供了一个能够给予各种帮助的平台——说真的,这个作用是没错,但有几个独立游戏人有这个意识的?因为筹不到多少钱啊。大多数人还是更看重钱,没钱也就没动力,自己不认真,众筹平台再卖力又有什么用呢?

比如某游戏脱口秀节目的众筹项目事关公司的生死,但CEO一样也不认真。众筹并不是把情怀扔出去,大家就哗哗给钱的。

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

听说现在他们死了

网易爱玩·表哥:那游戏众筹的发展前景到底如何呢?

B总:筹钱?前面说了,没戏。集合重视创意的高质量用户,做流量生意?高质量用户本身就少啊,流量也不会高到哪里去。真要想做众筹,就得耐得住寂寞慢慢烧钱,期待中国的大环境越来越好,未来有一天能发展的跟kickstarter似的。但问题在于你能活到那时候吗?

网易爱玩·表哥:如何判别一个众筹的真假?

B总:什么叫真众筹?那就是这个项目完全靠网友筹资来做,网友就是股东,说了算数。筹成了,这个项目就做;筹不成,就不做。很遗憾……在国内,没发现几个众筹是“真的”。

现在的游戏众筹,99%都是在玩“缺钱”和“情怀”这俩噱头的。缺钱的,筹一下,看能不能吸引到投资人、发行商。不缺钱的,筹一下,就当发个免费广告宣传一下。

所以网友不需要判别,真正纯骗钱的众筹早TM被平台涮下去了。比如我见过有个人想众筹把自己的小说改编成影视剧,目标一个亿,并且表示自己的亲戚朋友至少有1000万,每人给10块钱就够了……真事。

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

听到“1000万亲戚朋友”之后表哥的心情

不过还是有一些真正有情怀的独立游戏制作人,虽然众筹不到钱,但他们还是愿意尝试,希望通过众筹找到自己的第一批核心用户。这样的项目并不难判断——充满诚意的文字、有创意的项目介绍、一定完成度的作品demo、持续不断的更新和互动、符合用户喜好的回报设置、不孤芳自赏自高自大……遇到这样的项目,有钱的捧个钱场没钱的捧个人场吧。

网易爱玩·表哥:大部分人觉得钱到位了就是众筹成功了,是这样吗?

B总:钱到位了,众筹当然就是成功了,这是毫无疑问的。但众筹成功了,不等于项目成功了。因为众筹所筹到的不管钱还是其它什么,都不一定能够保证项目能够如期完成,特别是游戏众筹往往还筹不到多少钱的情况下。

胎死腹中这种情况在国内外的众筹平台上都有,我也遇到过这样的项目,基本上会退款或部分退款。而那个当初大家看好的创意,就随风而逝了吧。可惜,然而为之奈何呢?

游戏众筹二三事:老哥你是缺钱还是骗钱?

表哥访后感悟:人生如小马过河,水深水浅,唯有自知

今天,我们仍然还会看到许多热血青年,怀着振兴独立游戏的梦想,毅然决然地把有限的生命与金钱投入到无限的游戏众筹中去。

只是,当你手握资金准备成为一名支持者为游戏市场出一份力的时候,请好好问下自己:这一次,你到底是把钱奉献给了梦想,还是空想?换言之,游戏众筹这趟水到底是浅滩还是海沟,我们不得而知了。

*记者表哥圆满完成了采访任务,并在文字方面给予了我们非常大的帮助,在此特别致谢。

*感谢B总在百忙之中接受我们的采访。

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作者丸丸-

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