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假如微软真收购EA和V社,游戏业将会怎样?

有钱,真的可以为所欲为,跺跺脚就能吓你一跳。

网易爱玩百万稿费活动投稿,作者 尹紫电,未经授权请勿转载

假如微软真收购EA和V社,游戏业将会怎样?

二月的游戏圈注定不会平静,就在几天前江湖上又有了新的传言:知名游戏媒体Polygon刊发文章称微软将要有大动作,他们可能会对EA、Valve或蓝洞发起收购。消息一出,满座哗然,因为这三个选项中的前两个实在是太过惊人。EA,世界上最大的游戏发行商;Valve,世界上最大的游戏销售平台。只要拿下其中任何一个,都将引发业界大地震。

消息真假先不论,为什么Polygon会在这个时间点爆出这个猛料?原因很简单:微软“有钱了”。根据2月1日微软发布的财报,2017年第四季度微软喜迎63亿美元巨额亏损。是的,你没有看错:亏损,63亿美元,而且还是喜迎。巨额亏损和“有钱了”有什么关系?这还要从另一件震动美国社会的大事说起。

2.特朗普:税改,大大的好
特朗普:税改,大大的好

过去,美国跨国公司从海外汇回本土的利润要被课以高达35%的企业税。企业不想当冤大头便不愿将利润带回本土,这导致各大企业存在海外的现金越攒越多。而去年年底美国国会通过了特朗普税改,跨国企业只要一次性缴纳15.5%的税就可以将存留在海外的现金及部分类型的流动资产合法带回美国。

于是就美国各大企业纷纷喜迎巨额亏损,苹果声明会缴纳380亿美元的税金,而微软也将138亿美元的税金做到了账里,这也是为什么微软营收增加却亏损63亿美元的原因。微软没有公布究竟会带回多少资金,但从缴纳的税额上来看,这笔资金至少也有千亿规模,所以微软“有钱了”。而钱拿回来之后,下一步就要考虑该怎么花。

3.有钱,任性
有钱,任性

Polygon称微软将会进行大手笔收购的原因有以下四点:首先,微软在美国本土突然多了一大笔可支配的资金。这笔资金规模是如此的恐怖,即使微软准备回购股票和分红,剩下的部分也是一个天文数字,足够发起一次大型并购;

其次,微软XBox项目部负责人菲尔·斯宾塞在几个月前刚刚升任执行游戏业务副总裁,成为了微软最高决策团的第十六名成员,这意味着游戏业务在微软内部获得了越来越多的重视。因为在此之前微软从未专门为游戏业务设置一个副总裁级别的职位,而游戏部门也只是设备部门的一部分而已。

4.来自执行副总裁的笑容
来自执行副总裁的笑容

第三,虽然微软仍然嘴硬,但是XBox的确正在输掉本世代的战争。微软拒绝公布Xbox One的装机量,但是通过各方面信息估算PS4的装机量已经达到了XBox One装机量的两倍。而且微软在XBox One上缺少大牌的独占游戏,这也使得微软处于劣势。而收购一家业内巨鳄将使得微软能够绝地反击,瞬间扭转战局。

但其实以上三个原因都不是Polygon称微软要搞大新闻的真正原因,只不过是Polygon的编辑在东拉西扯给观点找论据水版面而已,Polygon敢放出这么大的猛料的依仗其实说白了就是一句话——我微软里面有人,即所谓的“我们可靠的与微软关系紧密的消息源”。

5.Polygon:我舅舅在微软上班
Polygon:我舅舅在微软上班

但这个"舅舅"真的靠谱吗?这可就没人知道了。在刊发文章后,Polygon还继续做了相关报道,他们邀请了四名分析师来评估最有可能被微软收购的是哪家公司,四人一致得出结论是Valve。原因有Valve没有上市,股权收购更易操作、STEAM平台与微软战略契合等等。巧合的是,很快就有人放出了和G胖的往来邮件,在邮件中G胖回应收购传闻称“我听都没听说过这码事”。

从其他方面来分析,Polygon的舅舅似乎也不太靠谱。既然一切都是钱惹的祸,那就让我们也从钱说起吧。微软如果想做成这笔大买卖,要花多少钱?如果目标是EA的话,EA目前的市值是375亿美元。虽然2017年对EA是个灾年,但除了内购事件导致股价下跌之外,EA的股价总体来看仍然是稳定爬升。

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游戏项目上的几次挫败,并没有像玩家想象中那样重创EA

而且EA的盈利状况良好,作为一家上市公司股权分散,这就意味着想要收购EA肯定要付出大额的溢价值。也就是说想要拿下EA,微软至少也要掏出500亿美元。但微软也没有必要让EA成为自己的全资子公司,成为大股东同样可以对EA施加影响,但也必然要动用百亿规模的资金。

如果目标是Valve呢?Valve至今没有上市,但是坊间17年对其的估值在60-80亿美元之间,这个体量相比EA动辄几百亿美元的收购价要小很多。所以如果从钱的角度来看,Valve是一个更合适的选择。而且V社的电竞和平台都更符合微软的战略,没有上市公司股权更集中,收购起来也更容易。这也是Polygon请来的四名分析师认为V社是微软最好的选择的原因。

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收购V社看起来是一个更靠谱的买卖

但是收购V社的难点不在于钱,而在于G胖。V社没有上市且G胖拥有V社一半的股权,这就意味着G胖点头,Valve就可以卖,G胖不点头,Valve就谁也买不走。而从微软前员工G胖多次痛批老东家的行为来看,想让G胖把Valve卖给微软,就必须要开出一个G胖无法拒绝的出价。

而一笔可以让G胖跪下唱征服的级别的巨款恐怕远不止500亿美元。最重要的是,STEAM是一个下金蛋的母鸡,而且是一只还在长大的母鸡,又不是穷途末路何必杀鸡取卵?所以收购V社也许比收购EA的难度还高。

8.想收购Valve?先问问我手中钢刀
想收购我V?先问问我手中钢刀

最后一个选择,也是看起来最靠谱的选择——蓝洞。相对于前两个目标,蓝洞这个收购选项让人有些提不起兴致。毕竟EA、V社,得其一便可在业界掀起惊涛巨浪,而收购蓝洞则一点也不让人奇怪,只是一个正常的商业行为,和是否有大笔资金流入无关,就像之前微软收购《我的世界》的开发工作室Mojang一样。

而微软收购蓝洞的意愿强烈吗?似乎也不强烈。蓝洞最大的价值就在于《绝地求生:大逃杀》这块牌子,而这块牌子的核心其实是制作人Brendan Greene。论技术力等其他附加价值,蓝洞其实并不值得微软收购。微软现在和蓝洞签署的是一份限时独占协议,且目前为止还没有要续签永久独占协议的风声,主机版“吃鸡”也并没有像在PC端成为一款现象级作品,成为X1X的杀手锏。虽然花的钱更少,可微软真的想收购蓝洞吗?

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吃鸡并没有完美到不可复制的程度

综上所述,在需要花的钱上EA>Vavle>蓝洞,在收购难度上Valve>EA>蓝洞,可信程度上蓝洞>Valve>EA。至于微软到底想要谁?毫无疑问微软谁都想要,拿下三家中的任意一家对微软的游戏业务都大有裨益,但问题又回到了钱上。没错,微软是多出了一笔可在美国本土支配的巨款,但微软真的会掏出一大笔钱来花在游戏业务上吗?

要知道,整个主机游戏产业一年的销售额也就是250亿-300亿美元,相比于增速迅猛的移动端游戏,微软真的愿意掏出一笔巨款来打已经没什么意义的主机战争吗?斯宾塞是升职了不假,但她也只是十六“常委”排行最后的那一个,他又怎么说服公司高管将这块蛋糕划出最大的一块给自己呢?微软可不只有游戏业务,全公司所有的部门都在盯着这笔资金,其中包括云计算、人工智能等更高大上更面向未来的项目。

10.家用机市场的已经是一片红海,微软怎么可能愿意再打一场主机战争?
家用机市场的已经是一片红海,微软怎么可能愿意再打一场主机战争?

所以此次收购传闻大概率是捕风捉影,只能说有钱真的是可以为所欲为,跺跺脚就能震动业界、拯救EA股价、提高V社估值、让腾讯多出点血。但毕竟是Polygon拍着胸脯打保票的“可靠的消息来源”,所以微软游戏业务要有动作应该也不是空穴来风,大概率是微软游戏业务部门未来会多出一笔预算,不过不会有百亿那么多,他们也许会收购蓝洞、入股EA或是签下几份独占协议,但和“敢叫日月换新天”的大手笔还是有段距离。

但是!但是!虽然可能性微乎其微……毕竟白日梦是不花钱的,万一微软高层真的集体发疯,不惜一切代价也要把这笔买卖做成了会怎么样呢?如果微软真的砸下重金下了EA、砸下了VALVE,业界会发生怎样翻天覆地的变化呢?光是想一想就让人激动到战栗。

11.不排除微软高层真的抑制不住自己撒币的冲动
不排除微软高层真的抑制不住自己撒币的冲动

如果EA被微软收入门下,恐怕第一个哭昏在厕所的就是姨夫。虽然在《质量效应:仙女座》、《星球大战:前线2》上EA连栽跟头,但几番小挫并没能动摇EA的地位。EA仍然是游戏界的一方霸主,全球最大的游戏发行商,市值近四百亿的行业巨头,手握多个重量级IP。别忘了,EA最大的依仗不是别的,而是EA-SPORT这些印钞机般的球类游戏。

收购了EA的微软一下子就多了不少能打的牌。首先,微软手里多了一票重量级IP:《荣誉勋章》、《死亡空间》、《命令与征服》等等,虽然大部分都被EA冷藏或是搞砸,但仍有不可小觑的号召力,别忘了还有生软的新3A大作《圣歌》。这些招牌对缺乏有吸引力的独占游戏的Xbox而言无疑是一股强大的助力。

12.EA虽然是工作室杀手,但也继承了这些工作室的IP
EA虽然是工作室杀手,但也继承了这些工作室的IP

其次,EA是全球最大的游戏发行商之一,只要让EA旗下的作品更倾向于Xbox平台,例如限定特典、额外任务、独占礼包等等,就足够索尼头疼了。更不要提还有“独占”这个大杀器,微软甚至不必强行让EA旗下的作品都变成独占(那样是七伤拳,而且肯定会被骂的狗血淋头),只要搞一个 “Xbox平台提前试玩”,就足以让消费者更倾向于Xbox平台。

而拿下VALVE并不会像拿下EA一样为微软在这场平台战争中提供直接的帮助,STEAM将可以和微软的XGP服务打通,甚至不排除微软直接毙掉自家的Xbox Play Anywhere平台转推STEAM的可能。实际上微软一直都对PC游戏业务虎视眈眈,菲尔斯宾塞曽公开表示微软因为太过专注于家用机项目而在PC游戏上迷失了方向。而STEAM在PC游戏市场的统治地位正好可以将微软重新扶回王座。

13.XGP业务导致微软得罪了一票实体经销商,但也反应出了微软打通PC和家用机的决心
XGP业务导致微软得罪了一票实体经销商,但也反映出了微软打通PC和家用机的决心

而V社手中的多个电竞项目也对微软游戏业务大有裨益,要知道微软一向看好电竞项目(微软和电竞的渊源可以追溯到初代《光环》)但却一直缺少抓手,而这恰好是V社的强项。而且如果微软真的拿下VALVE,说不定我们能在有生之年见到《半条命3》的问世,这恐怕是能见到《半条命3》的唯一机会了。

14.要是微软买了V社,《半条命3》就有希望了
要是微软真买了V社,《半条命3》就有希望了

至于微软拿下蓝洞?坐下,常规操作,不必大惊小怪。说不定被蓝洞令人拙计的代码水平搞到焦头烂额的微软会砍掉整间工作室,然后把《大逃杀》的IP交给旗下的工作室重做,比如开发了《战争机器4》的The Coalition。这个选项是最容易实现的,也是最无趣的,且微软要面对腾讯等潜在竞争者,鹿死谁手尚未可知。所以就像上文所说,微软跺跺脚,腾讯多出一点血。

不过做白日梦是不要钱的,想要真正办成这笔大买卖是要掏真金白银的。微软有能力做到这件事情,但是微软没有动机这样做。拿五百亿美元给游戏业务部门去打主机战争?拿干脆再添一百亿美元干脆把索尼集团买下来好了,把对手买下来就不必再打什么主机战争了,单买家用机业务也许还会更便宜一些(索尼集团目前的总市值约为626亿美元)。

15.有收购EA的钱干脆直接把索尼家用机部门买下来不是更痛快?
有收购EA的钱,干脆直接把索尼家用机部门买下来不是更痛快?

对于微软要收购EA这个让所有人抖三抖的传闻,本质上属于分析师捕风捉影,我们玩家只要吃瓜看戏就好。大动作可能没有,但受预算充足的影响,接下来一段时间内微软在游戏业务上可能会有一系列“常规”动作。至于是什么,就让我们拭目以待吧。

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最后,真诚的说一句“有钱,真的可以为所欲为”

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作者尹紫电

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