二度扬帆出海的昆虫无双——《地球防卫军:铁雨》评测

7.0

地球防卫军:铁雨 / Earth Defense Force: Iron Rain

PlayStation 4

老字号祖传口味的新升级

俗话说酒香也怕巷子深,在全球游戏佳作层出不穷的当下,让许多原本藏在深闺的日本厂商也开始意识到欧美市场的重要性,纷纷拿出自家的金字招牌去试探欧美玩家的口味。这其中不仅有一心开拓新蓝海的大厂,也有试图打破销量困境的二三线小厂。

尽管最终有以SE、卡普空为代表的大厂成功从11区突围与世界接轨,但背后因为碰南墙而龟缩回日本市场的小厂却也不计其数。当然,伤筋动骨后仍然勇于发起二度挑战的也大有人在,有着游戏界“B级特摄”美誉的《地球防卫军》系列就在今年向着欧美市场与次世代标准发起了第二波冲刺。


虚幻4引擎打造的全新画面、丰富的新敌人与新载具、拥有系列死忠粉的外包团队,以及不忘传统的创新,新作《地球防卫军:铁雨》(下称铁雨)此次杨帆出海能否顺利到岸呢?

老字号的新口味

就如开头所言,《铁雨》其实并非《地球防卫军》系列首款面向欧美的作品(虽然官方这么宣传)。系列开发商Sandlot早在2011年便委托欧美外包团队推出面向国外市场的《决战昆虫》。只不过彼时跟风欧美射击大作的做法,以及看似升级却又十分有限的画面水准并没能引起什么波澜。而大幅阉割的内容更是连原本的粉丝也不买账,盲目的试错最终导致不伦不类的《决战昆虫》化为黑历史。


选用虚幻4后水平依然很次,但也是系列的一大进步

有此前车之鉴,《铁雨》的制作自然显得格外慎重。负责本作的团队为制作过《剑风传奇》系列与WWE系列的Yuke's。其本身便是主打欧美市场的外包工作室团队,同时内部员工更有着大量的《地球防卫军》系列粉丝。可以说对于想要突破欧美市场的《铁雨》而言,简直是天造地设的一对。


巨型怪物战依然魄力十足

于是在虚幻4引擎的加持下,《铁雨》对比系列以往作品,在硬实力上有了极其显著的增长。不仅画面精细度大幅提升,光影、建模、环境也终于算是迈进了本世代的门,系列粉丝能体充分会到引擎更迭和技术进化带来的力量。同时过去招牌的巨型敌人也纷纷旧貌换新颜,Yuke's在保留少量招牌昆虫生物的基础上,为《铁雨》新增了大量机械、外星型原创敌人。虽说这么做多少有些偏离了系列主打的原生特色,但在口味与观感上明显更加温和,毕竟没多少人能接受一栋房子那么大的屎壳螂贴面而来。


升级的不仅仅是画面,还有敌人设计,甚至连最基础的杂兵大蚂蚁也有了多种攻击方式


升级过的画面更真实,但也削弱了以往的特摄味,氛围上终究差点

此外,系列特色的巨型生物也没有缺席,巨兽贝扎尔与关底BOSS拉兹尼德在流程中都有足够的戏份。只不过这一次我方没有了能与之对抗的巨型机甲,取而代之的则是历代最为酷炫的EDF总部“飞空母舰威贝纳”。

传统之上的变革

观感上的种种革新固然不错,却也使得《铁雨》看起来并不如前辈那么“特摄”和“KUSO”,少了几分系列主打的精气神。不过外在的改变并没有影响到游戏核心,游戏保留了《地球防卫军》主打的TPS操作体验以及万年不变的四兵种设计,只不过对两者所呈现的形式做了些许的转换。一方面视角从过去的远镜头往角色后背拉近,向着大众喜爱的越肩视角靠拢;另一方面将原本的四兵种概念扩展成可以随意更换的四种机甲,不再将飞空兵与女性绑定(性感猛男在线飞天),甚至提供了简陋的捏人选项。


系列一贯的简单易上手,五彩大炮架起来疯狂爆射


突击、飞行、重装老三样并未大改,猎行装甲搭配近战武器有几分“进击的巨人”既视感。

系列引以为豪的武装刷刷刷传统自然也没有落下,玩家仍然可以在流程关卡中解锁火箭筒、镭射炮、轨道炮、卫星武器等等多达上百款的各式武器。不过与系列固定列表内随机掉落的设计不同,《铁雨》采用了固定关卡固定难度解锁的方式。这使得本作武器的获取非常的直观可期,似乎省去了过去为刷而刷的重复劳动,真是大快人心。


各种丧心病狂的武器在虚幻4的加持下,视觉效果更加炸裂

然而实际上,本作在固定化掉落的背后启用了另一套宝石资源用以配合武器解锁。原本系列杀敌后掉落的各式箱子变成了三色宝石,玩家需要收集这些宝石并配以过关结算的金钱来购买武器。同理的还有生命值提升以及道具解锁,全数采用了金钱与宝石这一资源逻辑。


四散的小宝石,总是没有足够的时间去收集它们

这样一来,形式的转变并没改变游戏刷刷刷的本质,该肝的还是要肝,甚至可能更肝。毕竟在漫天火雨的凶险战场中收集细小的宝石,远比以往捡箱子要困难得多。加之刷出任何一把高级武器所需的金钱,耗费的时间并不比系列以往所花的时间少。这套“战场敛财计划”某种意义上也是变相拖延游戏时间的粗糙设计。


因为高昂的解锁费用,一旦买到不实用的垃圾武器简直气死个人

不仅如此,金钱解锁系统还有着更加让人不舒适的设计,那就是关卡内道具与载具的运用居然要扣钱!且不说回复药等高难度保命的小玩意用起来让人肉痛,系列特色的重型载具也因为耗资巨大变得不能随心所欲的爽玩,甚至于出现过关结算负债的搞笑情况。本该爽快的部分却被扼住了释放口,实在本末倒置。


就连剧情中NPC也在吐槽快交不起房租,抠门到这般田地的EDF着实让人哭笑不得

整体而言,看得出《铁雨》在过去传统的玩法上尝试着加入了一些新的内容,打破了一些固有的理念,围绕欧美流行化口味作出了一些保守的尝试。在一定程度上,它的游戏体验确实做到了比过去《地球防卫军》系列更优异,但背后因为经验不足产生的毛病却也不可小视。

经验不足的半吊子

尽管Yuke's对欧美市场的口味有着深刻的理解,但在射击游戏的开发经验却要比正主Sandlot少,因而《铁雨》在新面貌的背后,藏着诸多不够成熟的缺陷。而这其中体感最为明显莫过于糟糕的手感。

你可别看《地球防卫军》系列只是三流水平的小制作,但Sandlot在射击手感、打击感等方面可是有着一套极其醇熟的经验,实机体验甚至不输于卡普空等大厂,这也是其能在粉丝铸立长久口碑的不二法门。但在《铁雨》中,这一切都荡然无存。新的背后视角并未带来足够颠覆性的体验,反而因为别扭的瞄准凸显了射击的飘忽。同时敌人的受击状态并不如以往的作品那么明显,缺少汁液、碎屑四溅的视觉反馈,特别在飞弹满天的混战中玩家很难辨识各种弹道奇葩的武器是否有效的命中。


太硬了,射上去根本没有切实的命中感

同时或许是虚幻4引擎的运用经验不足,《铁雨》中同屏敌人数量相较过去下降了一大截。虽也有如潮水般涌来的蚂蚁、臭屁虫“毯”,但因为模型重叠的空隙不够紧密,在数量上其实是有所折扣,视觉效果也远没有过去杀无止尽的绝望感。并且由于场上敌人数量严重不足,Yuke's不得不大幅强化单个敌人的血量,这导致玩家不使用大范围重火力很难快速的击杀敌人,搭配前面受击反馈不明显的问题,使得爽快感大幅度的降低。


特别是惩罚者、收割者这类大型机械敌人,往往要集中输出几轮才能击杀一只

再来一点便是关卡设计的问题。尽管本作52关的数量比起前辈《决战昆虫》的区区15关多了三倍不止,但放在正统系列多达上百的关卡面前,还是显得有些单薄。其次便是大部分关卡时长过短,出兵节奏也过于简单粗暴,节奏的缺失使其难以撑起足够的游戏体验。再者则是气氛上的阉割。本作并没有以往能够手撕哥斯拉的巨型载具,EDF巨型飞空战舰威贝纳仅仅作为场地背景板存在,加之连标志性的队歌与口号也没得喊,导致EDF核心的精气神尽失。


巨舰炮打拉兹尼德算是全游戏唯一的大场面

外人可能难以理解这种感觉,但这种独特的氛围始终是支撑《地球防卫军》不断走下去的根源。单单就五代巨型起重机决战大怪兽的名场面,整个游戏行业也找不出第二家。至于老玩家奉为无上经典的三代最终战,更是有着足以名列青史的悲壮。这也正是《地球防卫军》系列安身立命的关键元素之一,如今在最新作中却缺失了这一标志性特色,着实不应该。而这种气氛上的缺失也导致《铁雨》玩起来始终不够对味,有种莫名的疏离感。


不是没有热血的桥段,但气氛上终究不够,通关后空荡感始终如鲠在喉

依旧欢乐的多人联机

其实《铁雨》最值得赞许的并非画面的升级或是玩法上的微调,而是系列首度加入的六人联机玩法。玩家随时可以开启联机模式与最多五名玩家一同游玩流程关卡,将同样的胡逼乐趣倍增为六倍,着实有劲。


六人共斗,其乐无穷

当然人数增多了,敌人自然也被加强了数倍。更高的难度反而更加考验各位玩家间的配合度。道具、武器、载具,甚至是四种机甲的选择都有讲究,否则在队友伤害与满天烟火的影响下,团灭不过转瞬。


抱着混的心态去高难度联机,往往是反复团灭

在六人联机之外,《铁雨》还提供了系列首个玩家PVP系统,参战的玩家将分为两组人员,一边与AI杂兵作战赚取分数,一边与另一方人马交火。拜各种胡逼重火力所赐,每一局PVP战斗都是混乱十足的烟火秀,独特的乐趣是寻常多人对战游戏所不能及的。


在线最高一万多,平时也有八千,嘴上说不如五代,老玩家的身体却还是实诚的

同样的,系列一贯的本地分屏联机也依然健在,本作也是当下索尼平台为数不多能品尝双打乐趣的游戏。系列从最初的三人组队到稳定的四人联机,直至现在扩展为六人,看得出Sandlot试图做大《地球防卫军》共斗内容的野心。

结语:在摸索中前行

作为一部带有实验性质外传作品,《铁雨》并非仅仅是一款面向欧美的《地球防卫军》,它尝试了改动一些多年以来的固有部分。Sandlot与Yuke's在尝试把一些更主流的游戏设计带入到这个品类中,但与此前的《决战昆虫》不同,《铁雨》在“欧美化”的基础上,还保留着《地球防卫军》原有的烙印。简而言之,《铁雨》革新主流传奇产品的画面呈现方式,在给玩家的视觉带来更多“新意”之余,又用熟悉的游戏内核保留了系列原本的优势和特点。


虽然从结果上看,《铁雨》的完成度与可玩性还不如去年集系列之大成的《地球防卫军5》,但其身上所呈现的气质让系列老玩家看到了一些时代的新曙光,这是一次值得赞许的尝试。《地球防卫军》时隔多年后的再一次出海算不得一帆风顺,但至少让新老玩家依稀看到了海对面靓丽的光景。


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