沉入深渊的不只有城市——《沉没之城》评测

7.0

沉没之城 / The Sinking City

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“福尔摩斯探案别传”之“渔港夜惊魂”

作为世界上最著名的恐怖小说家之一,H.P洛夫克拉夫特与它所创造的克苏鲁神话在近几年对许多知名电子游戏产生了不小的影响,大到《血源诅咒》、《黑暗之魂》知名系列,小到一些中小规模的独立游戏,都不同程度的受到古神的浸染。


不过在这片风潮之下,直接以克苏鲁神话本身作为背景而大放光彩的游戏却屈指可数,这类作品往往或是以一种颇有邪典风范的小众作品流传开来,比如《地球黑暗角落》。不过许多开发者也逐渐了解到这一题材的潜力,去年年底的《克苏鲁的召唤》作为一款中型作品虽然仍有瑕疵,但也让不少粉丝看到了希望。

如今,靠着研发《福尔摩斯》系列的Frogware也要推出它们自己的克式游戏。作为一家有些年头的开发商,这部《沉没之城》能否发挥出题材的迷人之处,逆转“大旗无人抗”的窘境呢?


下沉的都市

《沉没之城》的游戏背景设立在马萨诸塞州一处由于种种原因而甚少被外界所知的虚构城市——奥克蒙特。这座封闭的城市在一场神秘的洪水袭击下,更是平添了一份危险和不安的气息。

与Frogware之前线性流程的作品不同,本作选择了当下业界时髦的开放世界设计。从设想上来看,探索一座被各种神秘现象笼罩,当地文化与社会状态极为复杂的城市无疑是令人惊喜的。而在表面功夫上,《沉没之城》也确实做的有模有样:虽然游戏的画面算不上出色,但奥克蒙特中阴郁无比的天气,主街道上破碎颓败的景观以及不少极具“克味”的阴暗场景都让人感到这座城市那股压抑,黑暗的氛围。


萧条的城镇

遗憾的是,尽管奥克蒙特看上去潜藏了许多黑暗的秘密等待挖掘。但实际上城镇中绝大多数建筑都是无法进入的,而就算其他可供探索的部分,与主线无关的地区也大多是几种相同类型的建筑来回复用,给人很强的既视感。也就是说,这是一座装饰到位的“空城”。几大城区虽然景观都有所不同,但没有实际内容支撑,很容易就会让人感到乏味。

不过即使忽略内容,仅以表现力而言,奥克蒙特也依旧是一座被“拖入深渊的城市”;如果所有的齿轮都能完美的运行,这个与世隔绝的奥克蒙特之下的社会现象与居民的生活也许会成为电子游戏中另一幕值得观赏的独特光景。然而,正如Frogwares对自己的定位“中型制作组”,转型开放世界很显然已经超出了他们现有的技术储备;虽然不难看出游戏试图刻画出当地居民以及一系列NPC的独特互动来让这个世界变得更为生动可信。但实际执行起来时,这些预设的脚本经常会变成NPC之间的互相磕碰,“空气墙”突然消失等现象。虽不至于影响游戏进程,但还是很容易给人留下强烈的出戏感。

此外,作为一款剧情与对话占了相当比重的游戏,绝大多数人物的脸部表情也是一种“死气沉沉”的感觉,在很多精彩的剧情环节时极大地拖累了演出效果,实在令人难以恭维。


僵硬的人物面部表情,一点表情管理都没有

迷雾中的真相

就像是自家的传承一般,游戏的主角查尔斯.里德也是一名侦探。他受到了某种神秘的幻觉影响而自发来到了与外界隔离的奥克蒙特调查真相。而迎接他的是一座笼罩在迷雾与积水中的城市,满地的章鱼尸体,以及拥有各式各样“奇特”信仰主张的当地居民。

就整体而言,《沉没之城》所采用的克苏鲁题材并非只是一层简单的皮。在游戏的早期流程中,玩家就能看出不少经典小说的情节影子,比如极具代表性的《印斯茅斯之影》。而对于Frogware而言,他们擅长营造的悬疑氛围正好与克苏鲁题材中那股神秘而难以捉摸的本质不谋而合。因此,本作抽丝剥茧逐步通往真相的过程也是游戏中最为精彩的部分。


主角拥有某种特殊能力可以回溯过往的景象

在一开始,《沉没之城》没有直接的把那些潜藏在幕后的邪恶超自然元素摆在玩家面前。与之相比,游戏更重视刻画奥克蒙特里不同种群,家族与信仰之间的互相冲突,并将他们之间的矛盾作为主线的事件冲突来让玩家参与其中。而围绕着这些事件而逐渐展现在玩家面前的人物关系和复杂的社会状况会吸引玩家步步深入,并且那些神秘现象的影响也会逐渐浮现出来。


还原现场场景

因此,就和自家的《福尔摩斯》系列一样,《沉没之城》也是一款重叙事,通过搜集线索来拼凑真相的游戏。在侦探部分,除去从关键人物那里收集证言,在现场寻找线索外,玩家还需要在一些对应的建筑中搜寻档案,来核对事件需要的信息。而当玩家凑齐了这些关键线索和条件时,就可以在思维殿堂中组合它们,来推导出可能的真相。当然,有些线索的缺失可能会导致推导结论的不同。



查询档案来推导出事件关键信息

而在推导结论上,与《福尔摩斯》系列不同的是,《沉没之城》大多数的事件更多处于一种暧昧而模糊的道德灰色地带;一件凶杀案犯人确凿,但它却是被可能的幻觉折磨行凶。一只失踪的探险队毫无罪孽,但是救回他们却可能让精神症状波动到其他正常人。而如何在推论之中抉择,并见证这些抉择招致的影响也是《沉没之城》的核心部分。加上游戏中有着性格复杂的人物和曲折的情节发展,就更令人期待后续的故事发展。


印斯茅斯人与数个家族均有冲突

不过,虽然推导真相并了解故事还算吸引人。但收集线索,拼凑拼图的这个过程可能就不那么令人享受了;奥克蒙特由于遭遇洪水席卷,很多城区和主干道都被淹没了。因此,看似庞大的地图上其实很多地方都是不连通的。而制作组似乎也有意为了营造一种“四处跋涉”的探案感,所以地图功能上并没有明确的指引和引导功能。玩家只能通过自己放置标记来确定大概的前进方位。但是地图上过多的障碍和阻截都让这种探索变的无比冗长,加上地图上作为快速传送点的电话亭分布也十分随性,因此“跑图”在《沉没之城》中着实是一桩烦心事。

火上浇油的是,案件和支线的调查地点给出的都是大概的地标和建筑提示,玩家要在地图上自己找出位置。然而,游戏中却存在着一些翻译问题,地标与街道的名称很有可能不一致,这样就给玩家造成了不必要的麻烦。加上本就令人烦闷的地图探索,让游戏体验直线下降。


很多只有几步路程的区域也被水路阻隔

沉重的枷锁

和《福尔摩斯》那种慢条斯理解密探案节奏不同的是,《沉没之城》拥有一个完整的战斗系统。毕竟在克苏鲁神话中拥有那么多邪恶而又未知的生物,它们自然会成为玩家探寻真相的阻碍。在设定上,由于奥克蒙特被灾难影响,大部分基础设施和货币都失去了作用,因此,大多数委托的回报都是火药和子弹这样的战斗物资,而主角作为前海军队员,参与战斗也没有太多违和感。

由于游戏中没有直接购入资源的商店,主要路径和关卡上也没有太多的补给。因此平时在各个角落搜刮的零散物资和委托奖励就是弹药的主要来源。而玩家可以通过在主界面组合这些资源来制作弹药,陷阱和恢复品。需要注意的是,游戏中还有精神值这一设定,当玩家面对太多的血腥场面,被攻击或是特定场景时,会出现各式各样的幻觉与精神污染状态,包括画面扭曲,各式各样的符号和低语等等。这时候就需要使用精神镇定剂来帮助自己稳定状态。


精神不稳定时的扭曲效果

从整体上来看,《沉没之城》鼓励玩家管理资源,利用场景速战速决并合理运用道具。不难看出制作者想向着《生化危机4》这样老式内核的生存恐怖游戏靠拢。但是,也许是Frogware第一次正儿八经的做一个战斗系统的缘故。里德的射击和移动用起来都非常的笨重,就像是在绑着一颗石头控制一样,而怪物种类也寥寥无几,无法带来真正的挑战。

至于资源管理,由于游戏中某个显而易见的读取场景就可以重复刷资源的存在,也变成了笑话一则。不过考虑到游戏的战斗系统是如此迂腐陈旧,也许这算是不幸中的万幸。


游戏也有潜水和战斗部分,但比起陆上好不到哪去

重蹈覆辙

虽然没有直接联系,但从游戏结构上来看,《沉没之城》与去年的《吸血鬼(Vampyr)》十分相似。两款游戏拥有同样的超自然元素背景,近似的时代设定,轻战斗重叙事的框架,区块式的地图,甚至两者的主角都叫里德。无独有偶,两者犯下问题的方面也非常接近,但《沉没之城》似乎在程度上要更为严重一些,几乎每个方面的一些美好设想都会被制作组自身不成熟的实力和窘迫的资金而拖累;庞大的奥克蒙特氛围独具,但是烦琐的寻路和空荡的内容却让人兴趣寥寥。死气沉沉的人物表情和演出让还算优秀的文本和剧情推演效果大打折扣。想通过严苛的资源管理来让战斗部分变的更具挑战性,但蹩脚的操控和缺乏变化的怪物种类让其体验起来更像是一种折磨。


邪神的召唤

一言以蔽之,《沉没之城》的缺点几乎都可以归纳于“步子迈得太大”。几乎在游戏的全程体验中,玩家所游玩到的闪光部分都会受到对应缺陷瑕疵影响。对于Frogware这家资金和规模均不算充沛的制作组而言,强行追求大体量开放世界这样的噱头反而是作茧自缚。像去年同题材的《克苏鲁的召唤》那样将格局限制在一定规模内,接着穿针引线、细致打磨强化自己的专长部分倒不失为一种更明智的创作方式。只是有点遗憾,目前《沉没之城》留下的瑕疵很可能要等到续作来改进了。


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