作者:砂砾

帝国时代:决定版
AGE OF EMPIRES: DEFINITIVE EDITION

能否唤醒那个时代我们对RTS的热爱?

唤醒时代的记忆 《帝国时代:决定版》评测

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二十年的时光,足以磨平一个人记忆中的很多棱角,但当那熟悉的“唏-哈”声再次响起,当那些经典却又久未聆听到的背景音乐又萦绕在耳边时,一瞬间几乎与《帝国时代》相关的所有记忆就这样一幕幕地快速闪回在我的脑海中。

在二十年前游戏发售的那会,大多数的即时战略类游戏或是游走在科幻领域绽放着开发者们无尽的想象力,或是在架空的历史时空中用那些根本不存在的强强对抗吸引着玩家猎奇的目光,而唯独只有《帝国时代》凭借着真实历史为背景的叙事架构,在繁荣的RTS圈子里显得有些与众不同。

唤醒时代的记忆 《帝国时代:决定版》评测
曾经颗粒质感的画面伴随着一代人的成长

如同《帝国时代》在开发阶段的代号“Dawn of Man”(人类的黎明)那样,玩家通过游戏开发者的设计指引,一步步从石器时代直至铁器时代,引领历史长河中12个代表着人类发展方向和文化走向的文明古国,从石屋走向宫殿,从野蛮走向辉煌。

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从原版的十二个文明,《决定版》将可选文明数提升到了十六个

对于《帝国时代:决定版》的推出,微软曾经这样表态:这部游戏并不只是简单重制了《帝国时代》原版,因为重制一部经典游戏的挑战不仅仅在于尊重原版,更多的是为当下的玩家带来更成熟的技术体现和进化的游戏标注,从而不让玩家们失望。

打动你的,不仅仅是新世代的画质

既然是重制版本,《帝国时代:决定版》就该拿出一些干货以飨玩家,首当其冲的便是微软这些年着力强调的4K级游戏分辨率的呈现。相比1997年的原版,《决定版》中所有的单位和建筑都经过了重新绘制,哪怕是在游戏中设置到四倍缩放的距离,玩家都可以清晰看到建造建筑物时石头或砖块的纹理,当建筑物被摧毁时,砖块坍塌的效果也变得更加立体。

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画面提升一览无遗

更为有趣的是,由于《帝国时代:决定版》依旧是在《帝国时代》原版的游戏引擎上做画面优化和调整,所有游戏中所有的建筑物依旧是2D建模,但重制后巧妙地使用阴影等特效处理方式,令建筑物和单位产生了一种3D视觉效果。

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要不是不能转动镜头,重制后甚至看起来像是一款3D游戏

另一个显而易见的改变来自于听觉体验的升级。兵种作战时刀剑摩擦的锵锵声,舰船出海时的铃声,单位生产就绪以及玩家们最为熟悉的农民生产完毕后的提示音,都在《决定版》中变得更加清晰与浑厚。这样的改变基于游戏对所有音轨进行了重制,也或许是这样的大幅度翻新,配合画面效果的提升,就能够解释为何初代《帝国时代》不到200MB的容量到了2018年的《帝国时代:决定版》中就激增到了17GB的原因所在了。

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一支穿云箭,千军万马来相见

对于听觉上的区别,还有一点不得不提,初代《帝国时代》支持了六国语言,虽然当时的东亚文明中就为玩家提供了商朝可选,但游戏中并没有提供中文本地化服务,这不得不说是一种遗憾。而在《帝国时代:决定版》中,游戏不仅提供了简体中文与繁体中文的界面,在超过40个小时的官方战役模式中,中文玩家更是可以聆听到普通话配音的游戏故事旁白和战役说明。

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游戏不只提供了文本汉化,就连语音都是标准的普通话

除了上述较为明显和直观的改变之外,《帝国时代:决定版》还提供了优化后的小地图、重新经过梳理和调整的文明科技树,另外游戏的玩法和获胜目标也有了新的选择,人口上限同时提升到了250-300,再加上实际游戏的建造速度和兵种移动速度的提升,让这个版本更贴近了当下玩家的游戏习惯。

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每个文明的科技树和天赋不同,发展时需要作出针对性的调整

取长补短,择善而从

虽然只是一部重制作,原本可以照搬原版设定,但考虑到新老玩家的体验,微软还是煞费苦心地进行了改良。《帝国时代:决定版》将初代原版提供的十二个文明扩充至了这一代的十六个,其中不仅为新加入的文明提供了独有的科技树和文明天赋,还针对原版中一些不平衡的元素进行了微调。

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“兵马未动,粮草先行”一直以来是RTS的重中之重

进入游戏后,你会发现基本的运营模式和执行目标与原版别无二致:木材、食物、石材和金子依旧是需要采集的四大基础资源;文明的演进也是从石器时代、工具时代、青铜时代一直演进到铁器时代;各个文明的建筑物风格和兵种特征也没有变化,甚至如果你还记得初代原版的作弊码,时至今日你都可以将其运用在《决定版》之中,在还原作品特色方面制作组还是很谨慎的。当然,老版的某些问题也依旧继承了下来,比如兵种单位路径没有优化,战斗单位的行进很容易被地形和树木等资源卡主,而每每遇到大规模作战时就会堆在一起,这套AI跟时下新出的RTS相比还是有些古董了。

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快速发展后形成“跨时代”攻击,就会对敌方造成致命打击

虽说游戏的整体节奏和玩法并没有太大的改变,但正是微软在新版中加入了可选择的更快的游戏速度,让玩家在面对AI时所产生的紧张感一下子超越了原版那种缓慢发展之下所带来的感受。尤其是在战争状态下,玩家们如果不能多线程操作发展文明和把控战局,就很容易被AI吊打,要知道战役模式下,即便是标准难度的AI也不是吃素的!

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由于《帝国时代》系列所强调的“资源不可再生”特性,在游戏整体提速的状态下,尤其是面对拉锯战时,资源的快速消耗如果不用对敌人兵种更有针对性或相克的己方兵种,亦或是正确的科技树选择的话,会很容易陷入另一种被动状态,这也是《帝国时代:决定版》在当今游戏环境下诞生时,面对玩家的需求进行调整后,在整个系列中所派生出的一种全新的状态,这同时也是针对新老玩家的又一轮挑战。

当然,《决定版》并没有忘记老玩家们所喜欢的地图编辑器,以及代表着游戏深度的战役编辑器模式。官方所提供的40小时的战役模式对于《帝国时代》系列的拥趸们来说是远远不够的,战役和地图编辑器的存在,才能更好地发挥他们对于《帝国时代》那种不同于普通玩家的理解和喜爱。

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很多老玩家看到这些肯定会会心一笑吧

从选择Windows 10商城独占的角度来看,除了微软的自产自销兼推广Win10平台策略外,《帝国时代:决定版》显然还想要加强游戏在多人模式上的体验。除了本地局域网联机对战之外,游戏还支持基于Xbox Live系统之下的最多8人在线对战。这点在《决定版》上市之前的Closed Beta测试中已经得到了体现,大部分时间内我们都可以流畅地与来自全球各地的玩家一起捉对厮杀或迎接来自AI的挑战。然而不幸的是,如今到了正式版中服务器反而变得不稳定,亚太地区的网络联机通常延迟很高,我们也只能静等微软解决。如果说RTS游戏不能愉快地联网作战,那么必然是对其游戏性和魅力最大程度的削弱。

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基于Xbox Live的网络对战模式

从辉煌走向新的未来

就重制的效果来看,《帝国时代:决定版》绝对堪称高素质,但由于本作是基于一款20年前的老游戏,很多底层和AI的设计已经赶不上时代的需求。当然微软积极的态度值得肯定,不仅针对玩家和市场作出了更符合时代气息的改变,新的影音技术也颠覆了原版的视听体验,最重要的是保留了20年前带给每个玩家最初的那种感受。这一作的铺垫让我们不得不对未来《帝国时代4》的诞生充满了憧憬,毕竟玩家们对于传统风格RTS的需求一直存在,AGE OF EMPIRES这块金字招牌依旧号召力十足,复兴RTS的大任就在眼前。

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就如同游戏开头动画所呈现的那样,被擦亮的彩色玻璃不仅为玩家们展示了人类文明的发展之路,也擦亮了我们对于《帝国时代》那尘封已久的回忆。身后是情怀,前方是未来,这部重制作就如同中轴一般连接着断层的系列发展——一切为了《帝国时代4》的强势回归,这或许就是《决定版》肩负的使命。

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