作者:欧阳花花

诞辰之始 / Birthdays the Beginning

和田康宏的卡通萌版生物进化教程。

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与大部分人的童年一样,我的学生时代也是在《哆啦A梦》动画的陪伴下度过的。不过比起一天两集的动画,人手一本的盗版口袋书才是孩子们开启脑洞的至宝,而这其中尤以剧情曲折、充满幻想的大长篇系列最受喜爱。笔者曾经为了蹭朋友的一整套《哆啦A梦》大长篇系列,连续几日硬是顶着暑期的酷热徒步数十分钟往返,却仍乐此不疲。

若是要问大长篇里哪部故事最有趣,相信每个人都会有自己的答案。比如我就喜欢《大雄的创世日记》,它不同于其他故事里光怪陆离的幻想世界冒险,而是把故事定在“地球创世”这个相对比较贴近现实的主题里。故事通过大雄自己动手操作,模拟了宇宙诞生的全过程,从大爆炸到地球形成,从生物的诞生再到人类文明的发展,就如同玩一款地球养成游戏一般带感。特别当儿时在众多百科书里学到的古生物知识,在这部故事里得到展现时,不由得让我沉迷于其中无法自拔。

“进化控”的罗曼蒂克 《诞辰之始》评测

很巧的是,“牧场物语”之父和田康宏同样也很喜欢《哆啦A梦》里的创世故事,一直想要制作一款上帝视角的经营主题游戏。于是,今年年初和田康宏在辞职“摸鱼”多年后,为玩家带来了一款“创世类”模拟经营游戏《诞辰之始(Birthdays the Beginning)》,而本作的中文版在5月10日也随着Steam版的发售正式与我们见面了。

穿越时空的创世冒险

《诞辰之始》的故事始于一个好奇的孩子从祖父藏书中发现的一张神秘地图。在一段简短的剧情描述之后,玩家便跟随主角穿越到了这个神奇却又了无生机的世界里,与一个神秘的引导者担任起复苏世界生机的责任。

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古朴的剧情展开

本作的剧情模式并不复杂,总计四章的章节里仅仅用数张静态图片与文字简单带过。相比简单的剧情,详尽的指引看起来更像是时长数个钟头的新手教程,流程中玩家只要达成引导者给予的目标即可解锁进阶的内容,直至人类文明复苏为止。虽说本作对剧情的表述稍显单调,但主题上无疑与《大雄的创世日记》开头颇有几分神似,特别当章节目标完成后,恍如隔世的静态画面与简短的对白也赋予了故事更多联想。

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随着章节推进,主角的世界也会慢慢演化

“真沙盒”

尽管新作的主题仍然是和田康宏拿手的模拟经营,但这一次我们所经营的不再是一个农场或是一个主题小镇,而是一个星球,或者准确说是星球上的一块沙盒。实话说,沙盒游戏我们也见得多了,什么《GTA》、《我的世界》,还有育碧那堆等等,但《诞辰之始》是头一个能让我有“这才是真的沙盒”之感的游戏,因为在宏观视角下,游戏所呈现的就是一个立方体型的沙盒。

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名为Cube的沙盒

既然被限定在立方体内,游戏的地图大小自然是有限的。在故事模式中,沙盒地图的大小将会随着章节而慢慢变大,而在自由模式中玩家可以自由设定地图的大小。不过即便是最大的Large型号,在一众越做越大的沙盒大作面前,本作也不过是牙签儿一般细小。当然,游戏限定大小是有其原因的,因为《诞辰之始》本质上是注重宏观管理的运营模拟,越大的地图管理起来自然越复杂、越耗时。

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小箱子里的芸芸众生

游戏中提供了微观与宏观两种不同的视角。微观视角下玩家可以对沙盒Cube的地形进行详细的操作,虽然我们不能像《我的世界》那样随心所欲的垒方块,但是抬高或是压低地面这种操作还是能够做到的。不过由于本作对大范围地形的调整远没有《我的世界》之流那么标准,玩家想要精确划出一块地并不是一件简单的事,若是不想一块一块整理就只能通过道具来达到整齐划一的效果。不过毕竟道具获取途径有限,所以最终成品难免会是一个沟壑纵横、山高水深的奇葩世界…XD

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在精确调整地形上比较麻烦,需要一点一点弄

在微观世界里调整好地形后,我们需要切换至宏观视角开启时间的流动才能让这个世界“动”起来。宏观模式虽然限制了玩家对游戏细节的观察,但却能从数据上统筹游戏内生态变化——温度、湿度、某个种群的富集程度,当然还有新生物诞生、旧生物灭绝等信息都可一目了然。对于《诞辰之始》的系统来说,微观模式与上帝模式两者相辅相成、缺一不可。

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宏观模式里才能推进游戏时间

单细胞的进化

《诞辰之始》的美术风格很容易就让人联想到《我的世界》、《勇者斗恶龙:建造者》这类游戏,当然玩法与这些沙盒建造类游戏有着本质上的区别。就像前面强调的,《诞辰之始》是一款“创世”主题的生态模拟经营游戏,玩家的目标是在一片不毛之地上从0开始建造自己的生态乐园,整个过程里我们无法直接动手创造生命,而是去创造适合生命诞生的条件,并静待其发展。

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除了水与陆地,一如原始的地球

说到生物诞生的条件,自然少不了含有有机质的水与适当的温度。我至今还记得儿时百科全书里关于生命诞生的彩绘:地球上第一个单细胞生物便是从温暖的“有机汤”里诞生的。所以游戏的玩法核心便是围绕水、温度、湿度的调控来做文章。那么如何改变这些元素呢?《诞辰之始》给出了一个很简单的答案:调整地形。

首先,游戏中的温度会随着陆地与海洋两者的面积而变动。譬如我想要提升沙盒整体的温度,只需要进入微观视角里多挖几个坑扩大海洋的面积就行;反之想要降低温度,那么就填平海洋扩大陆地的面积。此外山高水深,甚至是地表植被都是影响局部小范围气温的因素。虽然这样的原理多少有些不科学,但这就是《诞辰之始》里最基础的环境公式,在此基础上,我们只需为世界注入生命之水并调整好温度,就能切回宏观模式坐等生命的诞生。

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不仅水域陆地面积比会影响温度,海拔与水深也会影响局部的气温

伴随每秒一个世纪的时间流逝,浮游植物与浮游生物开始在“我的世界”中诞生。随着种群的富集程度上升到一定的数值,巨型海藻与三叶虫等古生代生物也开始陆续出现。经过几个世代的生物繁衍,到了水生生物上岸进化爬行动物的关键时刻,玩家需要再度调整世界的气温,引导海中的鱼类向陆地迈出关键性的一步!就这样,生命演化在游戏里一直遵循着物竞天择,由低级到高级的趋势进行,宛如一本活的教科书。看着一个个新物种诞生,看着多达280个生物的图鉴慢慢被点亮,这其中的喜悦是难以言喻的,成就感也是打怪杀敌所不具有的。

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恐龙诞生无疑是最激动的

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多达282个图鉴等待点亮

含辛茹苦欲成仙,一朝回到解放前

对于一款模拟经营游戏来说,《诞辰之始》的节奏实在是太慢了,凑齐生物诞生的环境元素这一过程就已经够繁琐了,即便凑齐了也难免因为其他因素的干扰,导致很长一段时间“不进化”的尴尬。对此游戏设置了进化种子、变异种子、降温升温等道具来减轻进化过程中的阻碍。不过使用道具带来便捷的背后,也隐藏着危机。

一开始,我毫无耐心地挥霍着游戏中唾手可得的进化种子,一帆风顺地往下经营着,只顾着享受新物种噌噌冒出来的喜悦,却忘了生态链的发展并不是只有诞生,亦伴随着消亡。眼看着恐龙的始祖始盗龙即将诞生,我的小世界却因为生态不平衡开始消亡——新物种不再诞生,旧物种却开始灭绝。虽然最终环境没有彻底回到解放前,却也一件严重打乱了我的生育大计。然而这一切的原因只是因为笔者过于依赖进化道具,超前的进化使得沙盒生态中的食物链崩溃,加之不合理的地形构建在某个环节里起到了催化作用,从而影响到世界的可持续发展。

“进化控”的罗曼蒂克 《诞辰之始》评测
右上角提示新生命不断诞生,实际种群已经出现了不平衡

在整个沙盒生态中,食物链这条看似不明显的环节却是生物生存与进化至关重要的一环。越是复杂的上层生物,其生态越是依赖合理的食物链,像是空棘鱼,不仅诞生需要深海环境,生存发展也需要一定量的釉鳞鱼作为食物才能正常存活。而原始人进化为现代人类最关键的一环便是小麦的存在,没有小麦的供应,原始人不仅无法进化,最终还会走向灭绝。

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第二次吸取教训,成功培育小麦让原始人进化为现代人

虽说系统中有生物链、食物链的设定,不过由于设计较为简单,使得游戏中不同年代、不同层级的生物会混杂在一块儿。这头哺乳动物已经进入灵长类了,那头恐龙却还迟迟不愿退场;这头翼手龙还没诞生,那头哺乳动物已经开始称霸地表…看着我的现代人类群落夹在各种原始生物之间,一群猛(萌)兽跟人类其乐融融地生活在一起,既搞笑又有趣。当然,本作毕竟不是《进化:物竞天择》那般严格的进化模拟程序,这样的小“BUG”无伤大雅,反而更显几分趣味与挑战性。

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可以尝试挑战人类与恐龙并存这个高难度课题

和田康宏的“新起点”

尽管和田康宏以模拟经营游戏《牧场物语》而闻名,但并不代表他的经营游戏就一定完美无缺。从游戏命名《Birthdays the Beginning》就能看出,这款游戏还仅仅是和田康宏构思的“Beginning”之作,一切元素与系统也都还处于初始阶段。所以,本作有着大量的瑕疵存在。

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气质上与和田康宏的游戏一脉相承

系统简陋、玩法枯燥、进化系统不严谨等等宏观上的问题无疑限制了游戏的可玩性与受众人群,而缓慢的节奏与简单换皮的动物设计也让人感到单调乏味。但就像和田康宏自己所说的,《诞辰之始》仅仅是他伟大构思里的冰山一角,更多宏大的点子还藏在冰山之下等待实现,未来完全体的《诞辰之始》会以怎样的姿态面对玩家,值得期待。

“进化控”的罗曼蒂克 《诞辰之始》评测
值得挖掘的潜力还很多,希望未来更完美

当然,《诞辰之始》在游戏之外,还带有一丝教育的意味。花了近半天打通四个章节的剧情关卡,我仿佛重看了一遍Discovery探索频道的中生代生物进化系列。虽然是萌化搞笑版的,但也感慨颇丰。对于地球来说,几十上百万年的时间不过是白驹过隙,纵使恐龙这样不断进化从而占据生态圈亿万年的生物霸主,最后也要面对灭绝之灾,何况是只有短短的几万年历史的人类。

“进化控”的罗曼蒂克 《诞辰之始》评测
人类的进化链就到此为止了吗?

结语:只属于“进化控”的罗曼蒂克

不了解进化游戏魅力的玩家可能无法理解,对着一堆无法互动的小动物还能傻乐出来,是一种什么样的体验。《诞辰之始》与其他“模拟养成”游戏一样,没有什么宏大的场景,刺激的战斗场面,只有简陋培育养成,然后欣赏成果的诞生。

单论游戏性,粗糙的《诞辰之始》远不如《牧场物语》来的有趣,但它确是如今少有能够让人体会“创造自然和生物”这一乐趣的游戏。不过同时这也限制了游戏受众人群——只能是那些热衷“模拟养成”的进化控们(当然也可以拿来“教育”孩子)。总之,进化这个主题蕴含着很大的潜力,只要和田康宏后续能够不断改进打磨,未来《诞辰之始》一定会是一款成熟,且能吸引所有玩家的游戏。

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