作者:孤岛上眺望

林中之夜 / Night in the Woods

这是一部寻找自我的青春故事。

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独立游戏的崛起是近年以来业界不可忽视的风向标之一,而刚刚过去的2016年甚至可以称为独立游戏爆发的一年。在光鲜的背后,在独立游戏还没获得如今这样的关注度之前,就有许多默默无闻地在为自己的梦想而耕耘的小型团队,这些开阔者早期的努力也为现在大环境下的崛起打下了基础。

《安琪拉之歌》就是独立游戏早期的优秀作品之一,其出色的画风和音乐让玩家折服,与《时空幻境》和《超级肉食男孩》等等作品一样,成为了很多独立游戏爱好者的启蒙作。该工作室在分道扬镳后,其中一位主创所作的类Rogue大作《Spelunky》大获好评,而作为《安琪拉之歌》音乐主创的Alec Holowka则牵头成立了Infinite Fall工作室,他们接下来的作品自然而然也会吸引到很多注目。

寻找自我的青春故事 独立游戏《林中之夜》评测

早在2014年他们就发起了新作的众筹,并以相当快的速度达成了目标。然而在此之后游戏却一再跳票,他们所筹资的《林中之夜》是一款传统的AVG而并非2D横版动作,而近年来该类步行模拟游戏正有大肆发展的势头,业界也不乏《看火人》、《奥森弗里》这样的优秀作品,甚至于《奇异人生》这样的话题大作。作为一款跳票多次的作品,《林中之夜》是否能对得起玩家的期待,并且在强手如云的独立游戏市场中占有自己的一席之地呢?

缤纷多彩的世界

故事的主要发生地为一座名为Possum Springs(负鼠泉)的城镇,秋叶飘散,场景笼罩在夕阳的余晖下,给这个城镇平添了一份萧瑟的感觉。游戏中采用了简易式的拼贴画风格,不管是场景和人物都以可爱的卡通风格示人,城市的街道上遍布着具有生活气息的设施以及各种有趣的小细节,而一些非生活的神秘场景也将诡秘气氛渲染地淋漓尽致。《林中之夜》新奇而优秀的美术风格绝对会给玩家留下深刻的印象。

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动物的城邦

另外,游戏中的音乐水平可以算得上是点睛之笔,不管是普通日常生活间的闲暇,家庭间的温馨气氛,深夜林间的诡谲以及噩梦中的迷失恐惧,制作组都用相应的音乐表达地十分到位。而在不同章节的相同场景还会有所变化,在你厌倦之前就带给你新的体验,真不愧是音乐主创带头的工作室。不过相比音乐,游戏中的配音就显得有些尴尬了,角色对话没配音倒是可以理解,毕竟都是动物,但该有的动物声音却显得非常奇怪。尤其是主角Mae自身作为一只猫(女性),经常会在平台跳跃或是类似的大动作时发出一些“粗鲁”的叫声,真是十分令人出戏。

多事之秋的故乡

《林中之夜》全篇用了拟人化的手法,主角Mae Borowski是一只辍学归乡的黑猫,而她的故乡负鼠泉在她离去的这段时间里也经历着巨大地变化。这是一座保守着传统文化却因为新事物冲击而逐渐衰退的城镇,年轻一代开始向外界的世界迁移,这种城镇设定实际上已经为故事的整体基调和之后的发展埋下了伏笔。作为辍学者,Mae回到故乡后每天的事就是在这座小镇上闲逛探索,

这对她来说熟悉而又陌生。《林中之夜》日常篇的探索部分是温和而平缓的,与父母长辈打打招呼,与邻居好友嘘寒问暖,在林间派对大醉酩酊,甚至是为了自己电脑中的少儿不宜软件焦头烂额…充满了生活气息。而在这些琐碎的小事之间也存在着不少的分支对话,可以让你了解到不少有趣的人物轶事。同时,Mae也会用自己的笔记本画下那些有趣的事物,或是那些与记忆中不同的景色,这些看似潦草的涂鸦算得上是重要事件记录,也多多少反映出了Mae的真实心境与性格。此外,日常探索之外的部分游戏还提供了一些简单的平台跳跃和解迷部分,但比重不高,有什么比在镇子里找一只吟诗作对的熊更有趣的事呢?

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有趣的日常涂鸦

然而在看似平凡的日常生活下却暗流涌动,以一只断手为起始,主角开始了她的小冒险。许多矛盾与故事的伏线都埋藏在这些看似不经意的对话之间,事实上,就连游戏开头的几句简单介绍都是随机出现的,以不同的方式暗示了游戏的最终走向。诸多的分支和细节可以让那些喜欢考据的玩家来花上多周目来一窥故事的整体。

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类似悬疑小说的展开

游戏中的游戏

除了日常的探索与对话外,《林中之夜》也并不拘泥于单一形式的体验。游戏里还提供了一些内置小游戏,主角一行人作为乐队的成员,他们会经常聚集在线下练习,而这就以音游的形式提供了给玩家锻炼的机会,原理简单但却颇有些挑战性,而且歌曲也全是游戏原创,有些曲目天马行空的作词风格绝对能让你捧腹大笑。此外,Mae的笔记本里还自带一款名为《勇闯恶魔塔》的程序,类似传统的横版破关游戏,操作简易上手,不过令人意外的是这款小游戏做的还像模像样,流程不短还有许多Boss战,用来在闲暇之余消遣还算不错。这些质量不低的附加小游戏有效地降低了玩家的厌倦感。

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内置的小音游

小游戏“恶魔塔”演示:

月有盈缺,潮有涨落。

作为一款叙事为主的冒险游戏,有血有肉的角色设计自然能丰满剧情。在主角回归日常生活的时候也会遇见那些曾经的儿时玩伴们,但他们也随之改变了。Gregg是一只举止夸张行为却很亲和的狐狸,看起来憨厚成熟却是技术宅的棕熊Angus,以及不苟言笑,内热外冷的鳄鱼Bea。嬉笑打闹的时光一去不复返,而Mae与这些角色之间的对话关系也代表着不同的分支路线。

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经营便利店的搞怪狐狸Gregg

主角Mae的性格可以说并不讨人喜欢。她有些狂躁,愤世嫉俗,时而抱怨又易轻言放弃,将自己装作融入了新时代社会,实则抗拒改变。而她与朋友之间的观点不一所造成的冲突也是《林中之夜》最为精彩的部分,比如鳄鱼Bea与Mea可以算是一面硬币的两面,与做事不计后果且孩子气的Mea相比,艰苦的条件让她不得不过早抛弃了童真的幻想而面对冷漠的现实生活,变的早熟。正是因为这样,Mea有机会然而却选择逃避,让他们之间的矛盾变得更为有说服力。角色之间会哭,会笑,会互相指责,愤怒,悲伤等情感表现十分真实,尽管游戏的整体画风可能是卡通和荒诞的,然而《林中之夜》的故事和人物关系却是现实而深刻的。

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主角的伙伴们

林中之夜的星光与噩梦

“青春是一个普通的名称,它是幸福美好的,但它也充满着艰苦的磨炼。”——高尔基

青春是多变而青涩的,作为一个大学辍学者,Mae只想将自己封闭在自己的小世界里,她拒绝改变,对未来充满了迷惘与恐惧,只想在不变的环境里保持永恒,抱着永不长大与家人与朋友保持过去关系的幼稚幻想。Mae的经历实际上与许多现实中即将步入社会却不知所措的人物心理十分类似,也正是这样,Mae这个角色的设计更能引起人的共鸣,许多细腻的心理活动会让人感同身受。

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Mae的内心活动十分丰富

正是Mae复杂的心理活动滋生了她的心病,这种心病以Mae的噩梦具象化了,制作组在这方面大作手笔,小镇里隐约出现的幽灵与鬼魅也成为了一种符号暗示着Mae的内心欲望,Mae在她的噩梦里宣泄暴力,肆意横行;而在日常生活之间的探索与自省则失她逐步成长,认清自己的一个过程,这种内心矛盾的冲突一直交织在整个流程中。

不管是谁,心中总会有挥之不去的阴霾环绕,人生不如意之事十有八九。而噩梦里神秘的林间充满诱惑与未知,恰似恶魔的低语,引人步步滑向癫狂的边缘。朋友的告诫与那些日常生活中温馨的点滴记忆成为黑暗中的灯塔,引领你拨开迷雾,不再迷失在“林中之夜”。

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噩梦会以何种方式结束还得看玩家自己

白玉微瑕,美中不足。

作为一款跳票有些时日的“明星产品”,玩家的期待自然也是随着时间而不断拔高,不过一些小规模制作组常见的弊病似乎还是不可避免的发生了——作为一款探索部分占比很重的游戏,日常会经常在场景之间来回切换,而《林中之夜》中不管是切换场景还是调查一些重要物品都要进入读取,恰好读取时间又不是那么理想。这种频繁的读取在玩家度过了初期场景新鲜感后就转变为了厌烦,也破坏了游戏的连贯感。

另外,游戏后期的剧情走向则与游戏前中期的节奏显得有些不合拍。一些神神叨叨的解谜和“开放式结局”虽然给人留下了一定遐想的空间,却也给人一股子“烂尾感”。后期水平下降似乎是一些跳票产品的通病了,实在是令人惋惜。

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傻猫版黑人问号

总结

《林中之夜》是一款以叙事为主导的AVG游戏,它基于幻想却立于现实。本作有着特立独行的艺术风格,轻快优雅的音乐,充满细节的场景设计,个性饱满的角色刻画。并通过这些看似可爱的拟人化动物形象表达出了愤怒,后悔,悲伤,迷茫等丰富的情感。制作组聪明地利用卡通的非人形象与风格来区别那些传统AVG达到自成一派的效果,讲述的故事与环境设计却又与我们的生活息息相关,令人有真实和代入感。

故事里没有波澜壮阔的史诗目标和拯救世界的戏码,却依旧用看似平凡的发展和不经意间流露出的琐碎片段,吸引着玩家逐步探索幕后的真相。尽管作为一款跳票已久的长期项目,在一些细枝末节处的设计,以及技术上的问题多多少少拖累了游戏的整体体验,但它丰富多彩背景令人过目难忘,人物对话满溢情感,故事贴近生活且引人共鸣,证明了对《林中之夜》多年的等待的确换取了与之相符的成果。

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