作者:砂砾

终结将至 / The End is Nigh

这是抖M研修班必考的新题。

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为什么喜欢独立游戏?特立独行的设计思路,以及时不时闪现的脑洞大开,恐怕是很多玩家钟爱它们的重要原因,要不然大多数从画面风格来看颇有些“粗制滥造”之感的独立游戏,早都被数毛党们鞭挞了一百遍又一百遍。

抖M研修班必考新题 《The End is Nigh》评测

自《猫里奥》们以反传统和CULT风的思路彻底改变了玩家对于横板动作游戏的理解后,一大批脑后长有反骨的作品便从此一发不可收拾,在被玩家虐和虐玩家之间来回徘徊。该类游戏的难度,也在这样一池培养皿中逐步强大起来,让不少抖M人士成为了游戏中的大神。如果说老玩家在这类高难度独立游戏中,找寻的是闪转腾挪间的丝毫不损,最终在萌新的敬仰中获得快感,那么新玩家接纳这样的游戏,便是踩在大虾们开辟的道路中,用不服气的精神试图创出自己的一片天。

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这两个人在一起,脑洞可以加倍扩大

在这样的过程中,独立开发者们也没闲着,“只有更难,没有最难”似乎成为了他们新作中唯一流淌的血液。自从开发了《以撒的结合》并广受好评后,Edmund McMillen也在这条道路上越跑越欢,继横板动作游戏《超级肉食男孩》开创了一种全新的虐玩家风格后,E胖全新推出的《The End is Nigh》(暂译:终结将至)更是将这种理念进一步发扬光大。

当你变成“你”

游戏的开头,一个名为Ash的玩家正在《The End is Nigh》中挑战着自我,突如其来的游戏崩溃让我们这位主人公的人设也发生了莫名的崩塌。在难过之后,一封教他如何脱离虚拟世界的“毒害”,继而寻找朋友的神秘来信,却让他莫名的走入了《The End is Nigh》的世界中,成为了一个你扮演你自己的角色。

很好,这很E胖!

这种剧情结构,玩过《以撒的结合》的玩家肯定很熟悉——不遵循一般故事的叙述方法,没有一个清晰合理的解释说明,脑洞大开又有些无厘头的开场方式,充满着别样的喜感。但至少《以撒的结合》还有一些宗教故事混杂在其中,《超级肉食男孩》也做到了用简单的过场动画叙述了老套的英雄救美故事情节,而到了《The End is Nigh》中,故事剧情似乎变得比还要无足轻重。在Ash从家中准备出发时,玩家突然才发现,他所处的环境已经成为了一片废墟,到处残垣断壁、白骨累累,更让人分不清到底哪里才是现实,哪里才是虚幻。

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四处的残垣断壁,充满颓废感的画面

对于游戏内人物本身的设定来说,以撒或者肉哥他们至少还算是有手有脚的角色,到了Ash这里,他的设定就是一个黑色的肉球,虽然表情丰富颜艺超群,但大多数情况下你并不会去仔细观察他,毕竟对于《The End is Nigh》的游戏难度来说,其实这样的设定对于玩家来说也是好事。

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游戏难么?嗯,先砸个键盘吧

游戏一开头利用几个简单的关卡大致介绍了操作的方式,方向键加空格这种传统的设定看似简单,但在后续的关卡中衍生出了更多的键位组合。按住空格,Ash就可以挂在墙壁突出的部分,此时在按住方向键它就可以相比普通跳跃跳得更远,但这只是完成游戏必学的技巧之一。最重要的是,同时也是教程没有提到的操作方式,那就是在跳跃的过程中玩家还可以通过方向键随时微调角色的前进方向,虽然这样的操作很常见,但这对于想通关《The End is Nigh》的玩家来说确是最重要的技巧,一切原因在于该作的难度…(说多了都是泪)

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看似简单的操作背后,却是无尽的泪水

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挂钩和墙壁突出是玩家唯一可以利用的地形因素

《以撒的结合》难么?对于一款2D弹幕射击兼Rouge Like和RPG元素的独立游戏来说,一旦你掌握了游戏中的走位诀窍和不同怪物的攻击方式,再配合一些欧气的加成,中期横着走并不是难事儿。那么,《超级肉食男孩》难么?如果你还不能算完全手残,对于这类横版跳跃游戏的操作有一定的认知,再配合肉哥身体中渗出的红色粘液所提供的“抓地力”,很多难度较大的关卡在多次练习后也能顺利通关,毕竟英雄救美是一件极具源动力的目标。

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极低的容错率

不知道是不是E胖觉得玩家砸的键盘和手柄还不够多,教学关过后,本作的难度只能用垂直上升来形容。在《The End is Nigh》中,Ash没有了肉哥红色粘液的帮助,爬墙成为了过去,大部分场景中攀爬只能依靠墙体中突起的挂钩或是墙壁的边缘来做文章。如此一来,玩家可以选择的通关方式一下子被缩小到了更痛苦的范围内,Ash在跳跃降落后的落脚点虽然可以根据键盘操作做精细的微调,但手指在跳跃和方向调整过程中出现的客观延迟,却在某种意义上会进一步的增加游戏的难度。

除了常见的针刺陷阱,《The End is Nigh》中还有一经触碰就会下沉的建筑废墟、空的墙砖,而一些在《以撒的结合》中出现的怪物也会在本作中亮相,并给玩家带来不少麻烦。由于怪物或者墙砖还至少可以作为跳跃的缓冲平台,如果玩家能利用好它们就能降低游戏难度;但遇到会下沉的建筑废墟,不仅玩家的手速和跳跃感需要进一步加强,对于第一个跳跃接触点的选择也就变得尤为重要。

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流程的设计非常巧妙

但是,这些设定都不是让《The End is Nigh》成为E胖作品中难度之最的核心,在游戏中玩家除了需要通过每一个关卡的考验之外,还有一个额外收集的元素:Tumor。这个和主角一样是黑不溜秋的家伙出现在每个关卡的各个角落,但想要收集到他并不是一个简单的事情。本作的关卡相互独立,并没有所谓存档点的设计,玩家一旦死亡就要重新开始。无论你的目标是以收集Tumor并通关还是直接通关,稍有失误便需再次来过,并且Tumor也会回到原位必须重新收集。

由于每个关卡同时又是互通的,玩家可以随时回到上个关卡,这样一来从游戏正向无法收集到的元素又可以通过反向前进的方式获得,从某种意义上来说,《The End is Nigh》在游戏难度进一步拔高后,还是给玩家了一些不一样的解题思路,让我们在反复被虐的过程中,至少不会因此而放弃。

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本作需要大量合理的场景利用

在经过几小时的游戏过程后,你就会发现《The End is Nigh》的目的并不是让你不断提升难度的流程中强化“自虐”倾向,而是希望每个玩家都能够在看似简单的场景中,找到一个属于自己的游戏方式。尤其是上面提到的会徐徐下沉的建筑物或者墙壁,它们在下沉的过程中虽然增加了主角生存的难度,但正是角度和高度发生的及时变化,让很多不可触及的隐藏因素触及位置变得更容易前往。

在自我致敬中继续前行

这部作品中,你无时无刻都会体会到之前玩过E胖家游戏的各种元素,虽然整体风格比肉哥所处的环境更加黑暗和压抑,但比起以撒来说要好得多——无非就是到处残垣断壁和无穷无尽的黑雨。三款游戏放在一起对比,就能看出游戏开发者试图通过不同的游戏来表达相同意境的观点。

埋伏彩蛋也是一般独立游戏中经常出现的桥段,玩家除了可以收集Tumor之外,在不少关卡还能看到卡带这种道具,通过获取这种卡带,玩家就可以在游戏中体验其他小游戏,比如在游戏一开始令Ash抓狂的那款特制的像素风《The End is Nigh》。

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《The End is Nigh》的游戏难度堪称这几部作品中的新高度,不仅仅是因为游戏关卡设计的刁钻,更重要的是回归了给予玩家更少的辅助,让他们自己开动脑筋通关并且顺利获得收集元素的理念,加上画风相比《超级肉食男孩》更加简单,得以让玩家的注意力完全集中在过关上。

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如果这样你就怂了,那请别再挑战此类游戏

在玩过《The End is Nigh》之后,你会发现虽然在每一关死的次数相比其他游戏要多,但也很容易形成肌肉记忆,这也是因为游戏本身更希望我们能找到更适合自己的通关方式和思维转变的结果,从而在不断被虐的过程中找到乐趣。

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来吧,虐我吧

如果你是一个抖M或者是视此类游戏于无物的高手,那么《The End is Nigh》绝对是你冲击巅峰的机会。当然,一定不要和笔者一样选择使用日常敲字的青轴键盘来体验这款游戏,否则超长的段落所带来的延迟过程会让你更加抓狂。

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